File 20180907 190639 1nvjzhk.jpg?ixlib=rb 1.1
Myrmecocystus honeypot -muurahaisia, joissa tavallisten työläisten yläpuolella on repletit, joiden vatsa on paisunut hunajaa varastoidakseen.
Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Manu Saunders, University of New England

Maailmassa on seitsemän Apis-hunajamehiläislajia, jotka kaikki ovat kotoisin Aasiasta, Euroopasta ja Afrikasta. Apis mellifera, länsimainen hunajamehiläinen, on laji, joka tunnustetaan maailmanlaajuisesti ”hunajamehiläiseksi”. Se ei kuitenkaan ole ainoa hyönteinen, joka valmistaa hunajaa.

Monet muut mehiläis-, muurahais- ja ampiaislajit valmistavat ja varastoivat hunajaa. Monet näistä hyönteisistä ovat vuosisatojen ajan olleet luonnon sokerinlähteenä alkuperäiskulttuureissa eri puolilla maailmaa.

Mitä on väärennetty hunaja ja miksi viralliset testit eivät poimineet sitä?

Määritelmän mukaan hunaja on makeaa, tahmeaa ainetta, jota hyönteiset valmistavat keräämällä ja käsittelemällä kukkanektaria. Hunajan ja hunajamehiläisten kaupallinen yhteys on kehittynyt enimmäkseen ihmisen ja kesytettyjen hunajamehiläisten pitkäaikaisen suhteen rinnalla.

Tätä yhteyttä tukee myös Codex Alimentarius, Yhdistyneiden kansakuntien ja Maailman terveysjärjestön asettamat kansainväliset elintarvikestandardit. Hunajakoodeksissa mainitaan vain ”hunajamehiläiset” ja todetaan, että sellaisenaan myytävään hunajaan ei saa lisätä mitään elintarvikelisäaineita tai muita ainesosia.

Oh hunaja, hunaja

Biologisesti hunajaan on olemassa muitakin hyönteislähteitä. Pistiäiset (Meliponini) ovat noin 500 mehiläislajin ryhmä, joka on erinomainen hunajantuottaja ja jota hoidetaan myös tehokkaina viljelykasvien pölyttäjinä joillakin alueilla. Tainnutettuja mehiläisiä tavataan lähinnä Australian, Afrikan, Kaakkois-Aasian ja Amerikan trooppisilla ja subtrooppisilla alueilla.

Mehiläistalousasiantuntija selittää hunajamehiläisten elintärkeän roolin maukkaiden manteleiden viljelyssä

Mehiläisten hunaja eroaa maultaan ja koostumukseltaan hunajamehiläishunajasta. Sen vesipitoisuus on suurempi, joten se on paljon juoksevampaa ja maistuu melko kirpeältä. Stingless Bee -hunaja on tärkeä ruoka- ja tulonlähde monille perinteisille yhteisöille eri puolilla maailmaa.

Sokeripussin, kuten sitä Australiassa kutsutaan, kerääminen on tärkeä kulttuuriperinne pohjoisten ja itäisten alueiden alkuperäisyhteisöille.

Sokeripussimehiläinen.
James Niland/Flickr, CC BY

Stingless Bee -mehiläisten hunajantuotanto ei ole saavuttanut hunajamehiläishunajan kaupallista menestystä, lähinnä siksi, että stingless Bee -mehiläisyhdyskunnat tuottavat paljon vähemmän hunajaa kuin Apis-hunajamehiläisen mehiläispesä, ja niiden sadonkorjuu on monimutkaisempaa. Hehkattomien mehiläisten pitäminen niiden alkuperäisellä levinneisyysalueella hunajan, pölytyspalvelujen ja ihmisten hyvinvoinnin vuoksi on kuitenkin kasvava trendi.

Kimalaiset tuottavat myös hunajaa, joskin hyvin pienessä mittakaavassa. Nektari, jota ne varastoivat vahahunajapurkkeihin, on pääasiassa kuningattaren kulutusta varten, jotta sen energia säilyisi lisääntymisen aikana. Koska hyvin harvat kimalaiskoloniat asettuvat pysyvästi, niiden ei tarvitse varastoida suuria määriä hunajaa. Tämän vuoksi näitä mehiläisiä on lähes mahdotonta hoitaa hunajantuotantoa varten.

Mehiläiset eivät ole ainoita hymenopteroita, jotka valmistavat hunajaa. Jotkin paperiampiaislajit, erityisesti meksikolaiset hunajaampiaiset (Brachygastra spp.), varastoivat myös ylimääräistä nektaria pahvipesiinsä. Paikalliset alkuperäisyhteisöt arvostavat näitä ampiaisia ravinnon, tulojen ja perinteisen lääketieteen lähteenä.

Meksikolainen hunajaampiainen.
Wikimedia Commons

Muurahaiset elävät samankaltaisia elämäntapoja kuin mehiläis- ja ampiaisserkkunsa, ja ne ovat yleisiä nektarin kerääjiä. Jotkut lajit valmistavat myös hunajaa.

”Hunajamuurahainen” on yleisnimitys monille muurahaislajeille, joiden työläiset varastoivat hunajaa vatsaansa. Nämä repleteiksi kutsutut yksilöt voivat paisuttaa vatsansa moninkertaiseksi normaaliin kokoonsa nektarilla, jota ne ahmivat. Ne toimivat yhdyskuntansa ravintovarastona, mutta myös ihmiset keräävät niitä, erityisesti kuivien alueiden alkuperäisyhteisöt.

Lähikuva kolmesta suuresta täyteisestä hunajamuurahaisesta (Myrmecocystus mimicus) Oaklandin eläintarhassa.
via Wikimedia Commons

Nämä muurahaiset eivät kerää vain nektaria kukista, vaan myös kasvien varsista vuotavaa mehua (nk. ekstrakukkanektariaatteja) ja mesikastetta, jota tuottavat hemipteran mehunimijät, kuten kirvat ja suomuhyönteiset.

Kirvat ja suomuhyönteiset eivät ole pelkästään pahoja – ne tuottavat herkullista sokerisiirappia, jota kutsutaan nimellä mesikaste. Tunnemme nämä hyönteiset lähinnä puutarhan ja viljelykasvien tuholaisina: kasvien varsiin kyyristyneitä syylämäisiä möhkäleitä, jotka ovat usein tahmean hunajakasteen ja sokerilla viihtyvän mustan nokihomeen peitossa.

Tämän hyönteislajin naaraat ovat yleensä lyhytikäisiä, mutta naaraat voivat elää kuukausia imien kasvinmahlaa ja vapauttaen makeaa tahmeaa hunajakastetta jätteenä perästä. Sokerin koostumus vaihtelee suuresti sekä kasvista että mehua imevästä lajista riippuen.

Hunajakastike on jo pitkään ollut arvokas sokerinlähde alkuperäiskansojen kulttuureille monissa osissa maailmaa, joissa alkuperäisiä hunajaa tuottavia mehiläisiä on niukasti. Myös monet muut kukkien nektaria etsivät eläimet, kuten mehiläiset, kärpäset, perhoset, koiperhoset ja muurahaiset, syövät hunajakastetta. Se on erityisen arvokas resurssi talvella tai silloin, kun kukkavarat ovat niukat, eikä vain muille hyönteisille; gekkojen, hunajasyöjien, muiden pikkulintujen, opossumien ja liukuhihnojen tiedetään syövän hunajamehua.

Kuusimehua lehdellä.
Dmitri Don/Wikipedia, CC BY-SA

Se on myös epäsuora mehiläishunajan lähde: kasvimehua, joka on kierrätetty kahden eri hyönteislajin kautta! Hunajamehiläiset ovat tunnettuja hunajamehun kerääjiä. Joissakin osissa Eurooppaa hunajakastike on mehiläisyhdyskuntien tärkeä rehunlähde.

Hunajakastehunajilla on ainutlaatuinen maku riippuen siitä, millä isäntäpuulla suomuhyönteiset ovat syöneet. Tunnettuja esimerkkejä tästä erikoishunajasta ovat saksalainen Schwarzwaldin hunaja ja uusiseelantilainen Honeydew-hunaja.

Australialaisessa hunajassa esiintyvät ainutlaatuiset siitepölymerkinnät voivat auttaa torjumaan väärennettyjä tuotteita valmistavaa teollisuutta

Selvitä siis hieman lisää siitä, millaiset hyönteiset tuottavat hunajaa omalla alueellasi.The Conversation

Manu Saunders, Research fellow, University of New England

Tämä artikkeli on julkaistu uudelleen The Conversation -lehdessä Creative Commons -lisenssillä. Lue alkuperäinen artikkeli.

Tykkää Lataa…

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.