Karkasi James Joycen kanssa (1904); ensimmäisen lapsen syntymä (1905); asettui Pariisiin (1920); pakeni Sveitsiin (1940); jäi leskeksi (1941).

Nora Barnacle Joyce on yksi nykykirjallisuuden kiehtovimmista todellisista persoonallisuuksista, vaikkakaan hän ei kirjoittanut enempää sanoja kuin vain niukassa määrässä kirjeitä miehelleen James Joycelle. Joidenkin tutkijoiden mielestä 1900-luvun mestarillisimpana ja vaikutusvaltaisimpana englanninkielisenä kirjailijana tunnetun miehen elinikäisenä kumppanina Nora Joyce pelasi ja uhrasi paljon miehensä taiteen hyväksi, pakeni miehen kanssa kovasta ja sortavasta Irlannista vuonna 1904 ja eli vuosia köyhyydessä mantereella. Lisäksi James Joycea siunattiin kaikkea muuta kuin leppoisalla persoonallisuudella, ja hän joi runsaasti; Nora Joyce tuntui selviytyvän näistä piirteistä vaivattomasti, ja hänestä tuli myös Joycen pelastusrengas, kun hänen näkönsä heikkeni. James Joyce puolestaan oli intohimoisesti kiintynyt vaimoonsa – jonka kanssa hän meni virallisesti naimisiin vasta sen jälkeen, kun heidän lapsensa olivat aikuisia -, ja tutkijat ja heidän aikalaisensa huomauttavat, että hänen äänensä – joka kiusasi, ärsytti ja pahoinpiteli Joycea – heijastuu selvästi hänen yhtä suorasukaisissa ja mieleenpainuvissa naishahmoissaan.

Nora Barnacle syntyi Galwayssa vuonna 1884 suhteellisen varakkaaseen perheeseen. Hänen isänsä oli leipuri, mutta hänen äitinsä Annie Healy Barnacle , ammatiltaan ompelija, uskoi menneensä naimisiin ”ala-arvoisen” kanssa, sillä Tom Barnacle oli mieltynyt juopotteluun, ja perhe muutti usein omistamatta koskaan omaa asuntoa. Kun hänen äitinsä synnytti toisen tyttären ja pian sen jälkeen kaksostytöt, Nora lähetettiin asumaan varakkaan isoäitinsä luokse Galwayn satamien lähellä sijaitsevaan taloon. Viisivuotiaana hänet lähetettiin läheiseen Convent of Mercy -luostariin kouluttautumaan. Hän pärjäsi riittävän hyvin, kunnes valmistui 12-vuotiaana, mutta vain harvat naiset hänen aikanaan Irlannissa jatkoivat korkeakouluopintoihin. Yliopistotutkinnon suorittaminen oli vielä harvinaisempaa. Luostarin sisaret löysivät Noralle työpaikan ”portinvartijattarena” toisesta luostarista, joka oli luostarillinen nunnaluostari. Samoihin aikoihin hänen äitinsä jätti miehensä juopottelun takia raivostuneena Noran. Sekä tämä tapahtuma että kahden hänen ensimmäisen poikaystävänsä kuolema tekivät Noraan lähtemättömän vaikutuksen teini-iässä. Myöhemmin James Joycen tarinassa ”Kuolleet” teoksessa Dubliners Gretta Conroy itkee kertoessaan rakastajattarelleen 17-vuotiaan poikaystävänsä kuolemasta vuosia aiemmin ja uskomuksestaan, että tämä kuoli rakkauspahoinvointiin.

Barnacle oli omapäinen teini-ikäinen, pitkä ja häntä kuvaillaan usein silmiinpistävän näköiseksi. Hän työskenteli todennäköisesti pesijättärenä Galwayssa, ja hän saattoi olla jonkin aikaa töissä kirjansitojalla. Hänen äänensä oli myös mieleenpainuva niille, jotka tunsivat hänet, ja sitä kuvailtiin matalaksi ja resonoivaksi, ja siinä oli länsiirlantilainen vivahde. Hän käytti tätä ääntä vapaasti, ja nuorena naisena hänet tunnettiin voimakkaista mielipiteistään ja terävästä nokkeluudestaan. Barnaclen käytös ylitti kuitenkin joskus konservatiivisen katolisen Galwayn rajat. Hän pukeutui ystävänsä kanssa mielellään miesten vaatteisiin tutustuakseen kaupunkiin yöllä (aikakaudella, jolloin nuoria naisia ei yleensä päästetty ulos pimeän tultua ilman saattajaa), ja hänen tiukat setänsä pitivät häntä haasteena. Kun yksi heistä löi häntä sen jälkeen, kun hänen huomattiin seurustelevan protestantin kanssa, hän karkasi Dubliniin.

Siellä Barnacle työskenteli huonemiehenä Finn’s Hotellissa, ja hän sai pienen palkan lisäksi huoneen ja ruokaa. Nassau Streetillä 10. kesäkuuta 1904 hän tapasi James Joycen. Hän oli nuori irlantilainen kirjailija, joka oli suorittanut tutkinnon University Collegessa ja oli juuri palannut Pariisista. Mies pyysi Joycea ulos, mutta Joyce torjui hänet. Mies lähetti hänelle kirjeen Finn’siin, ja Joyce hyväksyi toisen kutsun. Tuo päivä saattoi olla 16. kesäkuuta 1904, päivä, joka on ikuistettu Joycen myöhemmässä kaunokirjallisuudessa päiväksi, jolloin koko hänen romaaninsa Ulysses sijoittuu. (Lähes sata vuotta myöhemmin Joycen kaunokirjallisuuden ystävät juhlivat 16. kesäkuuta eri puolilla maailmaa ”Bloomsdaynä”). Seuraavien kuukausien aikana he kirjoittivat toisilleen lukemattomia kirjeitä päivittäin; tuohon aikaan Dublinissa oli viisi postinjakelua päivässä. He puhuivat karkaavansa yhdessä, ja hän alkoi tiedustella englanninopettajan paikkoja ulkomailla. Lokakuun 8. päivänä 1904 he purjehtivat Dublinista, mikä oli suuri rohkeus etenkin 20-vuotiaalle Barnaclelle (Joyce oli 22). Hänen perheensä olisi voinut tuoda hänet väkisin takaisin, jos he olisivat kuulleet hänen suunnitelmastaan; mikä vielä pahaenteisempää, naimattomilla naisilla oli tuohon aikaan hyvin vähän suojaa tai keinoja elättää itsensä. Hänen ystävänsä olettivat, että Joyce hylkäisi hänet pian ja jättäisi hänet pennittömänä vieraaseen maahan, jonka kieltä hän ei ymmärtänyt. Ilman avioliittoa hänellä ei ollut minkäänlaista suojaa. Jos hän olisi tullut raskaaksi, hänen tilanteensa olisi ollut vielä pahempi.

Mutta James Joyce ei jättänyt häntä. Useimpien tietojen mukaan hän oli syvästi kiintynyt Joyceen koko elämänsä ajan, ja hänen oli vaikea kirjoittaa tai edes toimia ilman häntä lähellä. Kaikki hänen kaunokirjallisuutensa oli intensiivisen irlantilaisen makuista, ja koska hän palasi Irlantiin enää vain kerran elämänsä aikana, on sanottu, että naisen tarkoitus hänen elämässään oli muistuttaa häntä kotimaastaan joka kerta, kun hän avasi suunsa. James Joyce oli kuitenkin kiihkeästi katolilaisvastainen, eikä halunnut tehdä heidän liitostaan laillista. He asettuivat asumaan Triesteen, italiankieliseen satamaan Adrianmeren rannalla, joka oli tuolloin osa Itävaltaa. Siellä heidän ensimmäinen lapsensa Giorgio syntyi vuonna 1905. Koska he olivat naimattomia, heidät pakotettiin ulos majapaikastaan. Kaksi vuotta myöhemmin syntyi tytär, Lucia Joyce . Useiden näiden alkuvuosien ajan James Joyce vietti päivät englantia opettaen ja kaunokirjallisuuttaan työstäen. He asuivat usein ahtaissa huoneissa, ja molemmat olivat tunnetusti huonoja hoitamaan niukkaa talouttaan: he söivät ulkona joka ilta ja pukeutuivat hyvin, ja Joyce tunnetusti joi paljon. Monien vuosien ajan heitä elätti James Joycen uskollinen veli Stanislaus, joka muutti myöhemmin Triesteen. Vuonna 1914 James Joycen omaelämäkerrallinen A Portrait of the Artist as a Young Man julkaistiin sarjamuodossa. Samana vuonna julkaistiin myös 15 novellia, jotka muodostivat hänen seuraavan kirjansa Dubliners, vaikkakaan ei Irlannissa, jossa sitä moitittiin irlantilaisten ja heidän katolisen uskonsa epämairittelevasta kuvauksesta. Molemmat aiheuttivat kirjallisen sensaation kirjailijan innovatiivisen englannin kielen käytön vuoksi, jota hän ilmaisi yleensä höpöttelevien hahmojensa dialogin tai sisäisten monologien kautta.

Hänen teoksissaan hyödynnettiin myös psykologista oivallusta, ja häntä ylistettiin ensimmäisen luokan modernistisena kirjailijana.

Vuonna 1915 perhe lähti Triestestä ensimmäisen maailmansodan vuoksi. James Joycea vaivasivat silmäongelmat suuren osan aikuisikäänsä, ja hänelle tehtiin ensimmäinen monista leikkauksista glaukooman, iliitin ja sidekalvotulehduksen korjaamiseksi vuonna 1917. Vuonna 1920 perhe muutti Pariisiin, jossa kirjailija ystävystyi amerikkalaisen Sylvia Beachin kanssa, joka omisti kirjakaupan nimeltä Shakespeare and Company. Hän painatti ja julkaisi miehen seuraavan romaanin, Ulyssesin, vuonna 1922 sen jälkeen, kun miehen lukuisat yritykset löytää kustantaja Englannista olivat epäonnistuneet; vain harvat halusivat koskea siihen, koska pelkäsivät joutuvansa syytteeseen säädyttömyydestä. Teosta pidettiin aikanaan erittäin järkyttävänä Joycen voimakkaiden aiheiden ja räikeän kielenkäytön vuoksi. Kaikissa näissä teoksissa sekä hänen viimeisessä teoksessaan Finnegans Wake (suomennos: Finnegansin herätys) temperamenttiset ja omapäiset naishahmot olivat selvästi Joycen Nora Barnacle -naisen mallina. Vuonna 1918 ilmestyneessä näytelmässä Exiles hän on Bertha ja Ulyssesissa ikimuistoinen Molly Bloom. Joycen aikalaiset kutsuivat heidän liittoaan suuren intohimon ja keskinäisen riippuvuuden liitoksi. Joyce luki teoksiaan ääneen joka ilta, yleensä ennen kuin hän lähti kahvilaan nauttimaan useita pulloja viiniä, ja Joyce auttoi häntä kirjoittamaan, kun hänen näkökykynsä heikkeni, ja niputti hänet taksikyytiin, kun hän huomasi tämän olevan liian humalassa löytääkseen itse kotiin. Joskus hän yritti jättää miehen, ja kun heidän lapsensa olivat pieniä, hän uhkasi kastattaa heidät suututtaakseen miehen.

Joycet viettivät hyvin vähän aikaa erillään sen jälkeen, kun he purjehtivat tuona lokakuisena päivänä Dublinista vuonna 1904, lukuun ottamatta yhtä ajanjaksoa, jolloin Joyce palasi Irlantiin yrittäessään löytää kustantajaa Dublinersille vuonna 1909. Heidän kirjeenvaihtonsa tämän vuoden 1909 jakson aikana oli varsin irstaita, ja hänen myöhemmissä hahmoissaan, kuten Molly Bloomissa, on selviä kaikuja Nora Barnaclen ilmeistä ja häpeilemättömästä seksuaalisuudesta. Tiettävästi hän ei kuitenkaan koskaan lukenut Ulyssesia; hän saattoi pitää monia Mollyn ajatuksia ja lausahduksia aivan liian läheisinä.

Barnacle itse palasi Irlantiin vain kahdesti, kerran vuonna 1912 ja uudelleen vuonna 1922 poliittisen myllerryksen aikana. Heidän 17-vuotias poikansa Giorgio oli vaarassa joutua varusmiespalvelukseen suoraan kadulta, kun Irlanti taisteli itsenäisyydestä Englannista. Galwayn siviilit olivat suuressa vaarassa, ja James Joyce, joka tiesi vaarasta uutisista, oli ymmärrettävästi kiihtynyt. Heidän lapsistaan kuitenkin lähti suuri halveksunta maata kohtaan. He viihtyivät paljon paremmin Pariisissa, jossa Joycet kuuluivat vaikuttavaan kirjailijoiden ja ulkosuomalaisten piiriin, johon kuului muun muassa Ernest Hemingway, joka usein joi James Joycen kanssa. Perhettä oli vuosien ajan tukenut taloudellisesti Harriet Shaw Weaver , varakas englantilainen nainen, joka uskoi kiihkeästi James Joycen kirjalliseen nerouteen. Pariskunta ei kuitenkaan yleensä kyennyt hallitsemaan saamiaan avokätisyyksiä, vaan tuhlasi ne nopeasti vaatteisiin ja lomamatkoihin, joissa käytettiin hyväkseen Euroopan hienoimpia hotelleja.

Heidän pariisilaiseen lähipiiriinsä kuului kaksi varakasta amerikkalaista, kustannusalalla toimiva Leon Fleischmann ja hänen loistelias amerikkalaisperijätärvaimonsa Helen Kastor . Vaikka heillä oli nuori poika, Kastor jätti skandaalimaisesti miehensä useita vuosia nuoremman Giorgion vuoksi. Joycet, jotka olivat itse asiassa keski-iässä muuttuneet melko kurinalaisiksi, olivat erittäin tyrmistyneitä, mutta hyväksyivät liiton pariskunnan avioliittoon mennessä vuonna 1930. Lisäksi Kastorin veli oli Bennett Cerfin ystävä, joka vaikutti ratkaisevasti siihen, että Ulysses lopulta julkaistiin Amerikassa useiden vuosien virallisen sensuurin jälkeen. Cerfin yhtiö, Random House, otti kirjan ja teki siitä siveettömyyttä koskevan koetapauksen; liittovaltion piirituomari antoi kirjan hyväksi myönteisen tuomion vuoden 1933 lopulla. Time-lehti otti sitten James Joycen kanteen ja kehui romaania suureksi kirjalliseksi saavutukseksi.

Nora Barnacle ja James Joyce avioituivat virallisesti vuonna 1931. Lontoossa pidetyn ja populaarilehdistössä laajalti uutisoidun siviilivihkimisen syynä oli heidän kahden lapsensa perintöoikeuksien vakiinnuttaminen. Vaikka Galwayssa tiedettiin laajalti, että naimaton Nora Barnacle oli karannut kirjailijan kanssa jo vuonna 1904, pariskunta ilmeisesti väitti vuosia, että he olivat menneet naimisiin Triestessä. Myöhemmin heidän aikuiset lapsensa kuitenkin järkyttyivät kuullessaan, että he olivat aviottomia. Rasitus saattoi pahentaa tytär Lucian mielisairautta, ja hänen käytöksensä muuttui tämän jälkeen yhä epäsäännöllisemmäksi. Erään kerran hän yhtäkkiä heitti äitiään tuolilla ja alkoi kadota päiväkausiksi kerrallaan.

Seuraavien vuosien aikana Lucia joutui sairaalahoitoon joihinkin Euroopan ylellisimpiin kuuluviin parantoloihin, usein suurilla kustannuksilla. Häntä hoiti eräässä jopa arvostettu psykoanalyytikko Carl Jung, ja kävi selväksi, että hän kärsi skitsofreniasta. Jatkuva kriisi oli Nora Joycelle äärimmäisen vaikea. Hän syytti miestään ongelmista, siitä, että tämä oli vuosien ajan jatkuvasti muuttanut perheen asuinpaikkaa ja pakottanut lapset kiertolaisuuteen, sekä ahtaista asuintiloista, joiden vuoksi Lucia joutui jakamaan makuuhuoneen vanhempiensa kanssa pitkälle teini-ikään saakka. Kun Lucian mielisairaus tuli tunnetuksi, huhut kertoivat, että hän oli joutunut insestin uhriksi, ja vaikka osa Lucian isän kaunokirjallisista teoksista koskettaa tätä kirjallisena teemana, hänen elämäkertakirjoittajansa jättävät huomiotta hänen kykynsä toteuttaa tällaisia ajatuksia todellisuudessa. Sen kirjoittaminen oli vienyt häneltä 17 vuotta, ja tuona aikana siihen viitattiin hänen kirjeenvaihdossaan nimellä ”keskeneräinen työ”; vain Nora Joyce tiesi sen nimen ja piti sen salassa, sillä hänen miehensä piti nimiä hyvin merkittävinä. Kirja päättyy sanoihin ”Onko olemassa ketään, joka ymmärtää minua?” – sama lause, jonka mies oli lausunut Joycelle suostutellessaan tätä karkaamaan kanssaan mantereelle vuonna 1904.

Toisen maailmansodan puhjettua perheen tilanne heikkeni. Heidän ongelmiaan lisäsi terveyden heikkeneminen: James Joyce oli kärsinyt vatsahaavasta jo vuosia ja uskoi kipunsa olevan psykosomaattista. Nora Joycea vaivasi niveltulehdus. Giorgion vaimo Helen muuttui yhä epävakaammaksi, ja lopulta Pariisin poliisi vangitsi hänet; hänen amerikkalainen perheensä pelasti hänet vähän ennen kuin natsit miehittivät Ranskan. Hänen kohtalonsa juutalaisena naisena ja lisäksi mielisairaana henkilönä ei olisi ollut suotuisa. Tämän jälkeen Joycet ottivat vastuun pojanpojastaan Stephenistä sekä Giorgiosta, joka ei ollut koskaan työskennellyt. Joulukuussa 1940 he kaikki muuttivat Sveitsiin suuren pakon alla; he yrittivät myös saada Lucian pois Bretagnessa sijaitsevasta parantolasta, mutta miehittäjäsaksalaiset eivät myöntäneet hänelle maastapoistumisviisumia. James Joyce kuoli seuraavan vuoden tammikuussa Zürichissä. Nora kunnioitti hänen toiveitaan, ja vaikka hän itse oli keski-iässä ryhtynyt uudelleen harjoittamaan uskontoaan, hän ei antanut miehelleen katolisia hautajaisia, jotka jotkut olettivat hänen kuuluvan, vaan salli miehelleen viimeisen uhmakkaan tekonsa.

Nora Joyce selviytyi seuraavasta kymmenestä vuodesta ajoittain suurten rasitusten alla. Sota oli katkaissut hänen pääsynsä edesmenneen aviomiehensä varoihin, eikä hän pystynyt maksamaan Lucian sairaalalaskuja; Giorgiolla ei ollut tuloja eikä taipumusta suurempaan uraan laulamisen ulkopuolella. Lisäksi monet intellektuellit, jotka olivat ihailleet James Joycea tämän kirjallisen lahjakkuuden vuoksi, eivät olleet koskaan olleet yhtä ihastuneita häneen kuin hänen miehensä oli ollut, ja pilkkasivat häntä yksityisesti kouluttamattomana ja vulgaarina. Monet karttoivat häntä leskeksi jäätyään; toiset vaativat Joyceille lainaamiensa rahojen takaisinmaksua, vaikka oli selvää, että Joyce oli pahassa taloudellisessa ahdingossa, kunnes miehen testamentti tuli julki. Hänen poikansa kertoi, että hän vietti näinä vuosina paljon aikaa vierailemalla Joycen haudalla Zürichin Flunternin hautausmaalla. James Joycen henkilökohtaisen ja kirjallisen jäämistön toimeenpanija Harriet Weaver onnistui lähettämään Noralle jonkin verran varoja, vaikka sodan aikana oli laitonta lähettää rahaa Englannista ulkomaille. Jotkut kehottivat Nora Joycea palaamaan Irlantiin, mikä oli hänelle vastenmielinen ajatus. Hän ei myöskään halunnut jättää miehen hautaa ilman perhettä, jonka luona hän voisi vierailla. Kun hänen testamenttinsa oli selvitetty ja sota oli päättynyt vuonna 1945, hänen vanhuusvuosiaan suretti entisestään, kun hänen pojanpoikansa, jonka hän oli käytännössä kasvattanut ja jonka seurasta hän nautti suuresti, päätti lähteä toipuneen äitinsä Helen Kastorin luokse Amerikkaan. Lisäksi Giorgio oli perinyt isänsä alkoholistiset taipumukset.

Nora Joyce, joka oli sairastanut syöpää 1920-luvun lopulla ja jolle oli tehty kohdunpoisto, kuoli 10. huhtikuuta 1951. Hänet haudattiin samalle hautausmaalle James Joycen kanssa, mutta vasta vuonna 1966 Flunternin virkamiehet hautasivat heidät vierekkäisille hautapaikoille; hänen kuolinhetkellään ei ollut ollut tilaa Joycen lähellä. Giorgio Joyce asui Saksassa kuolemaansa asti vuonna 1976. Lucia Joyce kuoli edelleen laitoshoidossa vuonna 1982.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.