Haudankaivajana ei voi pelätä aaveita.

Sheree Stout ei pelkää aaveita, vaikka hän uskoo niihin. Kaikesta muusta – Jumalasta, taivaasta, helvetistä – hän ei ole varma, mutta on ennakkoluuloton.

”Tässä työssä ei voi olla liian omapäinen.”

Hän ei pelkää vihaisia aaveita hautausmaalla.

Se on onnekas, koska hän asuu paikan päällä. Niin kauan kuin hän on hyvä työssään, on pienempi riski, että kostonhimoiset henget roikkuvat hänen olohuoneessaan.

Sheree on toiminut Waikumeten hautausmaan johtavana vahtimestarina kaksi vuotta aloitettuaan puutarhurina. Siihen työhön ei tarvita tutkintoa, sillä suurin osa koulutuksesta tapahtuu työssä.

Sheree on vastuussa kaikesta hautaustilaisuuksien järjestämisestä perheiden kanssa, hautojen kaivamisesta ja krematoriouunin käytöstä.

Hautausmaa on valtava, se levittäytyy 108 hehtaarin alueelle, ja siellä on joitakin maan vanhimpia hautoja.

Miten hauta kaivetaan?

Aluksi se ei ole kuusi metriä syvä. ”Se on viisi jalkaa ja kuusi tuumaa”, Sheree sanoo (1,68 m). Syvyys on valittu, koska se mahdollistaa kaksoishautauksen. Yksi perheenjäsen menee ensin, ja toinen voidaan lisätä myöhemmin.

Eivät ne ole myöskään kaikki yhtä leveitä.

”Monet luulevat, että me vain kaivamme joka kerta samankokoisen kuopan.”

Näin ei käy. Arkun molemmin puolin pitää olla tietty määrä maata, joten arkun koko vaihtelee kuopan koon mukaan.”

Joitakin kaivetaan edelleen käsin, jos kyseessä on lapsi tai jos ei pääse kaivurilla. Ja syvyys mitataan mittanauhalla oikean syvyyden varmistamiseksi.

”Mittaaminen, mittaaminen, mittaaminen!” sanoo Sheree.

Hänellä on vähän kärsivällisyyttä ihmisille, jotka ehdottavat hautojen moniportaistamista, jotta kapasiteettiongelmat voitaisiin kiertää.

”Hautojen pinoaminen… se ei ole kannattavaa”, hän sanoo.

Mitä syvemmälle kaivetaan, sitä epävakaammaksi maa muuttuu ja romahtaa itseensä. Mikään muu kuin kaksoispinoaminen tai satunnainen kolmoispinoaminen ei vain toimi.

”Olemme haudanneet ihmisiä jo pitkään”, hän sanoo, ”ja kaksinkertainen syvyys on paras ja turvallisin järjestely”.

He tarjoavat matalia, 91 senttimetrin (kolmen jalan) syvyisiä hautoja luonnonmukaisten hautausten osastollaan, mutta säännösten mukaan arkun päällä on oltava vähintään 800 millimetriä maata.

Ovatko kiwit muuttumassa avoimemmiksi kuoleman suhteen?

Vaikka kiwit muuttuvat avoimemmiksi hautajaisten suhteen, hautausmaat avautuvat yhä enemmän yleisölle. Sheree osallistui hiljattain Waikumeten avoimien ovien päivään, jolloin hautausmaalla kävi yli 3 000 ihmistä.

Kappeli, krematorio ja krematoriouuni avattiin, ja tarkoituksena oli ”demystifioida prosessi”.

Yksi suurimmista tuhkaukseen liittyvistä väärinkäsityksistä on se, että arkku siirtyy kappelin ovesta suoraan liekkeihin.

”Tämä on myytti”, Sheree sanoo ja avaa oven, joka näyttää pitkän käytävän.

Ruumis viedään käytävää pitkin, joka on julkinen katselualue, asetetaan lasiseinien takana olevaan osastoon ja sitten uuniin (ensin varmistetaan, ettei ruumiissa ole sydämentahdistimia. Niillä on paha tapa räjähtää).

Tuhkausprosessi kestää noin 1,5 tuntia, minkä jälkeen luut poistetaan. Tämä on toinen myytti: monet uskovat, että ruumis muuttuu tuhkaksi tulessa. Tosiasiassa se on edelleen luiden muodossa, ja se siirretään sitten koneeseen, jossa se murskataan tuhkaksi. Prosessi on välttämätön metalliosien, kuten lonkkaproteesien, käsittelyssä.

”Nykyään ihmisissä on enemmän metallia kuin luuta”, Sheree sanoo.

Hänen ja muun henkilökunnan on harvoin nähtävä itse ruumista – vaikka toisinaan omaiset pyytävät sormusten palauttamista ja joutuvat avaamaan arkun.

Mikä on työn paras ja huonoin puoli?

Hautausurakassa on kohokohtansa, kuten missä tahansa työssä, hän sanoo.

”Se on työ, jossa on enemmän kohokohtia kuin huonoja puolia, vaikka olemme kuoleman alalla.”

Kun ihminen tulee sisään, jolla on diagnosoitu kuolemaan johtava sairaus, hän voi tuntea olevansa elämänsä suhteen voimaton. Se, että voin opastaa heitä hautajaisiin liittyvissä valinnoissa ja olla osa tätä prosessia, on Shereelle hyvin erityinen asia.

Yksi vaikeimmista asioista on käsitellä henkilökunnan jäsenen kuolemaa. Tämä on ehkä yleisempää kuin luulisi, sillä kun hautausmaalle saapuu sextoneita, heillä on tapana jäädä sinne loppuelämäksi.

”Menetimme äskettäin hyvin läheisen tiimimme jäsenen, joka oli työskennellyt kanssamme yli 20 vuotta”, Sheree sanoo.

He olivat mukana hautaamassa häntä, mikä teki työstä kyllä vaikeaa.

”Ei sillä, että normaalisti irrottaisimme itsemme työstä, mutta on oltava se pieni osa, jonka pitää pitää itsellään… ja se on vaikeaa, kun kyseessä on joku tuttu.”

Muuttiko se hänen tapaansa suhtautua kuolemaan?

Työn vastaanottamisen jälkeen Sheree on tullut tietoisemmaksi erityisesti tilanteista, kuten ajamisesta.

”Meille tuli eräs henkilö, joka oli jäänyt auton alle, kun hän oli ajanut ulos väistämisvelvollisuusmerkistä”, Sheree kertoo.

Tällaiset tilanteet saavat hänet miettimään enemmän varovaisuutta tosielämässä. Loppujen lopuksi, kun on kuoleman alalla, tulee hyvin selväksi, että se kohtaa meitä kaikkia jossain vaiheessa.

Newshub.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.