Heti kun uutisoitiin, että Texansin supertähti pelinrakentaja Deshaun Watson oli turhautunut tilanteeseensa Houstonissa, ainakin 75 prosenttia NFL:n faneista alkoi miettiä tapoja saada hänet suosikkijoukkueensa pelipaitaan. Neljän nykyisen pudotuspelifinalistin ja muutaman muun joukkueen lisäksi jokainen liigan joukkue haluaisi mielellään lisätä parhaassa iässään olevan viiden parhaan QB:n.

Tämä koskee myös Minnesota Vikingsiä. Huolimatta siitä, että Kirk Cousinsilla – joka on top-10 pelinrakentaja käytännössä jokaisella tilastolla – on sopimus vielä kahdeksi kaudeksi, ei ole epäilystäkään siitä, että Watson olisi Vikingsille merkittävä parannus pelin tärkeimmällä pelipaikalla. Sosiaalisessa mediassa on levinnyt valokuvia Watsonista Vikings-puvuissa, ja fanit ovat antaneet itselleen luvan haaveilla pelinrakentajasta, joka voisi kohottaa koko hyökkäystä ja antaa Minnesotalle oikeutetun mahdollisuuden taistella mestaruudesta.

En voi syyttää faneja unelmoinnista. Se on loppujen lopuksi osa offseasonin hauskuutta. Mutta sallikaa minun olla huonojen uutisten kantaja: se ei tule tapahtumaan, monista syistä.

Syy nro 1: Watson-kauppa ei ole varma asia

Hoidetaan tämä ensin pois tieltä. Vaikka on täysin mahdollista, ellei jopa todennäköistä, että Watson on pelannut viimeisen pelinsä Texansin peliasussa, se ei myöskään ole varma asia. Hän on tiettävästi turhautunut Houstonin johtoon, joka juontaa juurensa toimitusjohtaja Cal McNairista ja jonka keskiössä on heidän kiistellyn jalkapallotoiminnan varatoimitusjohtajansa Jack Easterbyn läsnäolo ja valta. McNair ei ottanut Watsonin mielipidettä huomioon palkatessaan GM Nick Caserion hiljattain. Entinen valmentaja Bill O’Brien teki kautensa aikana paljon vahinkoa, jonka kohokohtana oli kauhea DeAndre Hopkins -kauppa. Watsonilla on paljon syitä haluta ulos.

Mutta tilanne voi olla vielä pelastettavissa. Ehkä Caserio voi tehdä Watsonille vakuuttavan esityksen siitä, miksi hänen pitäisi jäädä. Jos Texans päätyy palkkaamaan Watsonin suositteleman Chiefsin valmentajan Eric Bieniemyn seuraavaksi päävalmentajakseen, sekin voisi auttaa. Texansin edun mukaista on tehdä kaikkensa yrittäessään saada Watsonin mielen muuttumaan tulevina kuukausina.

Syy nro 2: Vikingsillä ei ole draft-pääomaa kilpailla parhaiden kosijoiden kanssa

Jos Watson vaatii vaihtokauppaa, Texansin on todennäköisesti pakko kuunnella häntä. Hän on valtavan tärkeä johtaja tuossa pukuhuoneessa, ja hänen pitämisensä vastoin hänen tahtoaan voisi johtaa suuriin ongelmiin koko joukkueen kanssa vuonna 2021.

Jos kauppa lopulta toteutuu, se vaatii massiivisen saaliin toiselta joukkueelta. Puhutaan Herschel Walkerin tasoisesta palautuksesta. Watsonin saamiseen tarvittaisiin lähes varmasti kolme ensimmäisen kierroksen pickiä (ellei vastineessa ole mukana tähtipelaajaa), kun ottaa huomioon, että Jalen Ramseyn, Jamal Adamsin ja Laremy Tunsilin kaltaiset vähemmän arvokkaat pelaajat ovat viime aikoina menneet kahdella ensimmäisen kierroksen pickillä.

Todellisuus on se, että Vikingsillä ei ole draft-pääomaa, jolla se pystyisi kilpailemaan Watsonin hankkimiseen muiden kärkihakijoiden kanssa. Heillä ei ole omansa lisäksi muita tulevia ykköskierroksen pelaajia, eikä heillä ole tänä vuonna edes toisen kierroksen varausta. Konsensuksen mukaan kahdella parhaalla kosijalla, Jetsillä ja Dolphinsilla, on molemmilla useita ensimmäisen kierroksen valintoja tänä vuonna ja muita houkuttelevia valintoja tarjottavana. Niillä on myös cap-tilaa ottaa Watsonin sopimus ja helposti vaihdettava nuori pelinrakentaja. Vikingsillä, jolla on minimaalinen cap space ja Cousinsin kallis sopimus, ei ole kumpaakaan näistä asioista.

Syy nro 3: Tällainen kauppa ei sovi Vikingsin toimintatapaan

Jos Vikings todella haluaisi tehdä Watsonin pelaajasta kilpailukykyisen tarjouksen, se saattaisi onnistua. Lähtökohtana täytyisi olla jotain tämän vuoden nro 14 pick, Vikingsin vuoden 2022 ykkösvaraus ja Danielle Hunter. Cousins pitäisi joko sisällyttää kauppaan, tai jos uudelleenrakentuva Texans ei olisi kiinnostunut, hänet pitäisi kaupata jonnekin San Franciscon kaltaiseen paikkaan.

Mutta vaikka Vikings pystyisi siihen, ei ole mitään syytä uskoa, että he tekisivät niin. Mike Zimmer puhui kauden päättävässä lehdistötilaisuudessaan siitä, että haluaa jatkuvuutta hyökkäykseen, ja sanoi, että ”hyökkäyksellisesti olemme päässeet pisteeseen, jossa meillä on mahdollisuus olla todella, todella hyvä jalkapallojoukkue”. Hän kehui Gary Kubiakin järjestelmää ja sitä, miten hyvin Cousins on onnistunut siinä kahden viime kauden aikana. Oli selvää, että hänen mielestään hyökkäys ei ole tämän joukkueen ongelma tulevaisuudessa.

Puolustus on se, mitä heidän mielestään pitää parantaa vuonna 2021. Ja suurin osa siitä on saada Hunter takaisin terveenä ja terrorisoida vastustajan linjamiehiä ja QB:tä. Heillä ei ole kiinnostusta Hunterin kauppaamiseen, ellei hän vaadi massiivista palkankorotusta, mikä tuntuu edelleen hieman epätodennäköiseltä niskaleikkauksen jälkeen.

Mihin tämä johtaa on se, että Vikings näyttää tyytyvän Cousinsiin pelinrakentajana, heillä ei ole läheskään niin paljon draft-pääomaa tarjottavana kuin joukkueilla, kuten Jetsillä tai Dolphinsilla, eivätkä he haluaisi erota Danielle Hunterin tai Justin Jeffersonin kaltaisista omaisuuseristä Watsonin kaupassa. Joten kyllä, siitä on hauska haaveilla, mutta se ei vain ole realistista.

Kiitos lukemisesta. Muista merkitä tämä sivusto kirjanmerkkeihin ja tarkistaa päivittäin uusimmat Vikings-uutiset ja -analyysit koko offseasonin ajan. Seuraa minua myös Twitterissä ja voit kysyä minulta mitä tahansa kysymyksiä siellä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.