Aika uudelle sulkijalle

Jopa ennen runkosarjan alkua Metsin manageri Luis Rojasin äänestä saattoi kuulla, ettei joukkueella ole varaa pysyä Edwin Diazin kanssa sulkijana, jos tämä jatkaa kamppailujaan.

Noh, kamppailut jatkuivat isosti – ja olisivat voineet olla paljon pahempia ilman Paul Sewaldin takuita – torstai-iltana, kun Diaz tuli peliin Metsin ollessa 3-2 jäljessä yhdeksännessä erässä.

Diaz pelasi viimeksi heinäkuun 25. päivä, joten Rojas koki, että nyt oli hyvä hetki saada hänelle töitä korkean vipuvaikutuksen tilanteessa. Vuoropari alkoi Alex Verdugon kävelyllä, jota seurasi Michael Chavisin single ja sitten neljän syötön kävely Andrew Benintendille. Yhtäkkiä pesät olivat täynnä, eikä ketään ollut ulkona yhden juoksun pelissä.

Kun hän oli lyönyt Rafael Deversin ulos ensimmäiseksi ulos, Diaz löi sitten Jose Perazaa syöttövuorolla. Hänen 35. ja illan viimeinen, kun Paul Sewald tuli tilalle. Diazin rivi näyttäisi paljon huonommalta, ellei Sewald olisi saanut molempia kohtaamiaan lyöjiä kiinni päästämättä yhtään perittyä juoksijaa pisteille.

1/3 IP, H, ER, 2 BB, K, HBP, 35 syöttöä/19 lyöntiä

Vaikeat 35 syöttöä Diazilta saadakseen vain yhden outin, mikä johti Rojasin sanomaan: ”Meidän täytyy puhua” pelin jälkeen, kun häneltä kysyttiin Edwinin ottelusta.

”Se on jotain, jonka aiomme tehdä henkilökuntana, minä managerina, ja puhumme pelaajan kanssa. Haluamme pitää hänet sillä tiellä, mitä hän näytti meille leirillä, mitä hän ei näyttänyt tänä iltana. Se on jotain, että meidän valmennuksen näkökulmasta, meidän on havaittava heti ja vain työskennellä sen parissa, korjata se nopeasti.”

Tämä huono suoritus Diazilta tulee sen jälkeen, kun hän pilasi pelastuksen Bravesia vastaan edellisessä esiintymisessään, kun hän antoi pelin ratkaisevan soolohomeerin Marcell Ozunalle yhdeksännessä vuoroparissa. Pelin, jonka Mets lopulta hävisi.

Kerrottakoon vielä, että käytän termiä closer, koska sitä Mets on yleensä käyttänyt ja se on helpompi sanoa kuin high leverage reliever pelin tärkeimmissä paikoissa. Oikeastaan kyse on bullpenin nokkimisjärjestyksen muuttumisesta sen suhteen, keneen luotetaan enemmän tärkeissä paikoissa.

Aika uudelle Closerille

Tässä vaiheessa Diazin tenoria Flushingissa on vaikea kutsua muuksi kuin kauheaksi. Hänen alkukauden 2020 möhläyksensä seuraavat kautta 2019, jossa hänellä oli 5,59 ERA ja hän päästi 58 sisävuorossa rumasti 15 kunnaria. Ei suinkaan sitä, mitä Metsin toimitusjohtajalla Brodie Van Wagenenilla oli mielessään, kun hän suostui kauppaamaan kaksi huippulupaustaan – ulkopelaaja Jarred Kelenicin ja oikeakätisen syöttäjän Justin Dunnin – Marinersiin Diazia ja kakkosvahti Robinson Canoa vastaan.

Mutta päästään toistaiseksi irti hirvittävältä näyttävästä kaupasta, sillä Metsillä on vielä mahdollisuus päästä pudotuspeleihin tällä epätavallisella kaudella. Hyvä uutinen heille on se, miten Jeurys Familia pelasi torstai-iltana. Oikeakätinen pelintekijä lopetti pelinsä järjestyksessä 13 syöttövuorolla ja löi J.D. Martinezin ja uuden Mets-tappajan Christian Vazquezin ulos ilkeillä slidereilla.

Familia heitti yöllä seitsemän slideria, joista neljä tuotti heilahduksia ja ohiheitot. Hän käytti syöttöä keskimäärin 89,5 mph ja maksimissaan 91 mph. Hänen sinkerinsa näytti myös hyvältä, keskimäärin 96,6 mph ja oli kolme kuudesta maata kutsuttuihin lyönteihin.

Ex Metsin entinen sulkija on sallinut kaksi juoksua 3 2/3 sisävuorossa tänä vuonna ja käveli vain yhden lyöjän, hänellä oli uran huonoin 6,3 BB/9 vuonna 2019.

Kun Rojakselta kysyttiin kesäleirillä sulkijan/korkean vipuvaikutuksen rooleista, hän mainitsi, että Familian kama oli parhaita leirillä ja varmasti lähemmäs vanhaa itseään. Familialla on varmasti kokemusta korkean vipuvaikutuksen syöttämisestä menestyksekkäästi New Yorkissa, hän teki seuran ennätyksen 51 torjunnalla vuonna 2016 ja hänen 2,9 bWAR-kautensa vuonna 2015 on yksi joukkueen historian parhaista relieveri kausistani.

Metsillä on toinenkin entinen sulkija vaihtoehtona Dellin Betancesissa. Entisellä jenkillä on toistaiseksi kaksi scoreless sisävuoroa allaan, mutta hänen fastball-nopeutensa ei ole vielä täysin palannut ja epäilen, että Mets ei koe hänen olevan jo valmis tuohon rooliin.

Metsin relief-ässä Seth Lugo on toinen vaihtoehto ja hänellä on yksi save tällä kaudella. Justin Wilsonilla on myös aiempaa closer-kokemusta. Pitäisi myös huomioida, että reliever Drew Smith näytti torstai-iltana loistavalta ja ei ole vielä päästänyt baserunneria 2 2/3 sisävuorossa.

Mikäli oletetaan, että Diaz poistetaan isoista paikoista, odottaisin Familian, Lugon ja Wilsonin muodostaman kolmikon olevan ne kaverit, joihin Mets tukeutuu raskaimmin.

Metsin ollessa 3-4 tilanteessa 60 pelin kaudella ei ole varaa enää toivoa, että Diaz väläyttäisi takaisin päiviään Seattlessa. Rojasin ja etutoimiston on tehtävä nopea päätös siitä, miten he hoitavat korkean vipuvaikutuksen paikat jatkossa.

Aika uudelle Closerille

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.