• La idea de que «los opuestos se atraen» en las relaciones es un mito.
  • En realidad, las personas tienden a sentirse atraídas por quienes son similares a ellas mismas, como han demostrado decenas de estudios.
  • Esto podría deberse a que los contrastes de personalidad tienden a destacar y a hacerse más grandes con el tiempo.

(LA CONVERSACIÓN) Todo el mundo parece estar de acuerdo en que los opuestos se atraen. Jóvenes y mayores, parejas felices y angustiadas, solteros y casados… todos parecen creer en el clásico adagio sobre el amor. Los expertos en relaciones de pareja han escrito libros basados en este supuesto. Incluso lo han interiorizado las personas que están a la caza de una pareja, ya que el 86% de los que buscan el amor dicen que buscan a alguien con rasgos opuestos.

El problema es que lo que es cierto para los imanes no lo es en absoluto para el romance. Como explico en mi libro «Grandes mitos de las relaciones íntimas: Citas, sexo y matrimonio», las personas tienden a sentirse atraídas por quienes son similares -no opuestos- a ellas mismas.

Me encanta que seas como yo

Si las personas realmente encuentran más atractivos a los opuestos ha sido objeto de muchos estudios científicos. Los investigadores han estudiado qué combinación hace que los compañeros románticos sean mejores: ¿los que son similares, diferentes u opuestos? Los científicos llaman a estas tres posibilidades la hipótesis de la homogamia, la hipótesis de la heterogamia y la hipótesis de la complementariedad, respectivamente.

El claro ganador es la homogamia. Desde la década de 1950, los científicos sociales han realizado más de 240 estudios para determinar si la similitud en términos de actitudes, rasgos de personalidad, intereses externos, valoresy otras características conduce a la atracción. En 2013, los psicólogos Matthew Montoya y Robert Horton examinaron los resultados combinados de estos estudios en lo que se llama un meta-análisis. Encontraron una asociación irrefutable entre ser similar y estar interesado en la otra persona.

En otras palabras, hay pruebas claras y convincentes de que los pájaros de una pluma vuelan juntos. En el caso de los seres humanos, el atractivo de la similitud es tan fuerte que se encuentra en todas las culturas.

Debido a que la similitud se asocia con la atracción, tiene sentido que los individuos que mantienen relaciones comprometidas tiendan a parecerse en muchos aspectos. A veces esto se denomina apareamiento asortativo, aunque este término se utiliza más a menudo para describir la forma en que las personas con niveles similares de educación, medios económicos y apariencia física tienden a emparejarse.

Nada de esto significa necesariamente que los opuestos no se atraigan. Tanto la hipótesis de la homogamia como la de la complementariedad podrían ser ciertas. Por lo tanto, ¿existe un respaldo científico a la idea de que los polos opuestos se atraen al menos una parte del tiempo?

Llenando mis puntos débiles con tus puntos fuertes

Las historias de amor incluyen a menudo a personas que encuentran parejas que parecen tener rasgos de los que carecen, como una chica buena que se enamora de un chico malo. De este modo, parecen complementarse mutuamente. Por ejemplo, uno de los cónyuges puede ser extrovertido y divertido, mientras que el otro es tímido y serio. Es fácil ver cómo ambos cónyuges pueden ver al otro como ideal: los puntos fuertes de uno equilibran los puntos débiles del otro. De hecho, uno podría imaginarse a los amigos y familiares de una persona tímida intentando emparejarla con una persona extrovertida para atraer al tímido. La cuestión es si la gente busca realmente parejas complementarias o si eso sólo ocurre en las películas.

Resulta que es pura ficción. No existe prácticamente ninguna prueba de que las diferencias de personalidad, intereses, educación, política, educación, religión u otros rasgos conduzcan a una mayor atracción.

Por ejemplo, en un estudio los investigadores descubrieron que los estudiantes universitarios preferían las descripciones de compañeros cuyas biografías escritas eran similares a ellos mismos o a su yo ideal, en lugar de aquellos descritos como complementarios. Otros estudios han apoyado este hallazgo. Por ejemplo, los introvertidos no se sienten más atraídos por los extravertidos que por cualquier otra persona.

¿Por qué estamos tan seguros de que los opuestos se atraen?

A pesar de la abrumadora evidencia, ¿por qué perdura el mito de la heterogamia? Probablemente hay varios factores en juego.

En primer lugar, los contrastes tienden a destacar. Incluso si los miembros de una pareja coinciden en un montón de características, pueden acabar discutiendo sobre los aspectos en los que son diferentes.

Además, hay pruebas de que las pequeñas diferencias entre los cónyuges pueden aumentar con el tiempo. En su libro de autoayuda «Reconciliable Differences» (Diferencias reconciliables), los psicólogos Andrew Christensen, Brian Doss y Neil Jacobson describen cómo los miembros de la pareja pasan a desempeñar papeles complementarios con el paso del tiempo.

Por ejemplo, si uno de los miembros de la pareja es ligeramente más gracioso que el otro, la pareja puede establecer un patrón en el que el cónyuge ligeramente más gracioso reclama el papel de «el gracioso», mientras que el cónyuge ligeramente menos gracioso se sitúa en el papel de «el serio». Los científicos han demostrado que, sí, las parejas se vuelven más complementarias con el tiempo; aunque pueden empezar siendo bastante parecidas, encuentran formas de diferenciarse por grados.

Al final, la atracción de las personas por las diferencias es ampliamente superada por nuestra atracción por las similitudes. La gente se empeña en pensar que los polos opuestos se atraen, cuando en realidad, las parejas relativamente similares sólo se complementan un poco más con el paso del tiempo.

Matthew D. Johnson, Binghamton University, State University of New York

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original aquí: http://theconversation.com/no-opposites-do-not-attract-88839.

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