El reverendo W. Seth Martin, pastor de la Brook Community Church, pertenecía a la pequeña minoría de clérigos bautistas del sur que son afroamericanos. Adoptó su teología y miró más allá de la asociación histórica de la denominación con la esclavitud y el racismo, hasta ahora.

Martin se separó de la Convención Bautista del Sur (CBS) el mes pasado, lo que le situó en el centro de la nueva agitación que recorre la mayor denominación protestante de la nación por motivos raciales.

La controversia estalló después de que los presidentes de los seis seminarios bautistas del sur publicaran una carta reciente en la que proclamaban que las teorías de justicia racial basadas en conceptos como el privilegio de los blancos y el racismo sistémico eran «incompatibles» con la fe bautista. En su lugar, la cuestión de la raza debe verse a través de la lente de Dios, las escrituras y el pecado, decía la carta de los presidentes.

«¿Por qué escriben esto ahora?», se preguntó Martin, cuya decisión le ha puesto en el punto de mira nacional. «Hemos tenido el asesinato de George Floyd. Breonna Taylor. Tensiones raciales. ¿Cómo pueden hablar de reconciliación racial y luego hacer esto?»

La ruptura de Martin con los Bautistas del Sur refleja la reacción más amplia provocada por la declaración del 30 de noviembre en una denominación con casi 15 millones de miembros y 47.000 iglesias, incluidas unas 100 en Minnesota. La Convención Bautista del Sur, formada en 1845 tras la ruptura con los bautistas del norte por su apoyo a la esclavitud, ha trabajado en varios frentes en los últimos años para enmendar sus errores. En 1995, emitió una disculpa formal por su apoyo a la segregación y la esclavitud. En 2012, la denominación eligió a su primer presidente negro, el reverendo Fred Luter Jr. En 2017, su convención anual denunció la «supremacía blanca de la ultraderecha».

Al dar pasos hacia la reconciliación racial, la membresía afroamericana creció hasta cerca del 6% en la actualidad, según el Centro de Investigación Pew.

Pastores como Martin formaron parte de los esfuerzos de la denominación para aumentar su diversidad racial y ampliar su presencia en el norte. Hace dos años lanzó su iglesia de Brooklyn Park bajo los auspicios de los bautistas del sur. Admite que se sintió algo incómodo con la afiliación, pero le animó el hecho de que la iglesia estuviera trabajando para construir congregaciones multiétnicas.

Sin embargo, la carta de los presidentes del seminario entraba tan claramente en conflicto con la realidad de la vida que había vivido que se sintió obligado a marcharse, dijo Martin. En el último mes, bautistas negros del sur de alto nivel, como el pastor de la megaiglesia de Houston, Ralph West, que predicó en el servicio conmemorativo de Floyd en Houston, llegaron a la misma conclusión y pusieron fin a su afiliación eclesiástica con la denominación.

«He hablado con mucha gente», dijo Martin, que vive a dos manzanas del monumento a Floyd. «Tengo amigos que se están preparando para irse ahora mismo. Tengo amigos en los seminarios que están considerando irse. Y, por supuesto, algunos se quedan».

La National African American Fellowship de la Convención Bautista del Sur también se ha pronunciado, afirmando que «las ideologías desde una perspectiva sociológica y antropológica, cuando se utilizan adecuadamente» ayudan a comprender mejor el racismo sistémico. Y destacados líderes de la denominación publicaron una declaración en Internet en la que pedían un «arrepentimiento colectivo» por el maltrato a la gente de color.

«La Convención Bautista del Sur se fundó con la injusticia hacia los esclavos africanos en su núcleo», decía la declaración, firmada por más de 230 líderes de la denominación. «En el momento actual, vemos intentos de restar importancia a esta realidad histórica», dice la declaración, que pasa a culpar a las «maniobras políticas».

La carta de los presidentes atacó específicamente la «teoría crítica de la raza», un marco utilizado por los académicos que examina cómo las políticas públicas discriminatorias del pasado, y del presente, dan forma a las vidas de las minorías en la actualidad. Analiza cómo la supremacía blanca y el racismo se han desarrollado en las principales instituciones de la sociedad, como el sistema de justicia penal, la educación, la ley, la atención médica, las finanzas y la vivienda.

El presidente Donald Trump arremetió contra el concepto en septiembre, diciendo que estaba «enseñando a la gente a odiar a nuestro país». Emitió una directiva a las agencias federales para que pusieran fin a la formación contra los prejuicios que incluyera la teoría crítica de la raza o abordara el privilegio blanco.

Dado que relativamente pocos estadounidenses están siquiera familiarizados con el término, y mucho menos con su significado, algunos líderes negros cuestionan el ímpetu de la acción de los presidentes de los seminarios.

El reverendo Billy Russell, presidente de la Convención Bautista del Estado de Minnesota y presidente de la junta del Consejo de Iglesias de Minnesota, dijo que los bautistas del sur se habían movido en la dirección correcta para la reconciliación racial. Por eso las declaraciones de los presidentes le pillaron por sorpresa.

«Los bautistas están realmente decepcionados», dijo Russell. «Cuando escucho que pastores como Ralph West se van ahora, es un problema realmente grande».

El reverendo Leo Endel, director ejecutivo de la Convención Bautista de Minnesota-Wisconsin, reconoció que la reciente controversia ha sido un revés. Endel ha supervisado la creación de iglesias para impulsar la presencia de los bautistas del sur en Minnesota, añadiendo 10 este año, dijo.

Eso incluye 15 iglesias hmong, una iglesia coreana y una iglesia liberiana en Brooklyn Park, que puede ser la más grande del estado.

Martin, por ejemplo, dijo que se le invitó a lanzar una iglesia aquí y se le dieron fondos de inicio para alquilar un auditorio de la escuela y el equipo, además de unos 1.200 dólares al mes como estipendio. Estos incentivos financieros son una forma atractiva de atraer a nuevas y diversas iglesias, dijo.

Endel no ha estudiado la teoría racial crítica. Pero cree que «hay injusticia racial en nuestro mundo, y hay varias herramientas para entenderla».

Al igual que los líderes del seminario, cree que el mejor camino para abordar el racismo es una «transformación interior», una relación con Dios que a su vez conduce a una relación de amor con los demás.

La reciente disputa, al igual que otras, es el resultado de la diversidad de iglesias bajo el paraguas de los bautistas del sur, cree Endel.

«Eso suele producir los enfrentamientos que se resuelven con el tiempo», dijo. «Creo que esto se solucionará».

Después de varias semanas de titulares y sinsabores, el reverendo Adam Greenway, presidente del Southwestern Seminary, publicó una carta abierta a su comunidad el 22 de diciembre. Dijo que gran parte de las repercusiones se basaban en «afirmaciones inexactas» y «malentendidos». Insistió en que la carta de los presidentes no pretendía ser una negación del racismo sistémico ni un «compromiso con la blancura».

Los presidentes de los seminarios acordaron reunirse con los líderes negros de la denominación esta semana.

Martin, por su parte, dijo que no se arrepentía de haberse afiliado a los bautistas del sur cuando lanzó su iglesia. Había gente buena, que ofrecía un buen apoyo y una teología que sonaba verdadera, dijo.

Pero también había matices de racismo mucho antes de la controversia más reciente, dijo Martin, que puede estar buscando otras denominaciones bautistas para unirse en el camino. Por ahora, su congregación continuará y se trasladará a Minneapolis.

«Me siento aliviado», dijo. «Podemos seguir adelante con nuestra misión»

Jean Hopfensperger – 612-673-4511

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