Langosta espinosa de California durante la temporada de la langosta
Captura una langosta espinosa de California durante la temporada anual de la langosta en San Diego. Foto cortesía de la NOAA.

La temporada de la langosta se abre el sábado anterior al primer miércoles de octubre y se cierra el primer miércoles después del 15 de marzo, y está diseñada para proteger a la población de langostas de la sobrepesca durante su ciclo reproductivo de verano.

La langosta espinosa de California puede vivir 50 años y crecer hasta 25 libras. Con un valor de mercado de 20 dólares la libra, incluso el típico espécimen de dos o tres libras es una captura digna. A diferencia de su homóloga de la Costa Este, la langosta no tiene pinzas, pero sigue siendo complicado pescarla, sobre todo si se tiene en cuenta que los buceadores sólo pueden utilizar sus manos desnudas (con guantes). Cazadores nocturnos, se esconden en las profundidades de cuevas y grietas durante el día, por lo que los buceadores suelen cazar también por la noche, cuando las langostas – o «bichos» – se aventuran a salir al exterior. Y, en la víspera del día de apertura, es tradicional que los buceadores de San Diego se reúnan en sus lugares de caza favoritos a medianoche, cuando comienza oficialmente la temporada de bichos. Los clubes y tiendas de buceo organizan eventos el fin de semana de la apertura, con premios para la mayor captura.

Pruebe una inmersión nocturna durante la temporada de langostas

El buceo nocturno es una experiencia surrealista, centrando toda su atención en la pequeña área iluminada por el haz de su linterna submarina. No es difícil detectar las langostas, que se desplazan por el fondo, y es probable que sientas que otras chocan contigo sin que las veas. No son rápidas de pies, pero pueden corcovear como un bronco cuando son capturadas y lanzarse hacia atrás con un rápido movimiento de la cola. El truco consiste en congelarlos como a un ciervo en los faros, y luego agarrarlos rápidamente por detrás y meterlos en la bolsa de caza. Los afortunados buceadores regresan a casa para darse un festín de langostas a última hora de la noche, mientras que los espectadores que no bucean pueden disfrutar de la abundancia de langostas frescas que ofrecen los mercados y restaurantes locales en esta época del año.

Lo que hay que saber sobre la temporada de la langosta

Además de conocer las fechas de la temporada de la langosta, hay algunas otras normas y reglamentos importantes que hay que conocer antes de probar suerte:

  • Los residentes y visitantes por igual (mayores de 16 años) deben tener una licencia de pesca deportiva válida en California
  • Los cazadores de langostas de todas las edades deben tener una tarjeta de informe de langostas actual
  • El límite de tamaño mínimo es de tresy un cuarto de pulgada medido desde la cuenca del ojo hasta la parte posterior del caparazón del cuerpo (los buceadores llevan un dispositivo de medición para este fin)
  • El límite máximo de capturas por día es de siete langostas
  • Las langostas sólo pueden capturarse a mano (no con redes, arpones u otros aparejos)

No hace falta decir que el buceo requiere un entrenamiento formal, especialmente por la noche. Vaya siempre con un compañero, conozca sus límites y bucee con seguridad. Para obtener más información, consulte con el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California o con un proveedor local de buceo o pesca.

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