El Teatro Imperial, también conocido como Teikoku Gekijo, es el primer teatro de estilo occidental de Japón. El edificio original de cuatro plantas fue diseñado en estilo renacentista por Yokogawa Tamisuke (1864-1945), un renombrado arquitecto y fundador de Yokogawa Electric Co. Yokogawa pasó un tiempo en Estados Unidos y en Occidente estudiando el diseño de teatros, y modeló el teatro siguiendo los famosos teatros de ópera de Europa. Su construcción fue impulsada por un movimiento creciente que quería elevar el nivel del teatro en Japón. Las personas prominentes e influyentes del periodo Meiji (1868-1912) eran conscientes de la importancia del teatro moderno y estaban deseosas de adoptar el modo de construcción occidental. El plan de establecer un nuevo teatro en Tokio fue concebido por primera vez en 1906 por el ex primer ministro Ito Hirobumi y por Shibusawa Eiichi, un prominente hombre de negocios. Poco después, Shibusawa se puso en contacto con muchas personas influyentes de la época, que estaban deseosas de abrir un nuevo teatro. Esto culminó con la creación de la Corporación del Teatro Imperial en 1907. El arquitecto y diseñador Yokogawa fue designado para desarrollar un local que mostrara las artes escénicas tradicionales japonesas, especialmente el kabuki, en un teatro moderno.
El 1 de marzo de 1911, el teatro se inauguró con una gran ceremonia. Sin embargo, poco más de una década después de su inauguración, el teatro fue parcialmente destruido por un incendio tras el Gran Terremoto de Kanto que asoló la región el 1 de septiembre de 1923. El teatro se reconstruyó pronto, en 1924, pero sufriría varios cambios más, incluyendo un cambio de gestión en medio de la depresión económica de principios del periodo Showa hasta la Segunda Guerra Mundial.
En 1964, el Teatro Imperial fue cerrado debido al envejecimiento del edificio. Se tardó dos años y medio en terminar la reconstrucción, y se reabrió en septiembre de 1966 como un nuevo teatro, que todavía sigue en pie. La versión actual fue diseñada por Taniguchi Yoshiro, el padre de Taniguchi Yoshio, que rediseñó el Museo de Arte Moderno de Nueva York en 2004.
Desde su primera apertura, el Teatro Imperial ha desempeñado un papel muy importante en la modernización del teatro y la gestión teatral en Japón. Por ejemplo, el teatro introdujo un nuevo sistema de entradas en el que la venta de las mismas se abría diez días antes de la representación. El teatro también prohibió comer, beber y fumar dentro del auditorio, construyendo en su lugar un salón y un comedor dentro del edificio. El Teatro Imperial también fomentó otros tipos de arte escénico en Japón, como la ópera y el ballet. Durante un tiempo, tuvo su propia compañía de ópera. El teatro también invitaba a teatros y compañías de ópera y ballet extranjeras a venir a actuar. Por último, el Teatro Imperial proporcionaba un ambiente cultural cosmopolita que, en aquella época, no podía encontrarse en ningún otro lugar de Tokio.

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