La falta de vivienda se define como «el estado de no tener hogar». En los años 50, la idea de los sin techo era sólo eso, una idea. Alrededor del «70% de la población mundial, unos 2.500 millones de personas», vivía en zonas rurales. Hoy, sin embargo, se calcula que al menos 150 millones de personas en todo el mundo carecen de hogar, con un total de 1.600 millones de personas que carecen de una vivienda adecuada o apropiada. Los datos de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos) también sitúan a Estados Unidos (EE.UU.) en el puesto 11, por detrás de Australia, Canadá, Alemania y Suecia, entre otros, en lo que respecta a las personas sin hogar como porcentaje de la población total en 2015. Lo que resulta especialmente interesante de estas estadísticas es que los dos primeros, Australia y Canadá, tienen planes para abordar el problema de los sin techo, mientras que los dos últimos, Alemania y Suecia, no tienen ningún tipo de plan nacional.

Según el Informe Anual de Evaluación de los Sin Techo de 2018 del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD) al Congreso, se estima que 553.000 personas experimentaron la falta de hogar en una sola noche de 2018. En términos de personas sin hogar por estado, California ocupó el lugar más alto con una cantidad bruta de 129,000 personas y Dakota del Norte ocupó el lugar más bajo en el recuento bruto con 542 personas sin hogar a través de un recuento puntual. En comparación con 2008, alrededor de 664.000 personas en Estados Unidos habían experimentado la falta de hogar en una sola noche. Si consideramos California en 2008, unas 158.000 personas, más de una sexta parte del total, habían experimentado algún tipo de sinhogarismo.

Definiciones:

Sinhogarismo protegido: se refiere a quienes se alojan en refugios de emergencia, programas de vivienda de transición o refugios seguros.

Sin techo: se refiere a las personas cuyo lugar principal de pernoctación es un lugar público o privado no designado para, o utilizado habitualmente como, un alojamiento habitual para personas (calles, vehículos o parques).

Sin hogar crónico: se refiere a una persona con discapacidad que ha estado continuamente sin hogar durante un año o más o que ha experimentado al menos cuatro episodios de falta de hogar en los últimos tres años en los que la duración combinada del tiempo sin hogar en esas ocasiones es de al menos 12 meses.

Un hombre sin hogar duerme bajo una manta con la bandera americana en un banco de un parque de Nueva York. Fuente: Jacobin. Creative Commons.

Durante diciembre de 2017, «Philip Alston, el relator especial de las Naciones Unidas sobre la extrema pobreza», visitó California, Alabama, Georgia, Puerto Rico, Virginia Occidental y Washington, D.C., y recopiló sus conclusiones en un informe asociado. En él, presenta a Estados Unidos como una de las sociedades más ricas del mundo, un país que marca tendencias y un lugar sofisticado para vivir. Tras estos elogios, contrasta el país con sus propias observaciones y los datos recogidos en la OCDE. También ataca indirectamente a Estados Unidos, llegando a mencionar que «el estricto límite de palabras de este informe hace imposible profundizar incluso en las cuestiones clave,: mostrando la inmensidad de los problemas que afectan a quienes viven en Estados Unidos, En el mismo informe, Alston también señaló las políticas recientes que Estados Unidos había promulgado en ese momento, como las exenciones fiscales y las ganancias inesperadas para los ricos, la reducción de las prestaciones sociales para los pobres, la eliminación de las protecciones (financieras, medioambientales, sanitarias y de seguridad) que benefician a la clase media y a los pobres, la eliminación del acceso al seguro médico para más de 20 millones de personas, el aumento del gasto en defensa, y muchas más. Una de las soluciones propuestas a tan importante cuestión fue despenalizar el hecho de ser pobre.

Sin embargo, los líderes de las ciudades y los estados pueden pensar lo contrario.

Bunker Hill visto desde el Ayuntamiento de Los Ángeles. Fuente: Wikipedia en inglés. Creative Commons.

Por ejemplo, en Los Ángeles y otras ciudades céntricas se ven constantemente «grúas gigantes y construcciones» que construyen torres y otras arquitecturas magníficas únicamente para «albergar bufetes de abogados corporativos, bancos de inversión, corredores inmobiliarios, empresas tecnológicas» y otras compañías de «mucho dinero». Sin embargo, en esas mismas ciudades, cuando se mira de cerca, se pueden distinguir «campamentos de tiendas de campaña hechas jirones, colchones sucios, ropa sucia y gente que apenas sobrevive en las calles». Alston llega incluso a señalar al alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, por permitir que los 300 dólares de las entradas tengan un campamento en lugar de desarrollar viviendas asequibles para las muchas personas que no pueden pagar sus casas y lugares de residencia. Esto agrava las condiciones de vida de las personas multadas, ya que están luchando por hacer los pagos necesarios a tiempo, como la asistencia sanitaria, la comida, el agua y algún tipo de refugio, ya sea una tienda de campaña o vivir en la calle. Esto demuestra que criminalizar a las personas sin hogar presenta un problema ético que arrastra a las personas a un ciclo interminable de pobreza.

«Criminalizar a las personas sin hogar no resuelve el problema. Hace que el sufrimiento sea más brutal y arrastra a las personas que viven en la calle hacia las sombras.» – Human Rights Watch

Mirando más cerca de casa, el Informe Anual de Evaluación de Personas sin Hogar de 2019 para el Congreso sugiere que Alabama ha visto progresos en la reducción de la tasa de personas sin hogar. El informe clasificó a Alabama con la «tercera tasa más baja de personas sin hogar en el país», pero también con «una de las tasas más altas de jóvenes sin hogar sin techo».

De acuerdo con el Consejo Interagencial de Estados Unidos sobre la Falta de Vivienda (USICH) en 2018, Alabama tenía 3,434 personas que experimentaban falta de vivienda a través de un recuento comunitario. A continuación se presenta un desglose de cada categoría para las estadísticas de personas sin hogar en Alabama:

  • Población total sin hogar: 3,434
  • Total de hogares familiares que experimentan la falta de hogar: 280
  • Veteranos que experimentan la falta de hogar: 339
  • Personas que experimentan un desamparo crónico: 540
  • Jóvenes adultos no acompañados (de 18 a 24 años) que experimentan un desamparo: 158
  • Número total de estudiantes sin hogar: 14.112
  • Número total de estudiantes sin hogar no acompañados: 583
  • Residencia nocturna: Sin techo: 675
  • Residencia nocturna: Refugios: 735
  • Residencia nocturna: Hoteles/moteles: 681
  • Residencia nocturna: Dobles: 12.021
No todos los estudiantes esperan con ilusión las vacaciones de verano. Fuente: FAMVIN. Creative Commons

Mirando a Birmingham, octubre de 2018 fue un momento bastante divisivo debido a los desacuerdos y las acusaciones por discriminación contra Firehouse Ministries, que pretendía recibir apoyo de la ciudad para construir un nuevo Firehouse Shelter. Estas acusaciones hicieron que el consejo de la ciudad votara en contra de dicho plan, lo que provocó que el alcalde de Birmingham, Randall Woodfin, criticara dicha acción, declarando:

«No podemos interponer la raza en cada situación. La falta de vivienda no es un tema en el que debamos hablar de raza». – Randall Woodfin, en una entrevista con WBRC Fox 6 News.

Sin embargo, las disparidades raciales siguen existiendo cuando se analiza la población sin hogar. Según un informe de 2018 de la National Alliance to End Homelessness, los afroamericanos «constituyen más del 40% de la población sin hogar, pero representan el 13% de la población general.»

Estas disparidades podrían deberse potencialmente a «siglos de discriminación en la vivienda, la justicia penal, el bienestar infantil y la educación.» También influyen los antecedentes penales, que los afroamericanos tienen más probabilidades de tener, lo que conlleva dificultades para encontrar una vivienda o un trabajo con el que pagarla.

El USICH ha propuesto una serie de soluciones que podrían reducir la tasa de personas sin hogar, si no acabar con el problema de una vez por todas. Estas soluciones abarcan una amplia gama de proyectos y soluciones, algunas de las cuales se enumeran a continuación:

  • Housing First: Proporcionar a las personas servicios de apoyo y recursos comunitarios para que conserven su vivienda y no vuelvan a quedarse sin hogar.
  • Realojamiento rápido/vivienda asequible: Ayudar a las personas a «salir rápidamente de la situación de sin hogar y volver a tener una vivienda permanente», al tiempo que es asequible incluso para quienes viven en la más absoluta pobreza. El acceso también debe estar disponible en función de las necesidades.
  • Asistencia sanitaria: Disponer de asistencia sanitaria permitiría a estos hogares tratar y gestionar aquellas afecciones que les limitan a la hora de conseguir un empleo en primer lugar.
  • Vías profesionales: Proporcionar formaciones laborales y empleo accesibles para quienes viven sin hogar.
  • Escuelas: Proporcionar a los niños la escolarización puede ser una señal de seguridad y conexiones con una comunidad más amplia.

¿Hay algún proyecto de ley que se haya presentado en el Congreso para mitigar la falta de hogar?

Sí, la H.R. 1856, titulada «Ley para acabar con la falta de hogar de 2019». Presentado en marzo de 2019, este proyecto de ley, patrocinado por la representante Maxine Waters de California tiene como objetivo crear un camino de 5 años para terminar con la falta de vivienda, entre otras cosas. Actualmente, este proyecto de ley aún debe ser aprobado en la Cámara de Representantes antes de pasar al Senado y al Presidente.

La falta de vivienda es una cuestión de Derechos Humanos. La falta de abordaje es una violación de los derechos humanos internacionales declarados.

Según la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas, la falta de vivienda «ha surgido como una crisis mundial de derechos humanos», en particular en los Estados-nación en los que se dispone de recursos para abordarla.

En respuesta a las preguntas formuladas por la Relatora Especial sobre una vivienda adecuada en 2016, Leilani Farha, Estados Unidos NO ha calificado la falta de vivienda como «una violación de los derechos humanos por los tribunales estadounidenses». Sin embargo, algunas ordenanzas promulgadas por las ciudades han sido objeto de escrutinio, como la criminalización de las personas sin hogar que duermen en zonas públicas, en parte debido a la falta de espacio para albergarlas. El caso del Tribunal Supremo Bell contra la ciudad de Boise y otros abordó esta misma cuestión al determinar que condenar a alguien por un delito debido a su estatus viola la Constitución de los Estados Unidos, en particular la Octava Enmienda, afirmando que condenar «a una persona por un delito basado en su estatus equivale a un castigo cruel e inusual». Simplemente, al criminalizar a las personas sin hogar a través de multas o de tiempo en prisión, la policía y otros cuerpos de autoridad están afectando inconstitucionalmente a aquellos que no tienen los recursos para vivir una vida estable.

Para acabar con el sinhogarismo, es necesaria la cooperación entre los organismos públicos y privados para que el acceso a la vivienda y a las oportunidades laborales sea equitativo para aquellos que han sido privados de sus derechos. Seguir las recomendaciones del USICH puede ayudar a aliviar muchos de los problemas a los que se enfrentan muchas comunidades, tanto urbanas como rurales, al tiempo que se evita criminalizar a los sin techo.

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