En primer lugar, considera para qué tipo de escalada vas a utilizar los pantalones. Deben ser hiper-específicos para la disciplina. Los pantalones de búlder de interior no funcionarán en El Cap, y tus pantalones favoritos de roca no son buenos para las misiones alpinas. «Los pantalones sólo pueden hacer bien dos cosas: Pueden ser cómodos y tener buen aspecto, pero entonces no repelen el agua», dice Paul Rachele, guía de montaña de Jackson Hole Mountain Guides. «O si son resistentes al viento y se mueven bien, no tendrán buen aspecto. La mayoría de los pantalones que tengo son buenos para dos aplicaciones -roca o alpino, alpino o hielo- pero rara vez para tres». A continuación se presentan algunos detalles para encontrar los mejores pantalones para cada tipo de escalada.

Interior y Boulder: Tanto Jon Glassberg como Ethan Pringle usan exclusivamente pantalones cortos en el gimnasio, y cuando hace calor, también usan pantalones cortos escalando en el exterior. Glassberg dice: «Si tengo que ponerme pantalones, lo haré, pero sólo después de que los pantalones cortos no se puedan usar». Rachele opta por pantalones de algodón de colores brillantes que son flexibles para el movimiento gimnástico, mientras que Miranda Oakley, una guía en Yosemite, prefiere las mallas elásticas o los pantalones de yoga.

Crag: Como un día de escalada en roca de un solo largo es menos comprometido que una ruta de todo el día, tu elección de pantalones puede ser tan casual o técnica como quieras. No necesitas un montón de accesorios adicionales (léase: portaescobillas y bolsillos con cremallera), ya que vas a volver al suelo, a tu mochila y a todas tus cosas después de cada paso. A Rachele le gusta el material sintético, mientras que Pringle prefiere los vaqueros u otro tipo de algodón resistente. «Prefiero tener algo cómodo y elegante con lo que pueda escalar y luego ir a la cervecería», dice Pringle. «Quiero algo con lo que pueda vivir las 24 horas del día».

Una cosa que hay que tener en cuenta con los pantalones que van a ir debajo de un arnés es asegurarse de que la cintura queda lo suficientemente alta como para que el cinturón del arnés no corte incómodamente el estómago. Nikki Smith y Pringle, que se describen a sí mismas como personas de piernas largas, también recomiendan que la entrepierna sea más larga para que el arnés no tire de los pantalones por encima del tobillo.

Alpine/Big Wall: Estos deberían ser los pantalones más tecnológicos que posea, más cálidos y resistentes a la intemperie en comparación con los pantalones de roca, con la combinación y ubicación correcta de bolsillos y cremalleras. «Para las misiones alpinas o para escalar El Capitán, no me preocupa en absoluto mi aspecto», dice Oakley. «Opto por un material sintético y duradero porque no puedo llevar algodón para las grandes misiones en la montaña. Si hace frío, me pongo mallas sintéticas o ropa interior larga debajo». Smith está de acuerdo en que todo lo que sea sintético y de secado rápido es el camino a seguir para los objetivos alpinos.

Rachele dice: «En el alpinismo moderno hay una cantidad significativa de besos en las nalgas, así que el tejido reforzado en la parte trasera es importante.» Una tendencia que ha visto en Europa es llegar a la base de una escalada en ropa interior, y luego ponerse los pantalones alpinos antes de la escalada, pero el estilo de los guías estadounidenses es más modesto. «La mayoría de los guías que conozco prefieren los pantalones cortos en lugar de la ropa interior para la aproximación, ya que tienes bolsillos para lo esencial, como el bálsamo labial y el teléfono inteligente», dice. «En la subida se ponen los pantalones por encima de los boardshorts».

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