Tan pronto como surgió la noticia de que el mariscal de campo superestrella de los Texans, Deshaun Watson, estaba frustrado con su situación en Houston, los fanáticos de al menos el 75 por ciento de las franquicias de la NFL comenzaron a pensar en formas de ponerlo en la camiseta de su equipo favorito. Fuera de los cuatro actuales finalistas de los playoffs y un puñado más, a todos los equipos de la liga les encantaría sumar a un QB de los cinco mejores en su mejor momento.

Eso incluye a los Minnesota Vikings. A pesar de tener a Kirk Cousins -un mariscal de campo entre los diez mejores según prácticamente todas las estadísticas- bajo contrato por dos temporadas más, no hay duda de que Watson sería una mejora importante para los Vikings en la posición más importante del juego. En las redes sociales han circulado fotos de Watson con la camiseta de los Vikings, y los aficionados se han permitido soñar con un mariscal de campo que podría elevar toda la ofensiva y dar a Minnesota una oportunidad legítima de competir por un campeonato.

No puedo culpar a los aficionados por soñar. Eso es parte de la diversión de la temporada baja, después de todo. Pero permítanme ser el portador de las malas noticias: no va a suceder, por una multitud de razones.

Razón nº 1: Un intercambio de Watson no es algo seguro

Apartémonos de esto primero. Aunque es totalmente posible, si no probable, que Watson haya jugado su último partido con el uniforme de los Texans, tampoco es algo seguro. Se dice que está frustrado con el liderazgo en Houston, que se deriva del CEO Cal McNair y se centra en la presencia y el poder de Jack Easterby, su controvertido vicepresidente ejecutivo de operaciones de fútbol. McNair no tuvo en cuenta la opinión de Watson cuando contrató al GM Nick Caserio recientemente. El anterior entrenador, Bill O’Brien, hizo mucho daño durante su mandato, destacado por el horrible intercambio de DeAndre Hopkins. Hay muchas razones para que Watson quiera irse.

Pero aún puede ser una situación salvable. Tal vez Caserio pueda hacer una propuesta convincente a Watson de por qué debería quedarse. Si los Texans terminan contratando a Eric Bieniemy, el OC de los Chiefs que apoya a Watson, como su próximo entrenador en jefe, eso también podría ayudar. A los Texans les conviene hacer todo lo posible para tratar de hacer cambiar de opinión a Watson en los próximos meses.

Razón nº 2: Los Vikings no tienen el capital de draft para competir con los principales pretendientes

En caso de que Watson exija un intercambio, los Texans probablemente se verán obligados a escucharlo. Es un líder enormemente importante en ese vestuario, y retenerlo en contra de su voluntad podría llevar a problemas mayores con todo el equipo en 2021.

Si se produce un intercambio, va a requerir un enorme botín por parte del otro equipo. Estamos hablando de un retorno del nivel de Herschel Walker. Es casi seguro que se necesitarían tres selecciones de primera ronda para conseguir a Watson (a menos que un jugador estrella esté involucrado en el retorno), considerando que jugadores menos valiosos como Jalen Ramsey, Jamal Adams y Laremy Tunsil se han ido recientemente por dos selecciones de primera ronda.

La realidad es que los Vikings no tienen el capital del draft para competir con otros pretendientes importantes por Watson. No tienen ninguna primera ronda adicional además de la suya, ni siquiera tienen una selección de segunda ronda este año. Los dos principales pretendientes de consenso, los Jets y los Dolphins, tienen varias selecciones de primera ronda este año y otras selecciones atractivas para ofrecer. También tienen el espacio de tope para asumir el contrato de Watson y un joven mariscal de campo fácilmente negociable. Los Vikings, con un espacio capilar mínimo y el costoso contrato de Cousins, no tienen ninguna de esas cosas.

Razón Nº 3: Un intercambio como éste no encaja con el MO de los Vikings

Si los Vikings realmente quisieran hacer una oferta competitiva por Watson, podrían hacerlo. El punto de partida tendría que ser algo así como la selección número 14 de este año, la primera ronda de 2022 de los Vikings y Danielle Hunter. Cousins tendría que ser incluido en el intercambio, o si los Texans en reconstrucción no tuvieran interés, tendría que ser intercambiado a algún lugar como San Francisco.

Pero incluso si los Vikings pudieran hacer eso, no hay ninguna razón para creer que lo harían. Mike Zimmer habló en su conferencia de prensa de final de temporada sobre el deseo de tener continuidad en la ofensiva, diciendo que «ofensivamente, hemos llegado al punto en que tenemos la oportunidad de ser un equipo de fútbol americano muy, muy bueno.» Elogió el esquema de Gary Kubiak y el éxito que ha tenido Cousins en él durante las dos últimas temporadas. Quedó claro que no cree que la ofensiva sea el problema de este equipo de cara al futuro.

La defensa es lo que creen que debe mejorar en 2021. Y la pieza más importante de eso es recuperar a Hunter sano y aterrorizar a los linieros y QBs contrarios. No van a tener ningún interés en intercambiar a Hunter a menos que exija un aumento masivo, lo que todavía se siente algo improbable después de su cirugía de cuello.

Lo que se reduce a que los Vikings parecen estar contentos con Cousins como mariscal de campo, no tienen casi tanto capital de draft para ofrecer como los equipos como los Jets o los Dolphins, y no querrían desprenderse de activos como Danielle Hunter o Justin Jefferson en un comercio de Watson. Así que sí, es divertido soñar, pero no es realista.

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