Nike ha vendido la marca de ropa de surf Hurley al disminuir la demanda de ropa de playa.

El martes, Nike dijo que había llegado a un acuerdo definitivo para vender la marca con sede en Costa Mesa, California, a Bluestar Alliance, aunque los términos del acuerdo -que debería completarse en diciembre- no serán revelados.

El gigante de la ropa deportiva adquirió Hurley del fundador Bob Hurley en 2002 como una forma de encontrar el éxito donde había fracasado en la categoría de ropa de surf. Ahora Nike se separa de la marca mientras la ropa de surf lucha por encontrar a su consumidor.

«Apreciamos cómo Bob y el equipo de Hurley han convertido a Hurley en la marca de surf más innovadora del mundo», dijo el presidente de categorías y productos de Nike, Michael Spillane. «A medida que impulsamos una inversión cada vez más específica y un crecimiento centrado a través de la Ofensiva de Consumo Directo de Nike, este cambio en la propiedad permitirá un enfoque más agudo y una inversión intencional en el potencial de crecimiento de Hurley.»

Lo que no está claro ahora es cuál será ese potencial de crecimiento para Hurley bajo el ala de Bluestar, con las marcas de estilo de vida de playa perdiendo cada vez más frente a las opciones de ropa de calle retro entre la cohorte de surfistas, y las opciones de atletismo a nivel general. Quiksilver se declaró en quiebra en 2015, y Billabong, en dificultades, fue adquirida el año pasado por su rival Boardriders Inc. que cuenta con Quiksilver, Roxy y DC Shoes entre sus marcas. El mes pasado, Kathmandu, con sede en Nueva Zelanda, se hizo con la marca australiana de ropa de surf Rip Curl en un acuerdo valorado en unos 234 millones de dólares.

Bluestar, sin embargo, tiene grandes planes para Hurley.

«Siempre hemos admirado la marca Hurley, ya que ha mantenido su papel de liderazgo y su posicionamiento premium en el mundo del surf», dijo el martes Joey Gabbay, director general de la empresa de gestión de marcas. «Esta es una adquisición transformadora para Bluestar, ya que la presencia internacional de Hurley mejorará el alcance de Bluestar en todo el mundo. Esperamos aprovechar la red existente de Hurley y expandirnos a otros países con las profundas relaciones que ya existen en la cartera de marcas de Bluestar.»Cuando Hurley vendió su marca homónima a Nike en 2002, después de dirigir Billabong North America durante 16 años, dijo a TransWorld SURF Business que estaba dispuesto a comunicar el mensaje de la marca en todo el mundo de una manera que esperaba que no disminuyera la marca.

«En nuestra industria, la forma en que la mayoría de las marcas obtienen la distribución internacional es mediante la concesión de licencias de su nombre. Cuando hacen eso, muchas veces pierden el control de lo que la marca representa y eso realmente le quita la diversión», dijo a la publicación en ese momento.

Dónde irá la marca a partir de aquí está por verse, pero los planes son ampliar su oferta actual.

«Vemos que Hurley sigue evolucionando hacia una marca de estilo de vida de 360 grados, con los deportes de acción jugando un papel clave», dijo Gabbay.

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