Acabamos de cerrar el libro del Draft de la NBA de 2020 y, sin embargo, estamos a pocas horas de que se abra la agencia libre en toda la liga. Ya ha habido mucha actividad esta semana -incluyendo algunos tratos que se han venido abajo y que están siendo investigados por manipulación ilegal- y la buena noticia para Filadelfia es que han conseguido remodelar la plantilla sin justificar una investigación de la NBA. Mientras esperamos que el resto de las piezas se coloquen en su lugar, quería tomarme un segundo para hacer un balance de lo que tienen en su lugar y cuáles parecen ser sus necesidades antes de que puedan ponerse a trabajar en serio. Los Sixers están bastante contentos con lo que ya tienen en su sitio, pero Daryl Morey fue claro el miércoles por la noche sobre lo importante que es este periodo para el equipo ejecutivo.

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«Honestamente, son las múltiples semanas más ocupadas de mi vida y, obviamente, una gran parte de mi trabajo y del trabajo de Elton se reduce a noches como la de hoy», dijo Morey después del draft. «Y en los próximos días en la agencia libre. Así que es como una ventana de cuatro días en la que todo nuestro valor esperanzador para la franquicia ocurrirá. Así que somos muy conscientes de entregar y que requiere una gran cantidad de preparación.»

Me atrevería a adivinar que el trabajo de preparación es mucho mayor que el mío, pero aquí está una mirada rápida a lo que está en la mano y lo que podría estar en la tubería.

Perspectiva de la plantilla

Potenciales titulares: Seth Curry, Danny Green, Ben Simmons, Tobias Harris, Joel Embiid

Banco: Shake Milton, Matisse Thybulle, Furkan Korkmaz, Mike Scott, Tyrese Maxey, Zhaire Smith, Terrance Ferguson

Dos jugadores: Dakota Mathias (según Derek Bodner, The Athletic)

TBD: Isaiah Joe, Paul Reed

Algunos apuntes sobre las designaciones anteriores antes de empezar, que pueden cambiar rápidamente dependiendo de las negociaciones de los contratos y demás…

– Joe está mucho más cerca de ser un jugador de banquillo definitivo con un contrato NBA que de ser un chico de dos vías, en mi opinión. Colocarlo en el cubo indefinido con Reed (que parece un candidato más probable para terminar en un acuerdo de dos vías) es sólo una perspectiva conservadora por el momento.

– Este ejercicio asume que los Sixers son propensos a pasar por completo de todos (o al menos la mayoría de) los jugadores de banquillo veteranos que tenían a bordo la temporada pasada, una lista que incluye Alec Burks, Raúl Neto, Glenn Robinson III, Ryan Broehoff, y Kyle O’Quinn. No es imposible que uno o más de esos chicos regresen, y ya que el equipo renunció a selecciones del draft por Burks/Robinson bajo el liderazgo de Elton Brand, podría valer la pena seguir de cerca a esos dos, ya que Brand todavía tiene una cantidad decente de voz en la oficina delantera.

– La adquisición de Dakota Mathias a través de un acuerdo de dos vías señaló el final de Marial Shayok, a quien los Sixers decidieron renunciar el viernes por la mañana, dijo una fuente a PhillyVoice. Una fuente del equipo nos dijo que el segundo puesto de dos vías sigue siendo fluido, aunque el rumor parece sugerir que Reed es el candidato más probable.

– Sin darle un desglose completo de su situación salarial, sepa esto – los Sixers son un equipo de impuestos. Eso significa que en los trades pueden recibir un máximo del 125% de su salario saliente en cualquier acuerdo, más 100.000 dólares. Hay una serie de mecanismos de los que tienen que preocuparse en este momento para evitar el límite máximo en el delantal, un número que apenas está por debajo ahora con sólo 12 jugadores bajo contrato (11 si no se cuenta a Green todavía). Cualquier sign-and-trade, por ejemplo, les encerraría en la cifra del delantal (estimada en algo menos de 139 millones de dólares) para el resto de la temporada.

– ¿Por qué es significativo esto último? Después del draft, los Sixers tienen de repente un buen puñado de sueldos que podrían ser útiles para convertir a algunos jugadores de rol en un potencial contrato de estrella en el futuro. Renunciar a esa posibilidad no sería prudente, salvo que el jugador perfecto al precio perfecto caiga de alguna manera en sus regazos.

Necesidad: centro de respaldo

Me recuerda una canción de mi primera infancia, «La canción que nunca termina», al escribir que los Sixers necesitan a alguien que sostenga el fuerte sin Embiid en el suelo. Por mucho que las cosas cambien, siempre permanecen igual.

Hay una urgencia razonable por conseguir algo detrás del jugador franquicia, por supuesto. Con Al Horford en movimiento a Oklahoma City y los Sixers planeando renunciar a Norvel Pelle, las siguientes dos opciones para hechizar a Embiid son Reed (una perspectiva cruda tomada en la parte posterior de la segunda ronda) y Simmons, que debe ver el tiempo allí en las alineaciones de gadget, pero ciertamente no cerca de tiempo completo.

Buenas noticias para Filadelfia – el mercado está lleno de grandes de calidad decente. Un tipo por el que podrían estar en la mezcla? Nerlens Noel, un draftee de Sam Hinkie que, según Keith Pompey, tiene cierto interés por parte del nuevo régimen:

Ahora, según las fuentes, hay una posibilidad real de que Noel, de 26 años, pueda reunirse con los Sixers. Los equipos podrán contactar oficialmente con los agentes libres o con sus agentes a las 6 de la tarde del viernes. Los jugadores podrán firmar acuerdos de agentes libres a las 12:01 p.m. del lunes.

Al igual que Pelle, Noel era un favorito de los aficionados en Filadelfia. Noel también era el mejor amigo de Embiid en el equipo. Además, él y el base estrella Ben Simmons son amigos cercanos y comparten la misma agencia, Klutch Sports Group. El nuevo presidente de operaciones de baloncesto de los Sixers, Daryl Morey, también es fan de su estilo de juego desde hace tiempo, según las fuentes.

Estilísticamente, Noel es algo muy diferente a Embiid que encaja en lo que debemos esperar que haga Philly en ambos extremos. Es el corredor del aro que la segunda unidad podría utilizar para tener éxito en el ataque pesado de pick-and-roll de Doc Rivers y, lo que es más importante, un protector del aro con atletismo y longitud. Noel tuvo algunos problemas de madurez durante su primera etapa con los Sixers, pero a todos los efectos se asentó como un sólido refuerzo para Oklahoma City la temporada pasada.

Si no quieren volver a la era del Proceso, hay una tonelada de hombres grandes razonablemente competentes en el mercado este verano. Un aspecto positivo de la transición de la liga lejos del hombre grande es que los grandes veteranos están disponibles cada año en el barato. Sólo unos pocos nombres en el mercado este verano que podrían funcionar de alguna manera: Dwight Howard, Bismack Biyombo, Alex Len y John Henson.

(Una opción irreal de comodín – ¿podrían los Sixers convencer a Marc Gasol para que sea el refuerzo de Joel Embiid? El jugador de 35 años probablemente tendría mejores opciones en términos de tiempo de juego y dinero, y ha bajado bastante el ritmo en los últimos años, pero tal vez les gustaría revisar todo ese acuerdo de «Embiid aprende de una némesis» sin pagar un precio exorbitante para hacerlo.)

Necesidad: anotador/jugador de banquillo

Probablemente esta acabe siendo la necesidad más acuciante para Filadelfia, tanto si acaban cubriéndola en la agencia libre como en un intercambio más adelante. La rotación actual de los Sixers parece un buen poco mejor y más sensata que la edición de 2019-20, pero tienen los ingredientes de un éxito de temporada regular que choca con una pared en los playoffs.

Esto es tanto sobre la parte superior de la lista como sobre los chicos en el banquillo. Salvo un salto cualitativo, Simmons va a volver a tener problemas de creación en los playoffs esta temporada, el inicio de un efecto dominó para toda la plantilla. Cuando tienes un creador de primer nivel en el centro de las cosas, puedes permitirte tener jugadores más limitados a su alrededor, pero Filadelfia tiene una necesidad más acuciante de creación por parte de sus jugadores de rol.

Esperar que Tyrese Maxey sea un jugador de alto nivel desde el banquillo en el primer año es mucho pedir, aunque creo que es una expectativa justa para él a largo plazo. Seth Curry es en realidad un mejor creador para sí mismo y para los demás de lo que creo que se le da crédito, pero de nuevo, pedirle mucho para ser el tipo que rompe y colapsa defensas de calibre de campeonato en los playoffs.

Hay algunos veteranos disponibles que deberían ser baratos y darles opciones. D.J. Augustin perdió su puesto de titular en favor de Markelle Fultz la temporada pasada y vio cómo bajaban sus porcentajes de tiro, pero es sólido como refuerzo y podría mantener el fuerte como titular si alguien sufre un golpe a corto plazo. Si nos fijamos en los chicos a los que Doc Rivers tomó gusto en los últimos años, Reggie Jackson disparó las luces durante un tramo abreviado en L.A. el año pasado, aunque tiene algunos defectos defensivos importantes.

Casi siempre habrá guardias baratos disponibles que pueden ayudarte. Shabazz Napier y Langston Galloway son otros dos jugadores que ayudarían un poco al banquillo. En números brutos, hay más guardias productivos disponibles en cualquier momento que personas productivas que miden siete pies.

Pero si quieres un creador de alto nivel, probablemente vas a tener que ir por la ruta del comercio porque los buenos son caros en la agencia libre. Esto podría ser una necesidad de «esperar y ver» que evalúan en la fecha límite – si el nuevo aspecto de Filadelfia los hace parecer más cerca de un contendiente real, podría verlos empujando algunas fichas para un impulso de creación de tiros.

Necesidad: alero con mentalidad defensiva

Los movimientos de la temporada baja de los Sixers hasta la fecha crearon una mejor situación para sus grandes armas en ataque pero crearon un poco más de trabajo que hacer en defensa. Tienen refuerzos pero probablemente podrían usar un poco más de volumen para defender a los grandes alas que dominan el juego hoy en día.

Una de las principales razones: No se debe esperar que Simmons controle constantemente al mejor jugador del otro equipo. Tendrá una carga ofensiva importante sin importar el rol que le tracen, y si se observa a la mayoría de los centros ofensivos de perímetro alrededor de la liga, no se espera que controlen constantemente a la principal opción del oponente. ¿En el momento decisivo? Claro, pero es una tarea que se reparte mejor entre varios jugadores.

La mejor fusión de coste y ajuste podría acabar siendo Robinson III, cuya oportunidad de impactar en el equipo se vio desgraciadamente desbaratada por algunos problemas de salud en la burbuja de Orlando. Estaba en camino de un día de pago más grande con un fuerte rendimiento temprano en Golden State, pero los Sixers podrían ser capaces de aferrarse a él usando su excepción de nivel medio de los contribuyentes.

De nuevo, el costo podría ser el principal problema aquí. Las opciones de alero pequeño son bastante abundantes, pero los baratos son objetivos defensivos a la espera de suceder o tiradores dudosos que harían la vida peor en la ofensiva.

Una de las mejores opciones defensivas puras, Torrey Craig de Denver, es un agente libre restringido por el que no puedo imaginar que se queden sentados y paralicen sus planes. Siendo realistas, podrían estar buscando a alguien como Kent Bazemore, que no es espectacular pero es una sólida pieza de profundidad. Un resultado de alto nivel sería Wesley Matthews, pero tendrá otros contendientes persiguiéndolo y despreció a Filadelfia una vez en el pasado a pesar del interés por parte de los Sixers.

Atrapar a otro ala-pívot no parece que vaya a ayudar a esta situación, tampoco. El ex jugador de los Rivers, JaMychal Green, ha sido un nombre especulativo popular, pero acaba de rechazar una opción de jugador de casi 5 millones de dólares y es probable que busque más dinero del que los Sixers tienen para ofrecer. A menos que los Sixers tengan la intención de utilizarlo como un híbrido de cuatro/cinco, y Rivers recurrió a él en las miradas de bola pequeña a veces la temporada pasada, no estoy seguro de cuánto valor obtendrían de él de todos modos. Green no ofrece casi ninguna habilidad para jugar de tres puro en estos días.

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