Incluso en los peores tiempos, dedicarse a la medicina es una apuesta bastante segura. Menos mal, ya que la profesión ha existido de una forma u otra desde hace más de 25.000 años.

Revisa la historia de ser médico, desde la Edad de Piedra hasta la Edad de la Información…Resulta que el trabajo de ser médico se parecía más a un pasatiempo cuanto más atrás se va…¿Cuchara quirúrgica alguien?

Los «médicos» prehistóricos: 25.000 a.C. +
Los primeros «curanderos» aparecen en las pinturas rupestres de la actual Francia. Las pinturas fueron datadas por radiocarbono hace 27.000 años y mostraban a personas utilizando plantas con fines medicinales. Se trata del primer ejemplo registrado de lo que acabó convirtiéndose en la primera base de conocimientos médicos, transmitida a través de las tribus. La trepanación -perforar el cráneo para aliviar el dolor- se realizaba hace miles de años con escaso éxito…

Trate como un egipcio: Cirugía hace 5.000 años
Los antiguos egipcios no sólo eran algunos de los pueblos más sanos de la Tierra (Homero -de la fama de la Odisea, no el del episodio de los Simpsons sobre el antiguo Egipto- atribuyó el mérito a su sistema de salud pública, así como al clima seco), sino que los egipcios también realizaron algunas de las primeras cirugías de las que se tiene constancia: la endodoncia (algunas pruebas sugieren que los dientes pueden haber sido perforados hace ya 9.000 años en la India.) Por aquel entonces, ser médico implicaba dominar los textos sobrenaturales, además de formarse posteriormente en anatomía y diagnóstico.

«Toma dos ranas y llámame por la mañana»
Hace unos 3.000 años, los antiguos babilonios pueden haber sido los primeros en ofrecer recetas. Los «expertos» en salud babilónicos también disponían de un texto de diagnóstico que recogía una serie de síntomas y tratamientos que habían funcionado anteriormente.

Grecia y la cuna de la ética médica
Influenciado por la medicina egipcia y babilónica, el afamado «médico» griego Hipócrates escribió el Corpus Hipocrático, que es una colección de unas setenta obras médicas tempranas de la antigua Grecia fuertemente asociadas a Hipócrates y sus alumnos. Lo más famoso es que Hipócrates inventó el Juramento Hipocrático para los médicos, que sigue siendo relevante y se utiliza hoy en día.

Esto probablemente no te matará…
En la época en que se practicaba la medicina en el siglo IX en Oriente Medio, los médicos comenzaron a ejercer en lo que podríamos llamar hospitales. Alrededor de esta época, los médicos generalmente sabían cómo utilizar catgut y fórceps, yeso, ligadura, aguja quirúrgica, sierra, escalpelos, y la siempre calmante, cuchara quirúrgica. Básicamente en este punto, la medicina era más probable que te ayudara que te perjudicara.

La Europa medieval y las primeras escuelas de medicina
La Italia del siglo XII vio la aparición de las universidades y las primeras escuelas de medicina. En ese momento, ser médico dependía menos del «evangelio» de los textos médicos preexistentes y más de la aplicación de esos textos y otros a las experiencias individuales del médico en el campo. La capacidad de influir de forma fiable en la salud de un paciente seguía siendo un acierto &fallar.

Siglo XIX y la explosión de la ciencia
En los últimos cientos de años, los médicos llegaron a beneficiarse del uso de ciencias en desarrollo como la química. Los médicos comenzaron a acceder a otras disciplinas para ayudar a curar a los pacientes. También empezaron a recurrir a múltiples facetas de la medicina para curar las dolencias. Entre las bondades de las que disponían los médicos del siglo XIX: el conocimiento de la evolución, la psiquiatría, los inicios de la genética y la inmunología.

Sólo hay que decir sí a los medicamentos: Comienza la medicina moderna
Después de 1920, los médicos ya no necesitaban pedir permiso a la iglesia antes de comenzar su práctica o realizar una cirugía. Por fin, los medicamentos de prescripción fiables y la penicilina empezaron a frenar las enfermedades antes de que fuera necesaria la cirugía u otros últimos recursos. La cirugía moderna alcanzaba la mayoría de edad. La última lobotomía para tratar la esquizofrenia se realizó en 1970.

El médico moderno
Sin duda, la medicina moderna es todo lo que la gente espera cuando visita un hospital, pero un médico moderno en el mundo desarrollado es tan superhéroe o personaje de ciencia ficción como unos simpáticos huesos de sierra. El «cinturón de herramientas» de que dispone un médico moderno incluye láseres y robots quirúrgicos, imágenes magnéticas de alta potencia y flujos de datos en red.

El futuro: robots, pacientes a distancia, alimentación de datos inalámbrica…
Entre la tecnología y la escasez de médicos reales, es probable que los médicos del futuro atiendan a los pacientes como puedan: Eso podría significar a distancia (desde el otro extremo de una pantalla o un robot) o como parte de un proceso de cadena de montaje (los asistentes robóticos hacen realmente la mayor parte del trabajo, y los médicos entran en el último paso para confirmar el diagnóstico o realizar la parte más complicada de la cirugía). Además, la medicina se adaptará al genoma individual de cada paciente, administrada tanto por aparatos a escala nanométrica como del tamaño de un estadio deportivo, a través de zonas horarias e incluso en otros mundos.

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