«Vamos a destrozar las feijoas», exclama un neozelandés con un marcado acento y una sonrisa irrefutable.

El orgulloso neozelandés lleva algo más que un aire de excitación, ya que se mantiene firme sobre la caja de cinco kilos de inusuales frutas verdes que acaba de comprar en Hinterland Feijoas: una granja de feijoas de 11 acres engullida por las laderas de las montañas en la Costa Sunshine.

A pesar de la confusión momentánea sobre la jerga del otro lado de la zanja y el temor relacionado con que los tesoros naturales puedan ser pronto machacados y destruidos, me aseguran que «machacar» las feijoas es una expresión y un pasatiempo neozelandés que consiste en devorar la fruta en masa.

Si no ha visto antes una feijoa, imagínese una fruta parecida a una lima que -una vez cortada- parece un pepino por dentro. Las feijoas tienen un sabor dulce que recuerda a la guayaba cruzada con piña y membrillo. Para comer una feijoa, basta con cortarla por la mitad horizontalmente y sacar la pulpa gelatinosa como si fuera un kiwi.

Si no ha visto antes una feijoa, imagínese una fruta parecida a una lima que -una vez abierta- parece un pepino por dentro.

¿De dónde vienen las feijoas?

Aunque las feijoas -el fruto de la planta feijoa (feijoa sellowiana)- son originarias de Brasil, los neozelandeses las han hecho suyas. «Solíamos coger las feijoas en la carretilla y luego las empujábamos para venderlas a nuestros vecinos», dice el aficionado a la feijoa, recordando los sabores de su infancia. Ahora, que vive en Australia, «machaca» las feijoas siempre que están en temporada: de marzo a junio en el hemisferio sur, dependiendo de dónde se cultiven.

Las feijoas son también una industria de exportación masiva para Nueva Zelanda. El Ministerio de Industrias Primarias del país registró 54.003 kilogramos de exportaciones de feijoa en 2016, frente a los 20.637 exportados en 2010. Así que si no estás comprando tus feijoas frescas en una de las pocas granjas de Australia, como Hinterland Feijoas, es posible que estés comprando un producto de propiedad neozelandesa.

Las feijoas también se cultivan y se consumen en muchos otros países sudamericanos, Rusia, Irán, España e Italia.

Una caja de feijoas recién recogidas en Hinterland Feijoas.

Una saludable inyección de nutrientes

Además de su sabrosa reputación, las feijoas son famosas en todo el mundo por su potente efecto sobre la salud.

«Es una fruta muy rica en fibra y en vitamina C», dice la copropietaria de Hinterland Feijoas y fanática de las feijoas, Sally Hookey. «Las feijoas también contienen ácido fólico, por lo que son fantásticas para las mujeres embarazadas. Además, tienen potasio, magnesio y otras vitaminas y minerales.

«Comemos masas de ellas y no nos cansamos de ellas… Pero si tomas demasiadas irás mucho al baño debido a la fibra», advierte a los australianos, poco familiarizados con esta fruta. «Tomar solo unas pocas no hará nada: es solo si comes 10 kilos .»

Un estudio brasileño de 2017 demuestra que las feijoas son una rica fuente de vitamina C. De hecho, el contenido de vitamina C de la pulpa de la feijoa es mayor que el encontrado para el mango y la mandarina, pero similar o ligeramente inferior al de las naranjas, la guayaba y la papaya. El estudio afirma que con sólo consumir 100 gramos de feijoas al día, los brasileños pueden satisfacer las necesidades diarias recomendadas a nivel nacional de vitamina C.

La investigación también confirma que el contenido de vitamina C en la piel es mayor que en la pulpa y que aumenta tanto en la piel como en la pulpa después del almacenamiento.

Otro estudio dirigido por académicos turcos, publicado en 2013, demuestra que la cáscara comestible de la feijoa -que mantiene un sabor ligeramente más amargo que la pulpa- es rica en antioxidantes, mientras que un estudio italiano de 1999 demuestra que varias partes de las plantas -hojas, frutos, semillas y tallos- tienen propiedades antibióticas y antibacterianas.

«Las feijoas también contienen ácido fólico, por lo que son fantásticas para las mujeres embarazadas. Además, tienen potasio, magnesio y otras vitaminas y minerales».

¿Cómo se utilizan las feijoas?

Varios supermercados gourmet y fruterías de toda Australia venden actualmente feijoas. Pero una vez que las compras, ¿cómo las consumes?

Hookey dice a SBS que las feijoas son tan versátiles como los plátanos y las manzanas. «Cocínelas de la misma manera que lo haría con un plátano o una manzana. Si tienes una receta con cualquiera de esas dos frutas, sustitúyela por la pulpa de la feijoa».

La fruta también se puede utilizar en cócteles, las flores del árbol se pueden remojar en agua caliente para hacer té y las hojas de la fruta se pueden utilizar para ahumar la comida. Se puede congelar la pulpa para utilizarla durante todo el año.

En el lugar, Hinterland Feijoas vende mermeladas, chutneys y vinagre balsámico hechos con feijoas. Hay gelato de feijoa, danés de feijoa, magdalenas de chocolate de feijoa y pastel de miel y almendras de feijoa. Hookey también prepara un delicioso rollo de salchicha de cerdo y feijoa, que también se vende en el lugar.

Aún así, la apasionada agricultora de feijoa cree que la fruta sabe mejor cuando se consume tal y como la naturaleza la concibió: directamente del árbol.

«Los beneficios para la salud hacen que sea una fruta fresca fantástica para comer», dice. «Esa es la mejor manera de disfrutar de la fruta, fresca cuando está en temporada.»

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