La madre de Marilyn Monroe, Gladys Pearl Baker, era una mujer soltera que vivía con esquizofrenia paranoide cuando dio a luz al futuro icono, y su relación siguió siendo tensa hasta la repentina muerte de Monroe.

Cuando Marilyn Monroe entró por primera vez en la escena de Hollywood, afirmó que nunca conoció a su madre, Gladys Pearl Monroe.

La estrella dijo al público que era huérfana y que pasó su infancia rebotando entre diferentes hogares de acogida, pero esa trágica historia era sólo parcialmente cierta. En 1952, un columnista de cotilleos descubrió que la madre de Marilyn Monroe estaba realmente viva y trabajaba en una residencia de ancianos en un pueblo de las afueras de Los Ángeles.

Gladys Pearl Monroe, que también se hacía llamar Gladys Pearl Baker, padecía esquizofrenia paranoide y su relación con Monroe era, como mínimo, tensa. Sin embargo, a pesar de ello, madre e hija tenían la suficiente conexión como para que la estrella se sintiera obligada a dejarle una suculenta herencia tras su repentina muerte en 1962.

¿Por qué mintió Marilyn Monroe sobre su relación con su madre?

Gladys Pearl Baker sintió que tenía que renunciar a su hijo

Gladys Pearl Baker sosteniendo a su bebé Norma Jeane

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty ImagesGladys Pearl Baker era una madre soltera que luchaba con un trabajo mal pagado y una enfermedad mental cuando dio a luz al futuro icono.

Marilyn Monroe fue posiblemente una de las estrellas más glamurosas de Hollywood, pero antes de convertirse en una celebridad, sólo era una niña llamada Norma Jeane Mortenson de los suburbios de Los Ángeles.

Nacida en California en 1926, Monroe era la tercera hija de Gladys Pearl Baker, que trabajaba como cortadora de películas en un estudio de edición de Hollywood. Los otros dos hijos de Baker, Bernice y Robert, se los llevó su abusivo ex marido John Newton Baker, con quien se casó cuando ella tenía 15 años y él 24.

Baker había ganado la custodia exclusiva de sus dos hijos durante su divorcio en 1923, pero los secuestró y los llevó a su casa natal en Kentucky. Baker se casó brevemente con un hombre llamado Martin Edward Mortenson, pero se separaron unos meses después. No se sabe si fue el padre de Marilyn Monroe.

De hecho, la identidad del padre de Monroe sigue siendo desconocida a día de hoy, y no facilitó que su madre viviera con una esquizofrenia paranoide no diagnosticada y que apenas pudiera llegar a fin de mes en su trabajo mal pagado.

La madre de Marilyn Monroe, Gladys Pearl Baker

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty Images «Monroe» es en realidad el nombre de soltera de Gladys Pearl Baker.

Debido a las dificultades de Baker, Monroe fue colocada con una familia de acogida. Según el autor J. Randy Taraborrelli en The Secret Life of Marilyn Monroe, Baker visitaba a su hija todo lo que podía. En una ocasión estuvo a punto de secuestrar a Monroe metiéndola en una bolsa de lona y encerrando a su madre de acogida, Ida Bolender, dentro de la casa. Pero Bolender se liberó y frustró los planes de la madre de Marilyn Monroe.

«La verdad es que Gladys tenía un problema al ver cómo Ida criaba a su hija», dijo Mary Thomas-Strong, que conoció a la primera familia de acogida de Monroe. «Era una madre profesional, en cierto sentido. Quería salirse con la suya con Norma Jeane, y a Gladys le resultaba difícil mantenerse al margen».

En 1934, Baker sufrió una crisis nerviosa durante la cual supuestamente blandió un cuchillo mientras gritaba que alguien intentaba matarla. Fue internada en el hospital estatal de Norwalk, California, y Monroe quedó bajo la tutela de una amiga de su madre, Grace McKee, que también trabajaba en la industria del cine. Supuestamente fue la influencia de McKee la que más tarde sembró las aspiraciones de Marilyn Monroe de convertirse en una estrella de cine.

Pero con un marido y tres hijos propios, McKee tenía las manos llenas. Convenció a un juez para que concediera a Monroe la condición de «medio huérfana», lo que permitió a McKee colocar a la menor con familias de acogida bajo su tutela y recibir un estipendio del gobierno para el bienestar de Monroe.

«La tía Grace me decía cosas como nadie más me hablaba», dijo Marilyn Monroe sobre su tutora legal. «Me sentía tan entera como una barra de pan que nadie ha comido».

Norma Jeane y Gladys Pearl Baker

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty ImagesLa recién casada Norma Jeane (extrema derecha) tiene una comida con su familia, que incluye a su madre Gladys Pearl Monroe (en primer plano).

Marilyn Monroe pasó por unos 10 hogares de acogida diferentes y un orfanato entre 1935 y 1942. Durante este tiempo sufrió abusos sexuales cuando era niña. Uno de sus abusadores fue el marido de McKee.

Después de que McKee y su familia se trasladaran a Virginia Occidental, Monroe, de 16 años, se quedó y se casó con su vecino, James Dougherty, de 21 años, pero el matrimonio se desmoronó debido a las ambiciones de Monroe en Hollywood.

Justo cuando recuperó su libertad tras el divorcio, la madre de Marilyn Monroe fue dada de alta del Hospital Estatal Agnews de San José. El disfuncional dúo madre-hija se mudó brevemente a casa de un amigo de la familia mientras Monroe seguía haciéndose un nombre en Hollywood como modelo en ciernes. Por desgracia, los episodios psicóticos de su madre no hicieron más que empeorar.

La vida secreta de Marilyn Monroe se revela al público

Marilyn Monroe con chal de piel

Archivos Michael Ochs/Getty ImagesDespués de que se convirtiera en Marilyn Monroe por su nombre, los responsables de los estudios también trabajaron para crear una nueva identidad para la floreciente estrella.

En septiembre de 1946, Gladys Pearl Baker declaró que se trasladaría a Oregón para vivir con su tía Dora. Pero Baker nunca lo hizo. En su lugar, se casó con un hombre llamado John Stewart Eley, que en secreto tenía otra esposa y familia en Idaho.

Según Taraborrelli, Monroe trató de advertir a su madre sobre la segunda familia de su marido, pero Baker sospechó que, en realidad, su hija intentaba herirla a propósito en venganza por la difícil infancia que le había dado.

«Así me odia», le dijo supuestamente Baker a Grace McKee después de que Monroe le diera la noticia. «Hará cualquier cosa para arruinar mi vida porque sigue creyendo que yo arruiné la suya».

Para entonces, la aspirante a actriz había cambiado su nombre por el de «Marilyn Monroe» y había firmado un prometedor contrato con la 20th Century Fox. Protagonizó una serie de películas a principios de la década de 1950, pero su gran oportunidad llegó con la comedia de 1953 Los caballeros las prefieren rubias. La carrera de Monroe se disparó rápidamente a partir de entonces con otras películas de éxito como The Seven Year Itch y Some Like It Hot.

Y mientras la popularidad de Monroe aumentaba, el equipo de relaciones públicas del estudio trabajaba para ocultar su turbio pasado. Le pidieron a la actriz que inventara una historia falsa sobre sus padres en la que éstos habían muerto y ella había quedado huérfana. Monroe siguió la corriente y rara vez hablaba de su madre con nadie fuera de su familia.

Gladys Pearl Baker

FacebookGladys Pearl Baker fue ingresada en el sanatorio Rockhaven en 1953, poco después de que se publicara el reportaje sobre ella.

Pero esa mentira volvió a morder a la estrella en 1952, cuando un columnista de cotilleos recibió un chivatazo de que la madre de Marilyn Monroe seguía viva y trabajaba en una residencia de ancianos en Eagle Rock, un pueblo a las afueras de Los Ángeles. A pesar de su problemática relación, su madre había dicho con orgullo a la gente de la residencia que la famosa actriz era su hija.

«La pobre mujer le decía a la gente que era la madre de Marilyn Monroe, y nadie la creía», dijo Taraborrelli en una entrevista de 2015.

Baker sufrió otro brote psicótico poco después de que se conociera la verdadera historia del pasado de Monroe, y volvió a ser internada en el sanatorio Rockhaven de La Crescenta. Desde allí, escribía a menudo a su hija suplicándole que la sacara de allí.

¿Se reunieron alguna vez Marilyn Monroe y Gladys Pearl Monroe?

Marilyn Monroe y su familia

Actores de época/TwitterMonroe con su hermanastra Bernice Baker (izquierda) y su madre (centro). Aunque las hermanas se llevaban bien, ambas tenían una relación rocosa con su madre.

Según los informes, Marilyn Monroe había visitado el sanatorio Rockhaven antes de ingresar a su madre allí, pero el evento resultó ser demasiado para ella. Según McKee, Monroe estaba tan afectada por la visita que tuvo que tomar pastillas para dormir esa noche.

Y a pesar de su traumática infancia, Monroe mantuvo una conexión con su inestable madre incluso cuando se convirtió en uno de los rostros más reconocidos del planeta. También le enviaba una asignación mensual.

Aunque parece que Marilyn Monroe mantuvo cierto contacto con su madre, su relación fue tensa hasta la trágica muerte de Monroe en agosto de 1962. Las inciertas circunstancias que rodearon su fallecimiento dieron lugar a muchas teorías conspirativas de que la estrella se había suicidado. De hecho, en un principio se consideró que se trataba de un «probable suicidio»

De ser cierto, no habría sido la primera vez que la estrella intentaba quitarse la vida. La propia Marilyn Monroe sufrió una breve estancia en un pabellón psiquiátrico cuando fue ingresada en el pabellón Payne-Whitney del Hospital de Nueva York tras intentar suicidarse en 1960. Monroe escribió sobre la traumática estancia:

«En el Payne-Whitney no había empatía – tuvo un efecto muy malo – me preguntaron después de meterme en una ‘celda’ (me refiero a bloques de cemento y todo) para pacientes deprimidos muy perturbados (excepto que yo sentía que estaba en una especie de prisión por un crimen que no había cometido). La inhumanidad allí me pareció arcaica».

Antes de su muerte, se sospechaba que Monroe vivía con los mismos problemas de salud mental que su madre. Las personas más cercanas a ella vieron paralelismos entre el comportamiento errático de la estrella y la enfermedad de su madre, lo que ha llevado a muchos a especular que podría haber heredado la condición de su madre, aunque nunca recibió un diagnóstico oficial.

El libro de Taraborrelli fue adaptado en una película para televisión del mismo título en 2015. La película, protagonizada por Kelli Garner como Marilyn Monroe y Susan Sarandon como su madre, se proyectó con críticas tibias.

Un año después de la muerte de su hija, Baker escapó de Rockhaven trepando por la ventana de un pequeño armario y bajando al suelo con una cuerda que fabricó con dos uniformes. Un día después, la encontraron en el interior de una iglesia a unos 24 kilómetros de la institución. Dijo a la policía que se había escapado para practicar sus «enseñanzas de la Ciencia Cristiana» antes de que consideraran que no era una amenaza y la devolvieran a Rochhaven.

Gladys Pearl Baker murió de un fallo cardíaco en 1984.

Parece que la relación de Marilyn Monroe con su madre fue otra faceta desgarradora de la tumultuosa vida de la actriz, pero la difunta estrella intentó reconciliarse con ella. A su muerte, Monroe dejó a Baker una herencia de 5.000 dólares al año procedentes de un fondo fiduciario de 100.000 dólares.

Aunque inestable, parecía que su relación no podía romperse.

Ahora que conoces la tormentosa relación de Marilyn Monroe con su madre Gladys Pearl Baker, lee algunas de las citas más memorables del icono de Hollywood. A continuación, mira estas fotos de Marilyn Monroe.

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