Aunque solemos hablar de cómo las enfermedades mentales nos afectan de formas que otras personas no pueden ver, con el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), esto no siempre es así. Muchas (pero no todas) las compulsiones se manifiestan de forma externa, por lo que si te levantas para ver si el horno está encendido, te das tres golpecitos para sentirte «bien» o te lavas las manos hasta que sangren, puede ser difícil ocultar estos comportamientos.

Así que pedimos a las personas con TOC de nuestra comunidad Mighty que compartieran con nosotros los «hábitos» que desarrollaron debido a su TOC. Tanto si estos hábitos son compulsiones en sí mismos, como si se manifiestan debido a las compulsiones, podrían ayudarte a entender por lo que está pasando alguien con TOC.

Esto es lo que nos dijeron:

1. «Poner mi dinero en orden denominativo, frente a la misma forma en mi cartera al recibir el cambio en la tienda. La gente que está detrás de mí resopla por ello, pero a mí me produce ansiedad si no lo hago en ese mismo momento. Mi novio ahora también lo hace pero sobre todo porque ha visto mi reacción una vez cuando fue a pagar algo». – Ann L.

2. «Cerrar todas las pestañas de mi teléfono, borrar todas las notificaciones y apagar la pantalla. Si dejo sólo una abierta o mi pantalla encendida, me estresa continuamente hasta que lo arreglo. Ver el teléfono de otras personas con sólo un sinfín de notificaciones y pestañas abiertas me produce mucha ansiedad, pero intento no mirarlo porque no es mi teléfono el que hay que arreglar.» – Sabrae M.

3. «Picarme la piel. Dermatilomanía. En mis peores momentos me escarbaré/rascaré las pecas (como esta noche). En los días no tan malos me lavo la cara y busco granos. Es una compulsión que no puedo controlar. Incluso en el trabajo me he sorprendido rascando, frotando y hurgando casualmente. Especialmente en una situación incómoda». – Chynna R.

4. «Hago preguntas indirectas a personas que sé que me darán las respuestas directas que busco como validación para reconfortar/calmar mis pensamientos/preocupaciones obsesivas. No hago preguntas directas porque sé que eso molestará a la gente, especialmente si lo hago repetidamente. Pero si hago preguntas indirectas, obtengo las respuestas/validación que busco, y parece que molesta menos a la gente.» – Kaylie E.

5. «Es muy raro… pero deletreo. La gente me ha preguntado una y otra vez por qué mis pulgares se crispan y por qué mis labios se mueven después de terminar de hablar, pero es porque estoy tratando físicamente de deletrear las palabras que acabo de decir. Es extraño, lo sé». – Elisabeth A.

6. «¡Cuento todo! ¿Subir las escaleras? Contando. ¿En una habitación? Contando cuántos cuadros, cuántas chucherías, etc. ¿Comiendo M&Ms? Separando por colores y luego contando». – Laura A.

7. «Compro cosas en múltiplos de dos. Aunque sólo necesite una, compraré dos. También se trata de números pares. Casi como Monk en su programa. Realmente me identifico con ese programa». – Melody A.

8. «Escribo con los dedos las palabras que oigo en la televisión, la radio y las conversaciones en mi ‘teclado de aire’. Sin embargo, intento hacerlo en un tono tan bajo que nadie me vea… Cuando tocaba el clarinete en la escuela, cuando escuchaba la radio, ‘digitaba’ las notas que oía en mi ‘clarinete de aire’… si eso tiene sentido.» – Jessica J.

9. «Fingiré que he olvidado cosas para poder volver (repetidamente) a comprobar cerraduras/hornos. Cuando era niña, recuerdo vívidamente que me negaba a guardar los platos porque los pensamientos intrusivos me hacían creer que iba a hacer daño con los cuchillos.» – Jen L.

10. «Constantemente compruebo si tengo el teléfono, las llaves, la cartera, etc. en los bolsillos, hasta el punto de que, literalmente, parece que hago ‘triángulos’ con las manos. Es un poco embarazoso y la mayoría de las veces no me doy cuenta de que lo estoy haciendo hasta que alguien mira o lo señala.» – Charli B.

11. «Siento que soy responsable de los problemas de todos los que me importan. Si veo que alguien puede estar molesto por algo, trato de lanzarle indirectas sobre algo que le ayudará y siempre parecen tan confundidos, pero siento que si no puedo hacerlos felices, entonces todo es mi culpa. Así que me siento constantemente culpable si todos los que conozco no son felices». – Kelly G.

12. «Comprobar las cosas una y otra vez. Incluso si ya lo has comprobado, tienes que volver a comprobarlo para asegurarte de que tenías razón. O tienes que hacer las cosas de ciertas maneras/con ciertos patrones porque si no lo haces, sientes que algo malo va a pasar.» – Erin H.

13. «Decir ‘lo siento’ aunque no haya hecho nada malo. Ya sea diciendo ‘Lo siento’ a mi familia o a mis amigos, a menudo lo digo más de una vez y pregunto, ‘Estás enfadado conmigo’ junto con ello.» – Taylor C.

14. «Digo cosas, y luego me callo lo que acabo de decir. Cuando entro y salgo del coche, tengo que abrir y cerrar la puerta dos veces. A veces me lavo las manos dos veces seguidas y me cepillo los dientes dos veces seguidas». – John R.

15. «Reescribir las palabras que veo en carteles, folletos, vallas publicitarias, etc. para que se reescriban en mi mente sin vocales. También vivo en una zona rural y tengo que decir ‘Moo’ la primera vez que veo una vaca en un día. (No ocurre todos los días.) Si no hago ‘mú’, ocurrirá algo terrible. Es una verdadera joya para tratar de explicar». – Jennifer R.

16. «Comprobar la alarma de mi teléfono. Podría haberlo cogido y mirarlo, pero a los 10 segundos tengo que volver a comprobarlo para asegurarme de que realmente lo he puesto.» – Sheryl F.

17. «Ensayo lo que pienso decir en mi cabeza y ensayo las conversaciones, pero a veces, sin darme cuenta, puedo murmurar o farfullar en voz baja mientras lo hago, haciendo que la gente se detenga y me pregunte qué he dicho o qué estoy diciendo. Eso luego me hace sentir muy incómodo y nunca sé cómo responder». – Ka C.

18. «En las reuniones familiares en las que todos colaboramos y llevamos comida, no puedo llevar un solo plato, llevo cuatro o cinco. No puedo hacer una cantidad normal de nada, tengo que llevar cantidades excesivas de comida porque tengo miedo de que no haya suficiente.» – Debbie S.

19. «Cuando hago la compra en un supermercado, mis artículos tienen que estar colocados en la cinta transportadora de una manera determinada. Mis hijos han intentado ayudarme a descargar el carrito, y si no lo hacen bien me entra ansiedad. Han aprendido a descargarlo como a mí me gusta. Sinceramente, me siento mal por esto porque no entienden lo que pasa por mi mente, y que es mi TOC y mi ansiedad… Siento que me van a odiar cuando crezcan por ello. Como si sintieran que nada de lo que hacen es lo suficientemente bueno… y eso me da ansiedad… así que muchas veces hago las cosas yo misma para evitar tener que corregirlos y hacerlos sentir menos que ‘perfectos’. Lo odio». – Jessica J.

20. «Golpear mi lápiz antes de cada nueva frase que escribo». – Olivia R.

21. «Hacer la misma pregunta una y otra vez. A las mismas personas. Obtener la misma respuesta. Por si la he oído mal las cinco primeras veces». – Sam F.

22. «Contar el cambio y los billetes varias veces, súper notorio cuando era cajero. 12345, 12345, 12345…» – Susan S.

23. «Congelar el tiempo. Evitar las tareas o simplemente la vida cotidiana sentándome/tumbándome en el sofá o en la cama. Congelarme me da una falsa sensación de que no van a pasar cosas malas. Tú ves pereza, yo veo «seguridad». Si no me muevo, no puede pasar nada malo». – Krissy M.

24. «Dejar que la mayor parte de mi casa caiga en la suciedad porque estoy obsesionada con limpiar una habitación o zona repetidamente durante semanas hasta que esté absolutamente perfecta.» – Tara L.

25. «Llevar la misma ropa todos los días porque el día anterior no pasó nada malo y esperas que eso continúe. También tiendo a comer las mismas comidas a diario con la esperanza de que no ocurra nada malo.» – Jade M.

26. «Si parece que no estoy prestando la debida atención, es porque mis ojos están ocupados dando vueltas, delineando el patrón de lo que estoy mirando tantas veces como sea necesario para sentirme cómoda. Esto podría ser 10 veces más hasta que pueda encontrar la fuerza y el poder mental para parar. A veces tengo que dejarlo en una sensación extraña porque mi tic quedó incompleto». – Jade G.

27. «Tengo muchos ruidos encendidos. Sobre todo conduciendo. La radio hablada, las noticias, cualquier cosa ocupada. Vuelve loco a mi marido, pero estos alejan mis pensamientos intrusivos. Los míos son especialmente malos cuando conduzco. Algunos han sido tan malos que tengo que detenerme, pero el ruido y la distracción de la radio de noticias realmente han marcado la diferencia.» – Cassie B.

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