Indulgencias: ¿todavía existen?

El 31 de octubre de 1522 Martín Lutero clavó sus 95 tesis en la puerta de una iglesia de Wittenburg, protestando por la venta abusiva de indulgencias para financiar la construcción de la nueva basílica de San Pedro en el Vaticano. Muchos católicos suponen que la práctica de las indulgencias cesó, si no entonces, al menos en la época del Concilio Vaticano II. Sin embargo, en 1967 el papa Pablo VI promulgó una Constitución Apostólica «para dar mayor dignidad y estima al uso de las indulgencias». Al año siguiente se publicaron normas.

El Papa Francisco © Mazur/catholicnews.org.uk

El Papa Francisco concedió una indulgencia a los jóvenes que asistieron a la Jornada Mundial de la Juventud en Río de Janeiro en 2013. Considera que la concesión de indulgencias es parte integrante del Año de la Misericordia.

¿Y qué es una indulgencia?

Las indulgencias siguen siendo parte de la vida de la Iglesia porque se relacionan con la condición humana, con la misericordia de Dios y con el papel de la Iglesia en la dispensación de esa misericordia.

La separación de Dios, que es la consecuencia del pecado, se trata con la absolución concedida en la confesión sacramental. Sin embargo, todavía pueden quedar otras consecuencias. Tradicionalmente, la Iglesia ha hablado de «la pena temporal debida al pecado», que podemos encontrar en este mundo o en el Purgatorio. No se trata de que Dios inflija un castigo, sino de las consecuencias naturales que se derivan del pecado.

Las indulgencias son una acción de la Iglesia que se apoya en los méritos infinitos de Cristo, y en los méritos de los santos, ganados a los ojos del Padre. La indulgencia es una remisión ante Dios de la pena temporal debida a los pecados cuya culpa ya ha sido perdonada». El Papa Francisco lo expresa así: ‘A pesar de ser perdonados, las consecuencias conflictivas del pecado permanecen… el pecado deja un efecto negativo en la forma de pensar y actuar. Pero la misericordia de Dios es más fuerte incluso que esto. Se convierte en indulgencia por parte del Padre que, a través de la Esposa de Cristo, su Iglesia, llega al pecador perdonado y lo libera de todo residuo de pecado, permitiéndole actuar con caridad, crecer en el amor en lugar de volver a caer en el pecado»

Si esto es «indulgencia por parte del Padre», ¿por qué la Iglesia pone condiciones?

Las indulgencias nos recuerdan que la misericordia es puro don de Dios, inmerecido por nuestra parte. Sin embargo, la Iglesia se preocupa de demostrar que las indulgencias no son algo mecánico o supersticioso. Para el Papa Pablo VI, son el medio para cultivar el «espíritu de oración y penitencia» y la práctica de las virtudes teologales. Las indulgencias están vinculadas a algún acto de piedad o devoción que es signo de nuestra disposición a recibir el perdón. Siempre están relacionadas con la fe, por lo que la Iglesia pide a los que ganan las indulgencias que estén bien dispuestos, que recen y que reciban los sacramentos.

La Indulgencia Jubilar

¿Quién puede ganar, y beneficiarse, de la indulgencia?

Cualquier católico en estado de gracia. Deben tener la intención de ganar la indulgencia. La indulgencia puede ser para el interesado o ser aplicada por él en beneficio de las Almas Santas.

¿Cuáles son las condiciones?

El acto especificado por el Santo Padre para el Año de la Misericordia es «una breve peregrinación a la Puerta Santa».

Las condiciones normales de la indulgencia son:

  • Recibir la Sagrada Comunión;
  • Celebrar el sacramento de la Confesión; y
  • Orar por el Papa. Esto se satisface rezando un Padre Nuestro y un Ave María por las intenciones del Papa.

El Papa Francisco ha añadido dos condiciones más:

  • Rezar el Credo; y
  • Una reflexión sobre la misericordia. Aunque no excluye en absoluto otras reflexiones sobre la misericordia, esta condición puede satisfacerse rezando la Colecta del Domingo de la Divina Misericordia:

‘Dios de la misericordia eterna, que en la misma repetición de la fiesta pascual enciendes la fe del pueblo que has hecho tuyo, aumenta, te rogamos, la gracia que has concedido, para que todos capten y comprendan bien en qué fuente han sido lavados, por cuyo Espíritu han renacido, por cuya Sangre han sido redimidos. Por nuestro Señor Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo en la unidad del Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos. Amén.’

año de la puerta de la misericordia¿Cuánto tiempo tengo para cumplir las condiciones?

Las condiciones deben cumplirse «varios días antes o después» de visitar la Puerta Santa. Por lo general, este periodo se entiende como una semana antes o después de la visita. Si es posible, conviene recibir la Sagrada Comunión y rezar las oraciones el mismo día de la visita a la Puerta Santa. La confesión puede ser en otro momento, y no es necesario que sea en la Catedral o iglesia en la que visitamos la Puerta Santa.

Sólo es posible ganar una indulgencia por día, pero por lo demás podemos obtener la indulgencia durante todo el Año de la Misericordia.

No puedo visitar una Puerta Santa. No. El Papa Francisco desea que la indulgencia se pueda obtener de la manera más amplia posible. Los enfermos y los confinados en casa pueden seguir recibiendo la indulgencia recibiendo la Sagrada Comunión, o asistiendo a la Misa o a la oración comunitaria – incluso por los diversos medios de comunicación.

Los presos pueden recibir la indulgencia en la capilla de su prisión. En su caso, la puerta de su celda puede servir de Puerta Santa.

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