Women_Hormones_health-1Ya sea por la falta de energía, el aumento de peso, la irritabilidad, la disminución del deseo sexual u otros síntomas, cuando muchas mujeres se acercan a los 40 años o más, dicen sentirse «diferentes». Aunque muchas mujeres se apresuran a culpar a sus hormonas de las diferencias que empiezan a experimentar, es importante saber que las hormonas no siempre son el catalizador de estos cambios. En nuestra experiencia, la mayoría de las mujeres que informan de estos problemas en realidad están sufriendo de estrés y opciones relacionadas con el estilo de vida, en lugar de los cambios hormonales.

En Moreland OB-GYN, nuestro equipo de obstetras / ginecólogos tiene la experiencia para ayudarle a identificar las verdaderas causas de por qué usted puede sentirse diferente, guiarla a través de la perimenopausia y las etapas de la menopausia, y asegurarse de que está poniendo su mejor pie adelante en términos de su salud en general. Pero primero, echemos un vistazo a las principales hormonas que actúan en el cuerpo de la mujer.

El Cómo y el Porqué de las Hormonas de la Mujer:

Por supuesto, las hormonas sexuales femeninas – estrógeno y progesterona – tienen el efecto más significativo en la salud de la mujer, desde la menstruación hasta el embarazo y la menopausia y más. Pero su cuerpo produce y utiliza una variedad de otras hormonas que afectan a otros aspectos de su salud, desde su nivel de energía, su peso, su estado de ánimo y mucho más.

Aquí tiene una mirada más cercana a las principales hormonas dentro del cuerpo de una mujer, cómo funcionan y qué sucede cuando tiene demasiado o muy poco de cada una.

Estrógeno

Según la Red de Salud Hormonal, el estrógeno es el responsable de provocar los cambios físicos que convierten a una niña en mujer durante la pubertad, incluyendo el aumento del tamaño de los pechos, el crecimiento del vello púbico y de las axilas y el inicio de los ciclos menstruales. Además de la importancia obvia del estrógeno para la maternidad, ayuda a mantener el colesterol bajo control, contribuye a proteger la salud de los huesos y afecta al cerebro (incluido el estado de ánimo), al corazón, a la piel y a otros tejidos de todo el cuerpo.

La fuente principal de estrógeno en las mujeres son los ovarios, que producen los óvulos de la mujer. Sin embargo, las glándulas suprarrenales, situadas en la parte superior de cada riñón, también producen pequeñas cantidades de estrógeno, junto con los tejidos grasos. El estrógeno se desplaza por todo el cuerpo en el torrente sanguíneo y actúa en todo el organismo. Los niveles de estrógeno cambian a lo largo del mes, y son más altos en la mitad del ciclo menstrual y más bajos durante la regla. En la menopausia, los niveles de estrógeno disminuyen.

Las mujeres con niveles bajos de estrógenos, debido a la menopausia o a la extirpación quirúrgica de los ovarios, pueden experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Períodos menstruales que son menos frecuentes o que cesan por completo
  • Saltos de calor y/o sudores nocturnos
  • Dificultad para conciliar o mantener el sueño
  • Sequedad y adelgazamiento de la vagina
  • Disminución del deseo sexual
  • Cambios de humor
  • Piel seca

Las mujeres con demasiado estrógeno pueden experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Aumento de peso, especialmente en la sección media (cintura, caderas y muslos)
  • Problemas menstruales, como sangrados ligeros o abundantes
  • Empeoramiento del síndrome premenstrual (SPM)
  • Senos fibroquísticos (bultos mamarios no cancerosos)
  • Fibromas uterinos (tumores notumores cancerosos en el útero)
  • Fatiga
  • Pérdida del deseo sexual
  • Sentirse deprimido o ansioso

Progesterona

Como hormona esteroidea segregada por el cuerpo lúteo, una glándula endocrina temporal que las mujeres producen después de la ovulación, la progesterona prepara el endometrio (el revestimiento del útero) para la posibilidad de un embarazo después de la ovulación. La progesterona actúa para animar al revestimiento a aceptar un óvulo fecundado, al tiempo que prohíbe las contracciones musculares uterinas no dolorosas que pueden hacer que el cuerpo rechace un óvulo. Si la mujer no se queda embarazada, el cuerpo lúteo se rompe y los niveles de progesterona disminuyen en el cuerpo, lo que hace que la mujer menstrúe. En caso de embarazo, la progesterona sigue estimulando los vasos sanguíneos del endometrio que nutrirán y sostendrán al bebé en crecimiento.

Las mujeres que tienen niveles bajos de progesterona suelen tener ciclos menstruales anormales o luchan por concebir, porque la falta de progesterona no proporciona el entorno adecuado para que crezca un óvulo fecundado. Las mujeres con niveles bajos de progesterona que consiguen quedarse embarazadas corren un mayor riesgo de sufrir un aborto espontáneo o un parto prematuro, ya que la progesterona ayuda a mantener el embarazo.

Las mujeres que padecen un nivel bajo de progesterona pueden experimentar hemorragias uterinas anormales, periodos irregulares o ausentes, manchado y dolor abdominal durante el embarazo y abortos espontáneos frecuentes. Sin embargo, los niveles bajos de progesterona también pueden crear niveles más altos de estrógeno, lo que puede contribuir a los siguientes síntomas:

  • Disminución del deseo sexual
  • Aumento de peso adicional
  • Problemas de la vesícula biliar

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Testosterona

Como hormona sexual principal que se encuentra en los hombres, la testosterona también desempeña un papel importante en el cuerpo de la mujer. Los ovarios y las glándulas suprarrenales producen cantidades relativamente pequeñas de testosterona que se liberan en el torrente sanguíneo, donde contribuyen al impulso sexual, la densidad ósea y la fuerza muscular de la mujer.

Las mujeres que producen demasiada testosterona pueden experimentar:

  • Períodos menstruales irregulares o ausentes
  • Más vello corporal que la mujer media
  • Calvicie depatrón masculino o calvicie frontal
  • Acné
  • Aumento de la masa muscular
  • Voz más grave

Las mujeres con niveles elevados de testosterona pueden luchar contra la infertilidad y suelen padecer el síndrome de ovario poliquístico (SOP), una afección endocrina que a veces se observa en mujeres en edad fértil que tienen dificultades para quedarse embarazadas. Al igual que sus homólogas con niveles altos de testosterona, las mujeres con SOP tienen síntomas similares, que incluyen:

  • Obesidad
  • Cuerpo en forma de manzana
  • Vello excesivo o escaso
  • Acné
  • Irregularidad menstrual
  • Resistencia a la insulina
  • Intolerancia a los carbohidratos – una condición que le hace propenso a ganar peso
  • Niveles bajos de colesterol «bueno», niveles altos de colesterol «malo»
  • Triglicéridos elevados
  • Presión arterial alta

Cuando las mujeres entran en la menopausia y los ovarios dejan de producir estrógeno y progesterona, los niveles de testosterona también disminuyen, aunque no tan rápidamente. Para la mayoría de las mujeres, el efecto secundario común es una disminución de la libido, que a menudo puede remediarse recibiendo un suplemento de testosterona.

Hormona tiroidea

La tiroides, una glándula con forma de mariposa que se encuentra en la parte inferior de la parte delantera del cuello, segrega varias hormonas. Si su glándula tiroidea no produce suficiente hormona estimulante de la tiroides (TSH), puede padecer una afección denominada hipotiroidismo, o tiroides poco activa.

Según la Clínica Mayo, las mujeres, especialmente las mayores de 60 años, son más propensas a padecer hipotiroidismo, que altera el equilibrio normal de las reacciones químicas del organismo. Aunque rara vez causa síntomas en las primeras etapas, el hipotiroidismo no tratado puede causar una serie de problemas de salud, como obesidad, dolor en las articulaciones, infertilidad y enfermedades del corazón.

Puede tener hipotiroidismo si experimenta:

  • Fatiga
  • Aumento de la sensibilidad al frío
  • Estreñimiento
  • Piel seca
  • Aumento de peso
  • Cara hinchada
  • Alargadura
  • Debilidad muscular
  • Niveles elevados de colesterol en sangre
  • Dolores musculares, sensibilidad y rigidez
  • Dolor, rigidez o hinchazón en las articulaciones
  • Períodos menstruales más abundantes de lo normal o irregulares
  • Agotamiento del cabello
  • Ritmo cardíaco lento
  • Depresión
  • Alteración de la memoria

La buena noticia es que su médico puede realizar sencillos análisis de sangre para evaluar los niveles de estas hormonas en su sistema y recetar suplementos o terapias para tratar y controlar la mayoría de los desequilibrios hormonales.

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Mis niveles hormonales son normales. ¿Ahora qué?

Como puede ver, los desequilibrios hormonales son a menudo los culpables de muchos de los síntomas que las mujeres de 40 años o más afirman que las hacen sentir «diferentes», pero si su médico ha realizado análisis de sangre y usted no tiene un desequilibrio hormonal, le recomendamos que eche un vistazo a los siguientes factores de su salud en general:

  • Dormir – Todos sabemos lo importante que es el sueño para su salud, así que asegúrese de que está durmiendo lo suficiente. Los estudios sugieren que la mayoría de los adultos necesitan aproximadamente de 7 a 9 horas de sueño cada noche, y no descansar lo suficiente contribuye a una gran cantidad de problemas emocionales y físicos, incluyendo la regulación del estado de ánimo, la memoria, el estado de alerta, la diabetes, la obesidad y más.
  • Dieta – Comer una dieta equilibrada que incluya frutas y verduras frescas, granos enteros, proteínas magras y beber mucha agua es esencial para dar a su cuerpo el combustible que necesita para verse y sentirse mejor.
  • Ejercicio – Los beneficios de la actividad física regular son abundantes: reducir la presión arterial y el colesterol, reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, prevenir la diabetes, controlar el peso, mejorar el estado de ánimo, potenciar la función cerebral, reducir la ansiedad y la depresión, y desarrollar y mantener la salud de los huesos, los músculos y las articulaciones.
  • Visita a tu médico – Programar visitas regulares a tu médico puede ayudar a prevenir problemas de salud antes de que comiencen, pero también puede ayudar a detectar cualquier problema temprano, cuando tus posibilidades de tratamiento y curación son mejores. La frecuencia con la que debe visitar a su médico depende de su edad, su estado de salud general, sus antecedentes familiares y su estilo de vida, así que si no tiene actualmente un médico, o no lo ha visitado desde hace tiempo, ¡es hora de llamar a su médico!

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Entendemos lo tentador y fácil que puede ser para las mujeres culpar a sus hormonas por no sentirse como cuando tenían 20 y 30 años. Y, también sabemos que evaluar su salud en general y hacer cambios en su rutina para dormir lo suficiente, comer una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad, toma una gran cantidad de tiempo y esfuerzo. Por eso estamos aquí para ayudarle.

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