Más de 260 millones de niños, adolescentes y jóvenes están sin escolarizar en todo el mundo, según las Naciones Unidas. A pesar de algunos avances en la consecución de la igualdad de género en los países más pobres del mundo, todavía hay muchas más niñas que niños que no tienen acceso a una educación de calidad,

Las investigaciones han demostrado que la educación de las niñas, en particular, tiene un «efecto multiplicador». Las niñas educadas tienen más probabilidades de casarse más tarde y de tener menos hijos, que a su vez tendrán más probabilidades de sobrevivir y de estar mejor alimentados y educados. Las mujeres educadas son más productivas en el hogar y mejor pagadas en el trabajo, y tienen más capacidad para participar en la toma de decisiones sociales, económicas y políticas.

A principios de este año, el Secretario General de la ONU, António Guterres, designó a la activista por la educación y Premio Nobel Malala Yousafzai como Mensajera de la Paz de la ONU, con un enfoque especial en la educación de las niñas. La Sra. Yousafzai comenzó a hablar en favor de la educación de las niñas a la edad de 11 años en su Pakistán natal. Tras sobrevivir a un intento de asesinato por parte de los talibanes en 2012, cofundó el Fondo Malala con su padre Ziauddin para defender el derecho de todas las niñas a 12 años de educación gratuita, segura y de calidad.

Noticias ONU: Cuéntenos más sobre la nueva iniciativa que el Fondo Malala está llevando a cabo para ayudar a la educación de las niñas en varios países.

Malala Yousafzai: El Fondo Malala puso en marcha la Red Gulmakai, y el objetivo de esta misión es empoderar a los líderes locales y a algunos activistas locales. Así que les apoyamos y ya estamos trabajando en Pakistán, Afganistán, Nigeria y también en las zonas de refugiados sirios. Así que queremos aumentar esa inversión y también apoyar a los defensores locales, así como a las defensoras locales de las niñas. Así que para eso tenemos 3 millones de dólares y queremos ampliar ese grupo, redoblar nuestros esfuerzos y asegurarnos de que podemos dar a tantos activistas locales como podamos porque ellos son los verdaderos artífices del cambio en su comunidad, y cuando los empoderamos, a través de ellos, podemos traer el cambio.

VIDEO: Malala Yousafzai habla de su impulso a la educación mundial, de sus motivaciones para continuar con sus campañas y de cómo llegó a ser la persona que es.

Noticias ONU: Concretamente, ¿cómo le gustaría que se utilizara este dinero?

Malala Yousafzai: Invertiremos en líderes y activistas locales. Estos activistas locales hablan, a nivel local, a nivel nacional; hacen campaña por la educación de las niñas. Por ejemplo, en Nigeria, nuestros activistas, junto con el Fondo Malala, hicieron campaña para que el gobierno nigeriano aumentara la educación de 9 a 12 años. Tuvimos éxito en esa campaña y se convirtió en parte de la ley. Estamos haciendo una campaña similar en Pakistán y Afganistán. También incluimos la formación de profesores. También estamos incluyendo el empoderamiento de otras niñas y ayudándolas para que también puedan hablar con los líderes. También incluye el aprendizaje electrónico y otras mejoras en la calidad de la educación. Así que es un proyecto muy amplio que abarca muchas áreas, pero nuestro principal objetivo es capacitar a los líderes locales.

Noticias ONU: ¿Cuáles son algunas de las cosas que ha observado en sus esfuerzos por promover la educación de las niñas durante sus viajes?

Malala Yousafzai: Así que este año hice un viaje de Girl Power y fui a Estados Unidos, Canadá, luego a Nigeria, Irak y México, y en estos lugares conocí a niñas asombrosas e increíbles y escuché sus inspiradoras historias. En Irak, conocí a una chica llamada Najla. Tenía 14 años, llevaba su vestido de novia, se quitó los tacones y se escapó de su boda. Se escapó. Más tarde, su pueblo fue capturado por los extremistas del ISIS y ella fue atacada, pero no se detuvo. Sigue estudiando, hablando… y quiere ser periodista.

Mi objetivo es muy claro, y es seguir luchando por la educación de las niñas, su empoderamiento, sus derechos – Malala Yousafzai

Estas son las historias que me inspiran, pero mi objetivo es llevar estas historias a una plataforma global como la ONU y permitir que estas niñas se reúnan con los líderes de sus países y con los líderes locales para que sus voces puedan alzarse.

Noticias ONU: También trajo a una joven de la República Democrática del Congo. ¿Cuál es su historia? ¿Qué le llevó a traerla a la ONU para que hablara con los líderes mundiales?

Malala Yousafzai: En Lancaster, en Estados Unidos, conocí a esta joven, y creo que no sabía cuál era mi historia, pero me estaba contando la suya. Me inspiró mucho porque pasó por muchas dificultades en su país, el Congo, y vio brutalidades delante de sus ojos. Sus familiares fueron asesinados. Ha visto cosas peores de las que podemos imaginar, pero resistió todos esos conflictos, todas esas guerras que vio. Y ahora está en Estados Unidos, luchando cada día. Está logrando su sueño de ser enfermera, y su nombre es Marie Claire. Y estoy muy orgullosa de ella, y estoy ahí para apoyarla para que pueda alcanzar sus sueños pero también para que pueda hablar por otras chicas como ella.

Noticias ONU: ¿Cuál diría que es su mensaje clave para los líderes mundiales?

Malala Yousafzai: Sólo les recuerdo sus responsabilidades: que ocupan puestos en los que son responsables de su pueblo y de la futura generación. Les recuerdo que tienen que aumentar la inversión en la escolarización, en la educación de calidad, porque de lo contrario perderíamos a estas futuras generaciones. Esto afectaría no sólo a los niños, no sólo a las niñas, sino a todos nosotros. Así que tenemos que invertir en los 130 millones de niñas que no van a la escuela, tenemos que apoyarlas, tenemos que estar con ellas, y hacer cambios en la ley y también tomar medidas.

Foto de la ONU/Mark Garten
La galardonada con el Premio Nobel y Mensajera de la Paz de la ONU, Malala Yousafzai, es entrevistada, con su padre, Ziauddin Yousafzai, mirando.

Noticias de la ONU: ¿Qué pueden hacer los hombres para ayudar a conseguir la educación de las niñas?

Malala Yousafzai: Bueno, creo que los hombres tienen que hacer mucho. Mi padre es una inspiración porque sus cinco hermanas no pudieron ir a la escuela. Así que decidió que permitiría a su propia hija ir a la escuela, recibir su educación y luego alzar la voz. Cuando empezamos a hacer campaña en el valle de Swat, cuando empezó el terrorismo y se prohibió la educación de las niñas, había muchas otras niñas que querían hablar, pero sus padres, sus hermanos, no se lo permitieron. Mi padre fue quien no me lo impidió.

Tenemos que creer en nuestras hermanas, en nuestras hijas y permitirles ser quienes quieran ser – Malala Yousafzai

Tenemos que creer en las niñas, tenemos que creer en nuestras hermanas, en nuestras hijas y permitirles ser quienes quieran ser. Como dice mi padre, no hay que hacer nada, simplemente no hay que cortarles las alas, sólo hay que dejarlas volar y permitirles alcanzar sus sueños. Así que los hombres tienen que dar un paso adelante, tienen que apoyar a las mujeres. Es mejor para toda la economía, mejor para todos y cada uno de nosotros. Ayudará a que la economía crezca aún más rápido, mejorará el nivel de vida de todos y cada uno de nosotros, mejorará la salud. También beneficia a los niños, porque cuando las mujeres reciben educación, es más probable que se ocupen de sus hijos, de su educación y de su futuro.

Noticias ONU: ¿Cómo te relacionas con tus padres y hermanos, y consigues divertirte un poco en medio de todo lo que haces?

Malala Yousafzai: Estoy muy agradecida por tener una familia tan hermosa. Mis dos padres me han apoyado y siempre están a mi lado, y para ellos solo soy su hija. Es como cuando otros padres tienen una hija, la quieren, la cuidan. Pero luego tengo dos hermanos menores, y como siempre los hermanos son descarados… Todavía nos peleamos, todavía discutimos. A mis hermanos les da igual los premios que gane o quién sea o si soy embajadora o algo así, o Mensajera de la Paz de la ONU.

Noticias ONU: Cuando te convertiste en la ganadora más joven del Premio Nobel, ¿qué te dijeron tus hermanos?

Malala Yousafzai: Cuando gané el Premio Nobel de la Paz y volví al hotel donde nos alojábamos, mi hermano pequeño empezó a decir: ‘Mira, has ganado el Premio Nobel de la Paz, pero eso no significa que te conviertas en una hermana mandona’. Quieren que sea tan normal como lo fui.

Noticias ONU: Te estás preparando para ir a la Universidad de Oxford. Háblanos de ello.

Quiero ayudar a tantas niñas como pueda para asegurarme de que reciban una educación de calidad y alcancen sus sueños- Malala Yousafzai

Malala Yousafzai: Siempre quise recibir una educación de calidad, ir a una buena universidad, era mi sueño, y ahora ese sueño se ha hecho realidad y voy a Oxford. Me esforcé mucho por ello… Y me alegré mucho cuando recibí la oferta. Estoy emocionada por conocer gente nueva, por hacer amigos, por aprender. Es un gran lugar de aprendizaje. También quiero disfrutar un poco, pasar tiempo con los amigos, y simplemente vivir como un estudiante normal.

Noticias de la ONU: ¿Qué espera ser dentro de 5 ó 10 años, después de Oxford?

Malala Yousafzai: Es difícil decir lo que quiero ser en los próximos 10 ó 20 años porque mi misión y mi objetivo son muy claros, y es seguir luchando por la educación de las niñas, su empoderamiento y sus derechos. En eso continuaré mi camino. Pero en los próximos años, quiero completar mi educación. Quiero seguir trabajando en la educación. Quiero empoderar a más niñas como yo para que no se trate sólo de una niña que habla, sino que tengamos cientos y miles de niñas que hablan. Les damos una voz. Les damos una plataforma. Una vez que se les anima, una vez que se les dice que su voz puede cambiar el mundo, entonces pueden hacerlo, pueden presentarse y hablar por sí mismas.

Noticias ONU: ¿Quizás seas Secretario General de la ONU?

Malala Yousafzai: No estoy segura de ello.

UN Photo/Rick Bajornas
Malala Yousafzai, Mensajera de la Paz, habla tras su designación, mientras el Secretario General António Guterres la observa.

Noticias ONU: ¿Qué le dirías a una niña de ocho o nueve años para inspirarla a seguir levantándose como tú?

Malala Yousafzai: Empecé a hablar cuando sólo tenía 11 años, y no sabía si mi voz tendría algún impacto o no. Pero cuando me atacaron me di cuenta de que mi voz era poderosa, y que llegaba a esas personas, y que tenían miedo de mi voz. Así que cree en tu voz, cree en ti misma y sigue siempre tus sueños. Porque, especialmente las chicas jóvenes, sueñan a lo grande, pero a medida que crecen empiezan a subestimarse, no creen en sí mismas, no sueñan a lo grande. Así que les pido a todas las chicas jóvenes que sueñen a lo grande, tan grande como puedan, y que sigan sus sueños y puedan hacer cualquier cosa.

Noticias ONU: Has demostrado un enorme coraje y resistencia. ¿Qué es lo que te da ese poder?

Malala Yousafzai: He visto muchas cosas en mi vida, desde el terrorismo, el extremismo, hasta ser atacada. Y llegué a un punto en el que tuve que tomar una decisión sobre si quería continuar con mi campaña por la educación de las niñas o no. Y he estado lejos de mi casa en Pakistán durante mucho tiempo. Así que al pasar por todas estas situaciones en mi vida, he aprendido que, ahora que he sobrevivido a ese ataque, esta vida tiene un propósito y es la educación de los niños. Sólo vivimos 70 u 80 años, y ¿por qué no vivirlos con un buen propósito? ¿Por qué no vivir para un servicio que pueda ayudar a la humanidad, que pueda ayudar al mundo? Así que quiero ayudar a tantas niñas como pueda, para asegurarme de que reciban una educación de calidad y alcancen sus sueños.

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