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Thomas Corbett nació en Londres en 1832, pero ganó su fama como Boston Corbett, el hombre que mató a John Wilkes Booth.

De joven, Corbett bebía mucho. Luego se mudó de Nueva York a Boston y se encontró con reformistas metodistas. Ellos lo persuadieron para que dejara el alcohol y se uniera a la Iglesia Metodista. Abrazó la iglesia como lo hizo con todo lo demás en la vida: con gran entusiasmo, cambiando su nombre por el de Boston Corbett y dejándose crecer el pelo para imitar a Cristo.

Predicador callejero

Corbett se convirtió en un predicador callejero, condenando a los pecadores por toda la ciudad. Instalaba un púlpito improvisado en una esquina y ofrecía sus sermones al desfile. Y cuando le criticaban o se enfrentaban a él, ponía en práctica sus dotes de pendenciero y se enfrentaba a todo el mundo.

Boston Corbett

Retrato de Boston Corbett realizado por Mathew Brady

Los historiadores sospechan que Boston Corbett ya tenía problemas mentales, pero probablemente se agravaron por su exposición al mercurio mientras ejercía su oficio de sombrerero. En uno de los incidentes más extraños de su vida, dos prostitutas le hicieron una proposición a Corbett. Él las condenó y continuó a su casa, pero la tentación que sentía le preocupaba.

Buscando respuestas en la Biblia, acudió al Libro de Mateo, que instruye: «Y si tu ojo derecho te ofende, sácalo y échalo de ti…. y hay eunucos que se han hecho eunucos por el reino de los cielos». Corbett eligió una interpretación literal del libro y se castró a sí mismo.

Guerra civil

En 1861, Corbett tenía que decidir su destino. ¿Se convertiría en pacifista o en soldado? Después de considerarlo en oración, eligió ser soldado y se alistó en un regimiento de Nueva York para unirse al Ejército de la Unión en la Guerra Civil. Antes de disparar, pronunciaba la frase: «Que Dios se apiade de vuestras almas».

Corbett no era un soldado ideal. Llevaba su Biblia consigo y nunca perdía la oportunidad de reprender a sus compañeros -incluidos los superiores- por blasfemar o por otros comportamientos pecaminosos. Fue sometido a un consejo de guerra por su conducta y expulsado del servicio militar, pero se reincorporó en 1863.

andersonville

Prisión de Andersonville

Corbett cumpliría condena en la prisión de Andersonville, en Georgia, el campo de prisioneros de guerra dirigido por los confederados. Casi un tercio de los 45.000 soldados de la Unión enviados a Andersonville murieron allí. Corbett tuvo suerte. Sobrevivió.

Asesinato

Después de que John Wilkes Booth asesinara al presidente Lincoln el 15 de abril de 1865, huyó a la ciudad de Port Royal en el extremo norte de la región de Tidewater en Virginia.

Impresión de Currier e Ives sobre el asesinato de Lincoln

El Secretario de Guerra de Lincoln, Edwin Stanton, envió a 26 soldados de la Unión del 16º Regimiento de Caballería de Nueva York en su persecución. Boston Corbett estaba en el regimiento, que tenía órdenes de llevar a Booth y a sus cómplices de vuelta a Washington, preferiblemente vivos.

Cuando los soldados de la Unión encontraron a Booth escondido en un granero, lo sacaron prendiéndole fuego. Boston Corbett le disparó a Booth en el cuello. El disparo paralizó a Booth, y murió en dos horas.

Como Corbett lo explicó: «Apunté a su cuerpo. No quería matarlo…. Creo que se inclinó para recoger algo justo cuando disparé. Eso puede explicar probablemente que recibiera la bala en la cabeza. Cuando el asesino yacía a mis pies, herido, y vi que la bala había hecho efecto a unos dos centímetros de la oreja, y recordé que el Sr. Lincoln fue herido en la misma parte de la cabeza, dije: «Qué Dios tenemos… Dios vengó a Abraham Lincoln».

Descarga al Patriota

Corbett llegó a ser ampliamente conocido como «El Vengador de Lincoln». Stanton lo interrogó sobre el tiroteo, pero concluyó que Corbett actuó razonablemente.

booth

John Wilkes Booth

«El rebelde está muerto. El patriota vive… le ha ahorrado al país gastos, excitación continua y problemas. Despedir al patriota», dijo Stanton.

Boston Corbett no vivió feliz para siempre. Después de la guerra regresó a Boston y a la fabricación de sombreros. Se volvió aún más errático, lanzando oraciones y agitando su pistola cuando estaba agitado. Empezó a dar discursos sobre el asesinato de Booth, pero su creciente incoherencia le impidió avanzar en su carrera.

Echado de un trabajo tras otro, pasó de Boston a Danbury, Connecticut, a Nueva Jersey y finalmente a Kansas como agricultor. Conmovido por su papel en el asesinato de Booth, la Legislatura de Kansas lo nombró asistente de portero en 1887.

Para entonces, sin embargo, los delirios y la paranoia perseguían a Boston Corbett. Temía que antiguos confederados furiosos lo asesinaran. En un momento dado, convencido de que sus compañeros de tribunal conspiraban contra él, Corbett blandió su pistola y los expulsó de la Casa del Estado. Por ello, fue enviado a un manicomio en Topeka. Luego se escapó y con la ayuda de un amigo se escabulló.

Kansas Statehouse

Hoy en día, nadie sabe lo que le pasó. Dijo que planeaba ir a México. Algunos teorizan que pereció en el Gran Incendio de Hinckley, en Minnesota, en 1894.

Sin embargo, la búsqueda de su historia final se ve enturbiada porque muchos impostores afirmaron ser ‘El Vengador de Lincoln’ tras la desaparición de Boston Corbett.

Si te ha gustado esta historia, puede que también quieras leer sobre la prometida de John Wilkes Booth en New Hampshire aquí. Esta historia fue actualizada en 2020.

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