Los que llevan mucho tiempo en la Bahía de Tampa recordarán al desafortunado ladrón de empresas Paul Bilzerian como el inconformista que ganó millones y construyó un castillo de 10 habitaciones con una cancha de baloncesto cubierta en la elegante comunidad de Avila de Tampa.

Condenado por fraude en 1989, fue condenado inicialmente a cuatro años de prisión y finalmente cumplió 13 meses. En 1992, la Comisión del Mercado de Valores le ganó una sentencia de 62 millones de dólares por manipulación ilegal de acciones.

Ahora el Wall Street Journal informa que Bilzerian, de 64 años y con su característico bigote tupido convertido en blanco, vive en un exilio voluntario en la isla caribeña de San Cristóbal. Mientras tanto -décadas después- un administrador judicial de la SEC sigue intentando cerrar el caso después de haber recaudado sólo unos 3,7 millones de dólares y haber gastado 8,6 millones de dólares en el intento de hacerlo, dice el Journal.

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Después de negar repetidamente haber actuado mal, Bilzerian fue declarado en desacato en el año 2000 por un juez federal, que más tarde lo mandó a la cárcel. Quedó en libertad cuando su esposa accedió a vender su mansión de Tampa y a repartir las ganancias con el gobierno.

Aún así, su familia siguió ocupando la mansión de Tampa a lo largo de la década mientras la propiedad de la misma cambiaba entre varios fideicomisos y sociedades afiliadas a sus parientes y conocidos.

A principios de este año, según el Journal, la casa fue vendida en una ejecución hipotecaria.

«Bilzerian vive ahora con su esposa en San Cristóbal, llevando un estilo de vida muy alejado de sus días como asaltante de empresas», informa el Journal. «El miembro más destacado de su familia puede ser ahora su hijo de 33 años, Dan, una estrella de las redes sociales por sus vídeos sobre su estilo de vida de playboy que dice haber ganado 50 millones de dólares jugando al póquer. Paul Bilzerian dice que nunca le importó el dinero. Estaba motivado, dice, por ‘el amor al juego’. «

La receptora quiere terminar su trabajo para cobrar más de la sentencia de la SEC a finales de este año, a pesar de que el coste superó la recuperación. El esfuerzo ha merecido la pena, dice la administradora, porque no ejecutar las sentencias socava la eficacia de la agencia.

La historia de Bilzerian en el Journal ofrece esta conocida lección:

«El suyo es un ejemplo extremo de los retos, y a menudo los fracasos, que encuentran los organismos de vigilancia financiera al tratar de cobrar las sentencias después de anunciarlas a bombo y platillo»

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