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Los Silkies son una raza de pollos llamada así por su inusual plumaje suave y esponjoso como la seda. Los pollos Silkie tienen varios rasgos genéticos y de comportamiento únicos que los distinguen de otras razas de gallinas.

El pollo Silkie es una de las razas de gallinas más populares hoy en día. Los Silkies son unos pollos lindos, esponjosos, de raza pequeña y con una personalidad tranquila. Estos rasgos los hacen ideales como mascotas que disfrutan de la atención y la manipulación frecuente.

Se cree que los Silkies se originaron en algún lugar de la antigua Asia con un primer relato documentado de Marco Polo durante sus viajes por Asia en el siglo XIII. En sus escritos, describió a las gallinas de pelaje negro:

«… Me han dicho, aunque no he visto al animal, que en este lugar se encuentran unas especies de aves domésticas que no tienen plumas, y que sus pieles están revestidas de pelo negro, parecido al pelaje de los gatos. Tal espectáculo debe ser extraordinario. Ponen huevos como las demás aves, y son buenos para comer». – Marco Polo, Los viajes de Marco Polo el veneciano

Los silbones son aves increíblemente extrañas. Ni siquiera sé si se les puede llamar pájaros. Parecen más bien conejos con patas de pollo. De hecho… hay algunas historias de que la gente en los Países Bajos trató de comercializarlos a los turistas como el primer pájaro de la historia mezclado con conejo. Si alguien me dijera que se trata de un pájaro mezclado con un conejo, me lo creería totalmente. Probablemente también pagaría un buen dinero por uno.

7 datos interesantes sobre los pollos Silkie

Aquí hay 7 características que hacen que los Silkies sean diferentes de otras razas de pollos.

Los pollos Silkie son esponjosos

Las plumas de estas aves son peludas y esponjosas porque no tienen púas para sujetarlas. En su lugar, cada pluma individual de Silkie revolotea y vuela a su alrededor como un plumero andante. Esto puede hacer que los Silkies pasen mucho frío en el invierno, pero nuestro Mokey nunca ha tenido problemas, incluso a -5˚F sin calefacción en el gallinero.

Los pollos Silkie tienen la piel y los huesos negros

Además de las tontas plumas parecidas a las del pelaje que hacen que un Silkie parezca un Muppet, estas aves tienen varios otros rasgos raros que los hacen destacar. La piel del Silkie es negra o azul oscura en lugar de blanca. También tienen los huesos negros. Estos son dos rasgos muy extraños que comparten con otras pocas razas de pollos, el Ayam Cemani entre ellas.

Los Silkies tienen Dedos Extra

Los Silkies tienen cinco dedos en sus pies en lugar de los cuatro habituales. El quinto dedo es muy pequeño y asoma entre los otros dos, como si un día hubiera brotado allí por error y hubiera decidido quedarse. Incluso con el dedo extra (o tal vez a causa de él) nuestra Silkie, Mokey, es una mujer torpe. Cada vez que otra gallina la persigue, da un salto histérico mientras agita las alas y trata de mantenerse en pie. Me río cada vez que la veo.

Las orejas de las gallinas Silkie son de color turquesa

Los lóbulos de las orejas de estas aves son lo que realmente las hace destacar. Pensamos que algo iba mal con nuestro gallo Silkie cuando nos dimos cuenta de que sus orejas se estaban volviendo azules. De hecho, ¡eran de color turquesa brillante! «¡Qué interesante!», dijimos. «¡Qué espeluznante!», pensamos. Cuando su peine y sus barbas empezaron a salir de color granate violáceo, estaba seguro de que teníamos algún tipo de fenómeno de circo en nuestras manos. Resulta que así son los Silkies.

Los Silkies son buenas mascotas

Debido a la naturaleza dócil de estas aves y al hecho de que no hacen mucho ruido y apenas pueden volar, mucha gente los tiene como mascotas. Son muy dulces y les encanta que los cojan y los acaricien. He visto Silkies que ansían la atención de sus dueños y se sentarán en su regazo todo el día. Debido a estas cualidades, también son la raza de pollos más recomendada para los niños.

Los pollos Silkie son un manjar

Mucha gente considera que la carne de pollo Silkie es un manjar, y a los restaurantes les gusta cobrar un buen dinero por ello. Muchas culturas también creen que la carne de Silkie tiene propiedades curativas y contiene más nutrientes que la carne de pollo tradicional. En China, donde se criaron por primera vez los Silkies, las mujeres comen estas aves después de dar a luz para recuperar fuerzas.

Los Silkies son las mejores madres del mundo de los pollos

No es ningún secreto que los Silkies son unas madres maravillosas. Su tendencia a la celotipia (tener ganas de sentarse sobre los huevos) es mucho mayor que la de cualquier otra raza. Incubarán pacientemente esos huevos y cuidarán con cariño lo que salga de ellos. Criarán con orgullo a los bebés de los compañeros de manada que no estén interesados. Incluso patos y pavos bebés!

No puedo ni imaginar a nuestra ave de una libra criando un grupo de pavos. La superarían en pocas semanas. Tenemos grandes esperanzas de que Mokey se ponga a parir esta primavera. Como nuestro gallo es un cruce de razas, y tenemos tanta variedad de razas en nuestras gallinas, lo que salga de esos huevos va a ser toda una sorpresa. No puedo ni imaginar la hilaridad de ese esponjoso trasero de la Silkie desfilando con una cría de pollitos raros mezclados.

Otras razas de gallinas pueden compartir una o dos de estas características, pero sólo la Silkie comparte una combinación tan única de rasgos genéticos y de comportamiento.

Espero que hayan disfrutado leyendo nuestras aventuras con estas encantadoras criaturas, y espero que también hayan aprendido algo.

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