Aunque los Beatles se disolvieron hace más de 50 años, su influencia en la música popular sigue siendo tan poderosa como siempre. Al tener el lujo de contar con tres guitarristas muy distintos, con enfoques de interpretación y estilos de composición muy diferentes, es imposible reducirlos a sólo cinco canciones. Pero aunque su catálogo es tan conocido como el de Elvis Presley o Jimi Hendrix, hay muchas pepitas ocultas que los guitarristas que no son conocedores de los Beatles harían bien en buscar.

En muchos aspectos, Paul McCartney fue el músico más completo del grupo, y posiblemente incluso su mejor guitarrista. Fue él quien ideó muchos de los riffs e incluso tocó algunos de los solos más memorables, como los de Taxman (Revolver), Ticket To Ride y su genial riff de Epiphone Casino en Paperback Writer.

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(Crédito de la imagen: McCartney)

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George Harrison era el músico más reflexivo de la banda, pero cuando llegaba el momento era capaz de dar lo mejor de sí mismo – fíjate en su acústica con púa en Here Comes The Sun y, por supuesto, en el legendario solo de Something from Abbey Road), citado por músicos como Joe Satriani como uno de los más creativos jamás grabados.

Además de sus impresionantes habilidades como compositor, el papel de John Lennon en la banda era oficialmente el de «guitarrista rítmico». Sin embargo, John intervino como vocalista en varios de los temas más importantes de la banda, como Get Back.

Sin embargo, hemos pensado en profundizar en su repertorio para descubrir cinco temas que quizá no conozcas. Cada una de ellas destaca por la contribución de John, Paul o George a las seis cuerdas, y varias cuentan con más de un Beatle guitarrista como protagonista.

All My Loving (With The Beatles, 1963)

Esta canción nunca fue un single en el Reino Unido o en Estados Unidos, pero sin duda ayudó al LP With The Beatles a encabezar las listas de álbumes en todo el mundo. La voz auto-armonizada de Paul y el bajo que camina permiten que la canción se mueva a un ritmo de locomotora.

Pero fíjate en la magnífica guitarra rítmica de Lennon: el implacable rasgueo de tresillos de su Rickenbacker 325 de escala corta es el motor que impulsa la canción, mientras que su conocimiento y uso de las diferentes inversiones de los acordes hizo que se mantuviera en una zona del mástil, en lugar de que su mano de trasteara saltando arriba y abajo.

Estaba claramente satisfecho con su trabajo, ya que más tarde lo describió como «una magnífica pieza de guitarra». Sin embargo, Harrison no se quedó atrás. Su conciso solo inspirado en Nashville – claramente un guiño al legendario guitarrista Chet Atkins y probablemente interpretado con su propia guitarra Gretsch ‘Chet Atkins’ Country Gentleman – ofrece el complemento perfecto para el comportamiento exterior de la canción.

Siguiendo una progresión simplificada especialmente escrita para el solo, George utilizó una mezcla de notas simples y sextas de doble parada para crear una pausa corta pero engañosamente inteligente y muy memorable.

And Your Bird Can Sing (Revolver y Yesterday And Today, 1966)

Fue una de las primeras canciones de pop o rock en las que se utilizaron guitarras armónicas

Otra canción basada en la cejilla, And Your Bird Can Sing está en mi, pero las guitarras rítmicas, tocadas por Lennon, vuelven a utilizar un acorde en forma de re en el segundo traste. Es interesante porque John toca golpes bajos, un rasgueo por tiempo, en cada acorde. Sin embargo, son las guitarras solistas las que marcan esta canción, ya que And Your Bird… fue una de las primeras canciones de pop o rock que incluyó guitarras armónicas. El instrumental de 1961 de The Shadows, Nivram (Marvin al revés), es uno de los pocos que lo preceden.

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Harrison y McCartney idearon las partes juntos, y las interpretaron en sus guitarras Epiphone Casino a juego con potentes pastillas P-90. Aunque Lennon se burló más tarde de la canción por considerarla pueril, es sin embargo una pieza inteligente y compleja de trabajo de guitarra.

George y Paul armonizan brillantemente la escala de mi mayor, sobre todo en terceras partes, durante la introducción de la canción, repitiendo una versión extendida de lo mismo en la mitad y al final. En los ochos centrales, las guitarras arpegian los tonos de los acordes. El guitarrista de los Eagles, Joe Walsh, estaba convencido de que Harrison la había tocado entera él mismo, de una sola pasada. Joe pasó horas aprendiendo a tocarla de esta manera y sólo más tarde, cuando empezó a trabajar con el batería de los Beatles Ringo Starr, descubrió la verdad.

Happiness Is A Warm Gun (The Beatles, 1968)

Está bien documentado que Lennon aprendió a tocar con los dedos con el cantante y compositor folk escocés Donovan durante la visita del grupo a Rishikesh, en la India, en 1968, donde practicaron la meditación trascendental con el Maharishi Mahesh Yogi. Lennon se aficionó a la técnica inmediatamente y la emplearía en varios temas del disco autotitulado de ese mismo año, también conocido como Álbum Blanco.

Entre ellos se encuentran Dear Prudence, la deliciosa Julia acústica y la increíble Happiness Is A Warm Gun. Dividido en cuatro secciones distintas, comienza con el primer verso de ensueño que pasa de Sib menor 7 y Sib menor 6, a Fa menor/add9 y Fa menor.

John utilizó el enfoque de fingerstyle de Donovan, pero en guitarra eléctrica (probablemente su Epiphone Casino de cuerpo despojado), con ‘snicks’ de tono fuzz detrás. Esto se transforma en la sección de «blues» donde la clave cambia a Bb7. George, que había ayudado a John con los complicados cambios de compás de la canción, introduce esta sección con uno de los solos más sucios y bajos de la historia.

Se toca en las cuerdas graves y contiene enormes bends y un fuerte vibrato; no podemos encontrar pruebas de ello, pero nos preguntamos si las guitarras estarían afinadas un semitono más abajo. Sin duda, eso facilitaría los bends de George, y el fingerpicking de John sería ahora más sencillo con acordes abiertos en forma de Am, en lugar de los más complicados acordes de barra en Bbm.

Después de una sección de «rock n’ roll», la melodía deriva sublimemente hacia el estribillo final de «Happiness is a warm gun», que presenta quizás la mejor voz principal de Lennon y brillantes armonías de los tres. Se dice que Paul dijo que era lo mejor que había escuchado nunca, y la banda la consideraba el punto álgido del Álbum Blanco.

The End (Medley, Abbey Road, 1969)

Si bien el dramático solo de tres guitarristas durante el clímax final de Abbey Road acapara naturalmente la intención (fue tocado en dos lotes de trozos de dos compases por McCartney, Harrison y Lennon en ese orden y definitivamente debes comprobarlo), el mucho más sutil y extremadamente hermoso solo de guitarra en la propia canción The End, es una mini obra de arte de Harrison.

Mientras el productor George Martin ponía una orquesta de 30 músicos en este tema, que duraba medio minuto más o menos, y McCartney tocaba el piano y cantaba la inmortal copla «And in the end the love you take, is equal to the love you make» (Y al final el amor que recibes es igual al amor que haces), George ideó un hermoso solo arpegiado, con mini barridos de tono limpio y conmovedoras curvas de cuerda. Sus notas siguen perfectamente la secuencia de acordes de Paul, para ofrecer un final muy sutil y sofisticado a la última pieza grabada con los cuatro Beatles.

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