Zeit für einen neuen Closer

Bereits vor Beginn der regulären Saison konnte man in der Stimme von Mets-Manager Luis Rojas hören, dass das Team es sich nicht leisten kann, mit Edwin Diaz als Closer weiterzumachen, wenn er sich weiterhin so schwer tut.

Nun, die Kämpfe setzten sich am Donnerstagabend fort – und hätten noch viel schlimmer ausfallen können, wenn Paul Sewald nicht eingesprungen wäre – als Diaz ins Spiel kam, als die Mets im neunten Inning mit 3:2 zurücklagen.

Diaz hatte zuletzt am 25. Juli geworfen, so dass Rojas der Meinung war, dass es ein guter Zeitpunkt war, ihn in einer Situation mit hoher Hebelwirkung arbeiten zu lassen. Das Inning begann mit einem Walk zu Alex Verdugo, gefolgt von einem Single von Michael Chavis und einem Walk über vier Pitches zu Andrew Benintendi. Plötzlich waren die Bases geladen und niemand mehr draußen in einem Spiel mit nur einem Run.

Nachdem er Rafael Devers für das erste Aus geschlagen hatte, traf Diaz Jose Peraza mit einem Pitch. Das war sein 35. und letzter Schlag an diesem Abend, denn Paul Sewald kam für ihn ins Spiel. Die Bilanz von Diaz würde noch viel schlechter aussehen, wenn Sewald nicht beide Schlagmänner, denen er gegenüberstand, erwischt hätte, ohne einen geerbten Läufer punkten zu lassen.

1/3 IP, H, ER, 2 BB, K, HBP, 35 Pitches/19 Strikes

Satte 35 Pitches von Diaz, um nur ein Out zu erzielen, was Rojas dazu veranlasste, nach dem Spiel zu sagen: „Wir müssen reden“, als er nach Edwins Outing gefragt wurde.

„Das ist etwas, das wir als Team tun werden, ich als Manager, und wir werden mit dem Spieler reden. Wir wollen ihn auf dem Weg zu dem halten, was er uns im Camp gezeigt hat und was er heute Abend nicht gezeigt hat. Es ist etwas, das wir vom Standpunkt des Coaches aus sofort erkennen und daran arbeiten müssen, um es schnell zu beheben.“

Dieser schlechte Auftritt von Diaz kommt, nachdem er bei seinem letzten Auftritt gegen die Braves den Save verpatzte, als er im neunten Inning einen spielentscheidenden Solo-Homer an Marcell Ozuna abgab. Ein Spiel, das die Mets am Ende verloren haben.

Um das klarzustellen, verwende ich den Begriff „Closer“, weil die Mets ihn im Allgemeinen verwendet haben und er einfacher zu sagen ist als „High Leverage Reliever“ in den wichtigsten Punkten des Spiels. Was wir wirklich diskutieren, ist die Änderung der Bullpen-Hackordnung in Bezug darauf, wem sie in wichtigen Situationen mehr vertrauen.

Zeit für einen neuen Closer

Zum jetzigen Zeitpunkt ist es schwer, den Tenor für Diaz in Flushing etwas anderes als horrend zu nennen. Seine 2020er Frühsaison folgt auf eine Saison 2019, in der er einen ERA von 5,59 hatte und in 58 Innings hässliche 15 Homeruns zuließ. Ganz und gar nicht das, was Mets-Geschäftsführer Brodie Van Wagenen im Sinn hatte, als er zustimmte, zwei seiner Top-Prospects – Outfielder Jarred Kelenic und Right-Handed Pitcher Justin Dunn – an die Mariners für Diaz und Second Baseman Robinson Cano zu tauschen.

Aber lassen wir einmal beiseite, was wie ein schrecklicher Handel aussieht, denn die Mets haben immer noch eine Chance, die Playoffs in dieser unkonventionellen Saison zu erreichen. Die gute Nachricht für die Mets ist die Leistung von Jeurys Familia am Donnerstagabend. Der Rechtshänder beendete das Spiel nacheinander mit 13 Würfen, wobei er J.D. Martinez und den neuen Mets-Killer Christian Vazquez mit fiesen Sliders ausschaltete.

Familia warf in dieser Nacht sieben Sliders, vier davon führten zu Swings and Misses. Sein Durchschnittswert lag bei 89,5 mph und sein Maximum bei 91 mph. Sein Sinker sah ebenfalls gut aus, mit einem Durchschnitt von 96,6 mph, und drei der sechs Pitches führten zu Strikes.

Der ehemalige Mets-Schließer hat in diesem Jahr zwei Runs in 3 2/3 Innings zugelassen und nur einen Schlagmann laufen lassen, während er 2019 einen Karriereknick von 6,3 BB/9 hatte.

Als Rojas während des Summer Camps nach der Rolle des Schließers/High Leverage gefragt wurde, erwähnte er, dass Familias Pitch zu den besten im Camp gehörte und sicherlich näher an seinem alten Selbst war. Familia hat sicherlich die Erfahrung, in New York erfolgreich mit hoher Hebelwirkung zu pitchen, er stellte 2016 mit 51 Saves einen Vereinsrekord auf und seine 2,9 bWAR-Saison 2015 ist eine der besten eines Relievers in der Teamgeschichte.

Die Mets haben mit Dellin Betances einen weiteren ehemaligen Closer als Option. Der ehemalige Yankee hat bisher zwei scoreless Innings auf dem Buckel, aber seine Fastball-Geschwindigkeit ist noch nicht vollständig zurück und ich bezweifle, dass die Mets glauben, dass er bereits für diese Rolle bereit ist.

Mets-Relief-Ass Seth Lugo ist eine weitere Option und hat einen Save in dieser Saison. Auch Justin Wilson hat bereits Erfahrung als Closer. Zu beachten ist auch, dass der Reliever Drew Smith am Donnerstagabend hervorragend aussah und in 2 2/3 Innings noch keinen Baserunner abgegeben hat.

Wenn man davon ausgeht, dass Diaz aus den großen Spots entfernt wird, würde ich erwarten, dass das Trio Familia, Lugo und Wilson die Jungs sind, auf die sich die Mets am meisten stützen.

Wenn die Mets in einer Saison mit 60 Spielen bei 3:4 stehen, gibt es keinen Platz, um weiter zu hoffen, dass Diaz zu seinen Tagen in Seattle zurückkehrt. Rojas und das Front Office müssen eine schnelle Entscheidung treffen, wie sie in Zukunft mit den High Leverage Spots umgehen werden.

Zeit für einen neuen Closer

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.