• Die Vorstellung, dass sich „Gegensätze anziehen“ in Beziehungen ist ein Mythos.
  • In Wirklichkeit neigen Menschen dazu, sich zu denen hingezogen zu fühlen, die ihnen ähnlich sind, wie Dutzende von Studien gezeigt haben.
  • Das könnte daran liegen, dass Persönlichkeitskontraste dazu neigen, hervorzustechen und mit der Zeit größer zu werden.

(DAS GESPRÄCH) Jeder scheint zuzustimmen, dass sich Gegensätze anziehen. Junge und alte Menschen, glückliche und verzweifelte Paare, Singles und verheiratete Partner – alle scheinen das klassische Sprichwort über die Liebe zu glauben. Beziehungsexperten haben Bücher geschrieben, die auf dieser Annahme basieren. Sogar Menschen, die auf der Suche nach einem Partner sind, haben sie verinnerlicht: 86 Prozent der Liebessuchenden geben an, dass sie jemanden mit entgegengesetzten Eigenschaften suchen.

Das Problem ist, dass das, was für Magneten gilt, für die Romantik überhaupt nicht zutrifft. Wie ich in meinem Buch „Great Myths of Intimate Relationships: Dating, Sex und Ehe“, dass sich Menschen zu Menschen hingezogen fühlen, die ihnen ähnlich – und nicht entgegengesetzt – sind.

Ich liebe es, dass du genauso bist wie ich

Ob Menschen Gegensätze wirklich attraktiver finden, war Gegenstand vieler wissenschaftlicher Studien. Forscher haben untersucht, welche Kombination zu besseren romantischen Partnern führt – solche, die ähnlich, anders oder entgegengesetzt sind? Die Wissenschaftler nennen diese drei Möglichkeiten die Homogamie-Hypothese, die Heterogamie-Hypothese bzw. die Komplementaritäts-Hypothese.

Der eindeutige Sieger ist die Homogamie. Seit den 1950er Jahren haben Sozialwissenschaftler über 240 Studien durchgeführt, um festzustellen, ob Ähnlichkeit in Bezug auf Einstellungen, Persönlichkeitsmerkmale, äußere Interessen, Werte und andere Merkmale zu Anziehung führt. Im Jahr 2013 untersuchten die Psychologen Matthew Montoya und Robert Horton die kombinierten Ergebnisse dieser Studien in einer so genannten Meta-Analyse. Sie fanden einen unwiderlegbaren Zusammenhang zwischen Ähnlichkeit und Interesse an der anderen Person.

Mit anderen Worten: Es gibt klare und überzeugende Beweise dafür, dass sich Gleichgesinnte zusammenfinden. Bei Menschen ist die Anziehungskraft der Ähnlichkeit so stark, dass sie in allen Kulturen zu finden ist.

Da Ähnlichkeit mit Anziehungskraft verbunden ist, ist es logisch, dass Menschen in festen Beziehungen dazu neigen, sich in vielerlei Hinsicht ähnlich zu sein. Manchmal wird dies als assortative Paarung bezeichnet, obwohl dieser Begriff häufiger verwendet wird, um die Art und Weise zu beschreiben, in der Menschen mit ähnlichem Bildungsniveau, finanziellen Mitteln und physischem Aussehen dazu neigen, sich zu paaren.

Das bedeutet nicht unbedingt, dass sich Gegensätze nicht anziehen. Sowohl die Homogamie-Hypothese als auch die Komplementaritätshypothese könnten wahr sein. Gibt es also wissenschaftliche Belege dafür, dass sich Gegensätze zumindest manchmal anziehen?

Meine Schwächen mit deinen Stärken ausgleichen

In Liebesgeschichten finden Menschen oft Partner, die Eigenschaften zu haben scheinen, die ihnen fehlen, wie z. B. ein gutes Mädchen, das sich in einen bösen Jungen verliebt. Auf diese Weise scheinen sie sich gegenseitig zu ergänzen. Zum Beispiel könnte ein Partner kontaktfreudig und lustig sein, während der andere schüchtern und ernst ist. Es ist leicht vorstellbar, dass beide Partner den jeweils anderen als ideal ansehen – die Stärken des einen Partners gleichen die Schwächen des anderen aus. Man könnte sich sogar vorstellen, dass die Freunde und Verwandten einer schüchternen Person versuchen, sie mit einer kontaktfreudigen Person zu verkuppeln, um die schüchterne Person herauszulocken. Die Frage ist, ob die Menschen tatsächlich nach komplementären Partnern suchen oder ob das nur in Filmen vorkommt.

Wie sich herausstellt, ist das reine Fiktion. Es gibt im Wesentlichen keine Forschungsergebnisse, die belegen, dass Unterschiede in der Persönlichkeit, den Interessen, der Bildung, der Politik, der Erziehung, der Religion oder anderen Merkmalen zu einer größeren Anziehungskraft führen.

In einer Studie fanden Forscher beispielsweise heraus, dass College-Studenten Beschreibungen von Partnern bevorzugten, deren Biografien ihnen selbst oder ihrem Ideal-Ich ähnelten, gegenüber solchen, die sie als komplementär zu sich selbst beschrieben. Andere Studien haben dieses Ergebnis bestätigt. So fühlen sich introvertierte Menschen nicht mehr zu extravertierten Menschen hingezogen als zu anderen Menschen.

Warum sind wir so sicher, dass sich Gegensätze anziehen?

Warum hält sich trotz der überwältigenden Beweise der Mythos der Heterogamie? Hier spielen wahrscheinlich mehrere Faktoren eine Rolle.

Erstens: Gegensätze fallen auf. Selbst wenn die Partner eines Paares in vielen Merkmalen übereinstimmen, kann es sein, dass sie sich am Ende darüber streiten, worin sie sich unterscheiden.

Außerdem gibt es Hinweise darauf, dass kleine Unterschiede zwischen Ehepartnern im Laufe der Zeit größer werden können. In ihrem Selbsthilfebuch „Reconcilable Differences“ beschreiben die Psychologen Andrew Christensen, Brian Doss und Neil Jacobson, wie Partner im Laufe der Zeit in Rollen schlüpfen, die sich gegenseitig ergänzen.

Wenn zum Beispiel ein Mitglied eines Paares etwas humorvoller ist als das andere, kann sich das Paar in ein Muster einfügen, in dem der etwas humorvollere Ehepartner die Rolle des „Lustigen“ beansprucht, während der etwas weniger lustige Ehepartner in die Rolle des „Ernsten“ schlüpft. Wissenschaftler haben nachgewiesen, dass sich die Partner im Laufe der Zeit immer mehr ergänzen; obwohl sie sich anfangs ziemlich ähnlich sind, finden sie Wege, sich bis zu einem gewissen Grad zu unterscheiden.

Letztendlich wird die Anziehungskraft der Menschen auf Unterschiede durch unsere Anziehungskraft auf Ähnlichkeiten bei weitem überwogen. Die Menschen glauben immer noch, dass sich Gegensätze anziehen, obwohl sich in Wirklichkeit relativ ähnliche Partner im Laufe der Zeit immer besser ergänzen.

Matthew D. Johnson, Binghamton University, State University of New York

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel hier: http://theconversation.com/no-opposites-do-not-attract-88839.

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