Die kurze Antwort auf die gestellte Frage ist….eine Menge. Oder zumindest viel mehr, als viele Gruppen und Menschen da draußen glauben machen wollen. Heute schwimmt die Welt in Öl, und die Preise haben sich im letzten Jahr halbiert. Die „Peak Oil“-Theorie beruht auf der Arbeit des legendären Geologen M. King Hubbert, der 1956 mit seiner berühmt-berüchtigten „Hubbert-Kurve“ vorhersagte, dass die US-amerikanische Erdölförderung 1970 ihren Höhepunkt erreichen würde. Viele Jahre lang schien er Recht zu haben, aber die „Schieferrevolution“ ist im Begriff, ihn als voreilig zu erweisen.

Falsche pessimistische Vorhersagen über die künftige Erdölförderung gehen auf den Beginn der modernen Erdölära Mitte der 1850er Jahre zurück und können schnell die besten Experten mit den meisten verfügbaren Ressourcen umgarnen. Im Bericht Joint Operating Environment 2010 (JOE-Bericht“) des U.S. Joint Forces Command, das von 1999 bis 2011 für die Umgestaltung der militärischen Fähigkeiten der USA zuständig war, wurde für das Jahr 2015 ein globales Versorgungsdefizit von 10 Millionen b/d prognostiziert. Jetzt, nur fünf Jahre später, haben wir einen Überschuss von 2-3 Mio. b/d.

Der Hauptgrund dafür, dass die Vorhersagen über die künftige Verfügbarkeit von Erdöl „so falsch“ sind, liegt darin, dass man sich zu sehr auf analytische Verfahren verlässt, die Erdöl nicht als Wirtschaftsgut begreifen, das durch den ständigen technischen Fortschritt angetrieben wird. Viele Vorhersagen greifen zu kurz, weil sie sich zu sehr auf die Reservejahre oder die nachgewiesenen förderbaren Reserven geteilt durch die jährliche Verbrauchsrate konzentrieren. Nachgewiesene Reserven wachsen jedoch im Laufe der Zeit, und die Schätzungen der förderbaren Ressourcen ändern sich, wenn neue Informationen durch Bohrungen, Produktion und technologische und verwaltungstechnische Entwicklungen gewonnen werden. Ein weiterer Faktor, der die Wahrnehmung beeinflusst, ist der kurz- bis mittelfristige Planungshorizont der Ölgesellschaften. Die Exploration ist kostspielig, so dass es keinen wirtschaftlichen Anreiz gibt, nach Ressourcen zu suchen, die erst in Jahrzehnten benötigt werden. Weltweit liegt das Verhältnis von Reserven zu Produktion bei Rohöl zwischen 40 und 55 Jahren. Die 1P-Schätzung ist eine Schätzung der nachgewiesenen Reserven, also dessen, was mit einer Wahrscheinlichkeit von 90 % aus einem Bohrloch gefördert werden kann. Die wahrscheinlichen Reserven werden mit 50 %iger Sicherheit (2P) und die möglichen Reserven mit 10 %iger Sicherheit (3P) angegeben.

Das weltweite Ölangebot ist nicht nur nicht verschwunden, sondern die Produktion hat sich auch erheblich ausgeweitet und wird dies auch weiterhin tun. Allein seit 1995, dem Jahr, in dem Hubbert behauptete, die weltweite Ölförderung würde ihren Höhepunkt erreichen, ist die Produktion um 33 % auf über 93,2 Mio. b/d gestiegen, und sowohl die EIA als auch die IEA gehen davon aus, dass die Produktion in den kommenden Jahren um etwa 1 Mio. b/d pro Jahr steigen wird. Das neue Ölangebot ist sogar schneller gestiegen als je zuvor. Von 2010 bis 2014 stieg die weltweite Produktion trotz der Großen Rezession um 1,215 Mio. b/d pro Jahr, verglichen mit 889.000 b/d von 2000 bis 2009. Neben dem Rohöl, das etwa 83 % des Gesamtangebots ausmacht, gibt es einen rasch wachsenden Vorrat an Biokraftstoffen, flüssigem Erdgas, synthetischen Kraftstoffen und anderen Quellen, die die Verfügbarkeit von flüssigen Kraftstoffen weiter erhöhen werden. Hinzu kommt, dass ~66 % des Öls in einer Lagerstätte häufig zurückbleiben, weil es zu teuer oder zu schwierig zu fördern ist. Die seit den 1970er Jahren kommerziell genutzte CO2-gestützte Ölförderung bietet einen gigantischen globalen Gewinn von 2-5 Billionen Barrel und eine sichere Möglichkeit, CO2 für 1.000 Jahre im Untergrund zu binden.

Kurz gesagt, die Behauptung, dass Öl (und Gas) nicht mit unserem Ziel, ein nachhaltigeres Energiesystem zu schaffen, vereinbar sind, wird immer falscher. So berichtet beispielsweise das U.S. National Energy Technology Laboratory, dass mit Technologien der „nächsten Generation“ das Öl aus der CO2-gestützten Ölförderung zu 100 % „kohlenstofffrei“ sein wird, während es heute nur 75 % sind. Die Realität ist, dass sich ALLE Energiesysteme weiterentwickeln, so dass ALLE Technologien bei unserem Ziel konkurrieren können müssen: 1) unsere Wirtschaft zu stärken, 2) unsere Energiesicherheit zu erhöhen und 3) die Treibhausgasemissionen zu reduzieren. Andernfalls besteht die Gefahr, dass wir nicht die wirtschaftlichsten und saubersten Energiequellen einsetzen.

Globale Ölproduktion und nachgewiesene Reserven steigen weiter an

Quellen: BP; EIA

Die Schieferrevolution zeigt, dass die aufstrebende nordamerikanische unkonventionelle Ressourcenbasis das größte Potenzial hat. Und mit fortschreitenden Technologien und höheren Preisen wird noch mehr verfügbar werden: das „Unkonventionelle“ wird zum „Konventionellen“. Dies erklärt, warum die Erklärung von Goldman Sachs aus dem Jahr 1999, dass die Ölgesellschaften eine „sterbende Industrie“ darstellten, mit dem Hinweis darauf, dass 90 % des weltweiten konventionellen Öls bereits gefunden worden seien, so schief ging. Das genaue Gegenteil ist eingetreten. Man denke nur an die weltweiten Fusionen und Übernahmen im Öl- und Gassektor im Jahr 2014 im Wert von 3,2 Billionen Dollar. Selbst bei den derzeit gesunkenen Rohölpreisen von 63 Dollar pro Barrel haben allein die 1,7 Billionen nachgewiesenen Reserven einen Wert von 107 Billionen Dollar – gegenüber einem globalen realen BIP von 72 Billionen Dollar. Und was die Behauptung angeht, dass Ölreserven und -ressourcen aufgrund von Gesetzen zur Bekämpfung des Kohlenstoffausstoßes in irgendeiner Weise zu „gestrandeten Vermögenswerten“ werden, so liegt nichts weiter von der Wahrheit entfernt. Dieser heimtückische Versuch, Investoren abzuschrecken, wird sich einfach nicht durchsetzen. Die Erschließung von Erdölvorkommen wird für die Deckung des weltweit steigenden Energiebedarfs von entscheidender Bedeutung sein, zumal Erdöl der wichtigste Brennstoff der Welt und die unverzichtbare Grundlage der Globalisierung ist und es keinen nennenswerten Ersatz dafür gibt. Die wirklichen „gestrandeten Vermögenswerte“, um die wir uns kümmern müssen, sind die wachsenden 6 Milliarden Menschen, die HEUTE in unterentwickelten Ländern leben und denen es an Öl und anderen modernen Energieformen fehlt.

Global Crude Oil: Cumulative Production, Proven Reserves, and Resources

Quellen: IEA; JTC

Die „Google Trends“ zeigen, dass „Peak Oil“ im Rückgang begriffen ist. Der Rückgang der Ölpreise hat dazu beigetragen, aber selbst in den letzten Jahren mit höheren Preisen war Peak Oil kein Thema. Wahrscheinlich ist der Niedergang von Peak Oil der Grund für die Schließung von The Oil Drum, einem äußerst informativen Peak-Oil-Blog, der, auch wenn ich mit den Kommentaren oft nicht einverstanden war, ein Muss für alle Energieanalysten war (leider wird durch Beschimpfungen und Etikettierungen in unserer Energie/Umwelt-Diskussion das Wesentliche, nämlich „denen zuzuhören, die anderer Meinung sind als man selbst“, immer mehr verdrängt). Und in dem Jahrzehnt, in dem ein führender Ölexperte, der verstorbene Matthew Simmons, 2005 vorhersagte, dass Saudi-Arabiens Fördermenge bald ihren Höhepunkt erreichen würde, „Saudi Arabia’s March Crude Oil Output at Record High.“

Interesse an „Peak Oil“ (Schlagzeilen)

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