Die Toronto Raptors stehen seit dem Gewinn ihrer ersten NBA-Meisterschaft im Jahr 2019 so sehr im Rampenlicht wie nie zuvor. Während die meisten Franchises einen Besitzer haben, dem sie ihren Meisterschaftsruhm zu verdanken haben, ist es bei den Raptors ein wenig anders. Die Person, der die Toronto Raptors gehören, ist eigentlich eine ganze Organisation von Menschen.

Wem gehören die Toronto Raptors?

Auf ihrer Website gibt es Maple Leaf Sports & Entertainment (MLSE) seit über 100 Jahren, als die Toronto Maple Leafs eines der sechs ursprünglichen Teams der NHL wurden. Da die amerikanischen Ligen Kanada noch nicht berücksichtigten, wurden die Maple Leafs der Stolz von Toronto.

Dann, mit der Ausweitung der US-Sportligen, beschlossen die Eigentümer der Maple Leafs, ihre Marke auf das jüngste Expansionsteam der NBA, die Raptors, zu setzen und firmierten unter ihrem heutigen Namen MLSE.

Mit der Fusion wurde MLSE zu einer der einzigartigsten Eigentümergruppen in der NBA. Während die Fans der Knicks ständig damit konfrontiert sind, dass ein einziger Mann, James Dolan, die Geschicke der geliebten Franchise steuert, läuft MLSE wie eine Geschäftsgemeinschaft, in der mehrere Personen hinter jeder Entscheidung des Teams stehen.

Wie ist die Eigentümerschaft der Raptors einzigartig?

Es gibt Vor- und Nachteile dieser Struktur, aber die Raptors haben keine Zeit verschwendet und sind dank Vince Carter, dann Chris Bosh und schließlich Kyle Lowry, DeMar DeRozan und Kawhi Leonard zu einem prominenten Wettbewerber geworden. In einer Liga, in der neue NBA-Meister immer seltener werden, wurden die Raptors der erste kanadische Meister in der Geschichte der NBA.

Mit einem guten einzelnen Besitzer kann ein Team gut funktionieren, ohne dass zu viele Stimmen im Raum sind. Besitzer wie Mickey Arison von den Miami Heat haben ein Händchen dafür, Geld auszugeben, die Klappe zu halten und die NBA-Leute tun zu lassen, was getan werden muss.

Auf der anderen Seite kann das Verlassen auf eine Person zu Situationen wie der von Dolan bei den Knicks führen, der lieber das Franchise für Geld melken würde, als im Basketball erfolgreich zu sein.

Die Idee einer Eigentümergruppe ist nicht einzigartig. Bei den meisten Teams, selbst bei denen mit einer Galionsfigur als Eigentümer, handelt es sich um eine von Milliardären geführte Gruppe. Das Fehlen eines eindeutigen Gesichts der Franchise, wie etwa Michael Jordan bei den Charlotte Hornets, macht die Raptors einzigartig.

Wie kann das helfen?

Masai Ujiri wird von vielen als einer der besten NBA-Manager gepriesen. Es ist vielleicht kein Fehler, dass ihm auch mehr Freiheiten eingeräumt werden als vielen anderen NBA-Managern. Während ein General Manager eine Verlängerung der Wünsche des Eigentümers sein kann, vertrauen die Raptors darauf, dass Ujiri das tut, was für das Team richtig ist.

Das könnte erklären, warum Ujiri in der Lage war, bei Leonard zuzuschlagen, ohne zu wissen, ob er im Team bleiben würde. Er hat die Chance auf eine Meisterschaft gesehen und ist das Risiko eingegangen. Selbst wenn Leonard weg ist, ist es schwer vorstellbar, dass ein einzelner Besitzer seinem Basketballteam erlaubt, die Zukunft auf diese Weise zu verspielen.

MLSE hat CEOs, Angestellte und all die anderen Dinge, die man von einer Organisation erwarten kann. Aber als Ganzes laufen sie ganz anders als eine typische Eigentümergruppe.

Ob sie die Erfolgsformel sind oder nur ein Musterbeispiel, sei dahingestellt, aber mit einer Meisterschaftstrophäe, einer Bewertung von 2,1 Milliarden Dollar durch Forbes und einem Team, das trotz Leonards Abwesenheit großartig aussieht, haben die Eigentümer der Raptors alles, worauf sie stolz sein können und nichts, was sie bedauern müssten.

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