Obdachlosigkeit ist definiert als „der Zustand, kein Zuhause zu haben“. In den 1950er Jahren war die Idee der Obdachlosigkeit genau das, eine Idee. Etwa „70 % der Weltbevölkerung von etwa 2,5 Milliarden Menschen“ lebten in ländlichen Gebieten. Heute jedoch sind schätzungsweise mindestens 150 Millionen Menschen auf der ganzen Welt obdachlos, und insgesamt 1,6 Milliarden Menschen haben keine angemessene oder geeignete Wohnung. Die Daten der OECD (Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung) zeigen auch, dass die Vereinigten Staaten (U.S.A.) in Bezug auf den prozentualen Anteil der Obdachlosigkeit an der Gesamtbevölkerung im Jahr 2015 auf Platz 11 liegen, hinter Australien, Kanada, Deutschland, Schweden und anderen. Besonders interessant an diesen Statistiken ist, dass die beiden erstgenannten Länder, Australien und Kanada, Pläne zur Bekämpfung der Obdachlosigkeit haben, während die beiden letztgenannten Länder, Deutschland und Schweden, über keinerlei nationale Pläne verfügen.

Laut dem Jahresbericht 2018 des US-Ministeriums für Wohnungswesen und Stadtentwicklung (HUD) an den Kongress waren in einer einzigen Nacht im Jahr 2018 schätzungsweise 553.000 Menschen von Obdachlosigkeit betroffen. In Bezug auf die Obdachlosigkeit nach Bundesstaaten rangiert Kalifornien mit einer Rohzahl von 129.000 Menschen an erster Stelle, während North Dakota mit 542 Obdachlosen bei einer Point-in-Time-Zählung die niedrigste Rohzahl aufweist. Im Vergleich zu 2008 waren in den Vereinigten Staaten etwa 664 000 Menschen in einer einzigen Nacht von Obdachlosigkeit betroffen. In Kalifornien waren 2008 etwa 158.000 Menschen, mehr als ein Sechstel der Gesamtbevölkerung, in irgendeiner Form von Obdachlosigkeit betroffen.

Definitionen:

Geschützte Obdachlosigkeit: bezieht sich auf Personen, die in Notunterkünften, Übergangswohnungen oder sicheren Unterkünften leben.

Untergebrachte Obdachlosigkeit: bezieht sich auf Personen, deren primärer nächtlicher Aufenthaltsort ein öffentlicher oder privater Ort ist, der nicht als reguläre Schlafgelegenheit für Menschen vorgesehen ist oder üblicherweise genutzt wird (Straßen, Fahrzeuge oder Parks).

chronisch wohnungslose Person: bezieht sich auf eine Person mit einer Behinderung, die seit mindestens einem Jahr ununterbrochen wohnungslos ist oder in den letzten drei Jahren mindestens vier Episoden von Wohnungslosigkeit erlebt hat, wobei die Gesamtdauer der Wohnungslosigkeit bei diesen Gelegenheiten mindestens 12 Monate beträgt.

Ein wohnungsloser Mann schläft unter einer Decke mit amerikanischer Flagge auf einer Parkbank in New York City. Quelle: Jacobin. Creative Commons.

Im Dezember 2017 besuchte „Philip Alston, der Sonderberichterstatter der Vereinten Nationen für extreme Armut“ Kalifornien, Alabama, Georgia, Puerto Rico, West Virginia und Washington, D.C., und fasste seine Erkenntnisse in einem entsprechenden Bericht zusammen. Darin stellt er die USA als eine der reichsten Gesellschaften der Welt, als Trendsetter und als kultivierten Ort zum Leben vor. Nach diesem Lob kontrastiert er das Land mit seinen eigenen Beobachtungen und den Daten der OECD. Er greift die USA auch indirekt an, indem er erwähnt, dass „die strenge Wortbegrenzung für diesen Bericht es unmöglich macht, auch nur auf die wichtigsten Themen einzugehen: Dies zeigt die Unermesslichkeit der Probleme, die die in den USA lebenden Menschen betreffen,

In demselben Bericht wies Alston auch auf die jüngsten politischen Maßnahmen hin, die die USA in jüngster Zeit ergriffen haben, wie z. B. Steuererleichterungen und finanzielle „Windfalls“ (plötzliche, unerwartete Gewinne) für die Reichen, die Kürzung von Sozialleistungen für die Armen, die Abschaffung von Schutzmaßnahmen (in den Bereichen Finanzen, Umwelt, Gesundheit und Sicherheit), die der Mittelschicht und den Armen zugute kommen, die Abschaffung des Zugangs zur Krankenversicherung für über 20 Millionen Menschen, die Erhöhung der Verteidigungsausgaben und vieles mehr. Eine der Lösungen, die für ein so wichtiges Problem vorgeschlagen wurde, war die Entkriminalisierung des Armseins.

Die Verantwortlichen in den Städten und Staaten mögen jedoch anders denken.

Bunker Hill vom Rathaus in Los Angeles aus gesehen. Quelle: Englische Wikipedia. Creative Commons.

In Los Angeles und anderen Großstädten sieht man zum Beispiel ständig „riesige Kräne und Bauwerke“, die Türme und andere prächtige Architektur nur deshalb errichten, um „Anwaltskanzleien, Investmentbanken, Immobilienmakler, Technologiefirmen“ und andere „Großunternehmen“ zu beherbergen. Wenn man jedoch genau hinsieht, kann man in denselben Städten „Lager mit zerfledderten Zelten, schmutzigen Matratzen, schmutziger Kleidung und Menschen, die kaum auf der Straße überleben können“ erkennen. Alston geht sogar so weit, den Bürgermeister von Los Angeles, Eric Garcetti, dafür zu kritisieren, dass er 300 Dollar für ein Zeltlager bewilligt hat, anstatt erschwinglichen Wohnraum für die vielen Menschen zu schaffen, die nicht in der Lage sind, für ihre Häuser und Wohnorte zu bezahlen. Dies verschlimmert die Lebensbedingungen der Beschuldigten, da sie Schwierigkeiten haben, die notwendigen Zahlungen wie Gesundheitsversorgung, Lebensmittel, Wasser und eine Art von Unterkunft, sei es ein Zelt oder ein Leben auf der Straße, rechtzeitig zu leisten. Dies zeigt, dass die Kriminalisierung von Obdachlosigkeit ein ethisches Problem darstellt, das Menschen in einen endlosen Kreislauf der Armut zieht.

„Die Kriminalisierung von Obdachlosigkeit löst das Problem nicht. Sie macht das Leiden noch brutaler und treibt die Menschen, die auf der Straße leben, noch weiter in den Schatten.“ – Human Rights Watch

Der Jahresbericht 2019 zur Bewertung der Obdachlosigkeit an den Kongress legt nahe, dass Alabama Fortschritte bei der Senkung der Obdachlosenrate gemacht hat. Dem Bericht zufolge hat Alabama die „drittniedrigste Obdachlosenrate des Landes“, aber auch „eine der höchsten Raten an obdachlosen Jugendlichen ohne Obdach“.

Nach Angaben des United States Interagency Council on Homelessness (USICH) wurden 2018 in Alabama 3.434 Menschen gezählt, die von Obdachlosigkeit betroffen waren. Im Folgenden finden Sie eine Aufschlüsselung der einzelnen Kategorien der Obdachlosenstatistik in Alabama:

  • Obdachlose Bevölkerung insgesamt: 3.434
  • Familienhaushalte insgesamt, die von Obdachlosigkeit betroffen sind: 280
  • Veteranen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind: 339
  • Personen, die von chronischer Obdachlosigkeit betroffen sind: 540
  • Unbegleitete junge Erwachsene (18-24 Jahre), die von Obdachlosigkeit betroffen sind: 158
  • Gesamtzahl der obdachlosen Studenten: 14.112
  • Gesamtzahl der unbegleiteten wohnungslosen Studenten: 583
  • Nächtlicher Aufenthalt: Ohne Obdach: 675
  • Nächtlicher Aufenthalt: Notunterkünfte: 735
  • Nächtlicher Aufenthalt: Hotels/Motels: 681
  • Nächtlicher Aufenthalt: Doppelt belegt: 12.021
Nicht alle Schüler freuen sich auf die Sommerferien. Quelle: FAMVIN. Creative Commons

Der Oktober 2018 war in Birmingham aufgrund von Unstimmigkeiten und Diskriminierungsvorwürfen gegen Firehouse Ministries, die von der Stadt Unterstützung für den Bau eines neuen Firehouse Shelter erhalten wollten, eine sehr gespaltene Zeit. Diese Vorwürfe hatten den Stadtrat dazu veranlasst, den Plan abzulehnen, was den Bürgermeister von Birmingham, Randall Woodfin, dazu veranlasste, ein solches Vorgehen zu kritisieren, indem er erklärte:

„Wir können nicht in jede Situation die Rasse einbringen. Obdachlosigkeit ist kein Thema, bei dem wir über Rasse sprechen sollten.“ – Randall Woodfin, in einem Interview mit WBRC Fox 6 News.

Allerdings gibt es immer noch rassische Ungleichheiten, wenn man sich die obdachlose Bevölkerung ansieht. Laut einem Bericht der National Alliance to End Homelessness aus dem Jahr 2018 machen Afroamerikaner „mehr als 40 % der obdachlosen Bevölkerung aus, stellen aber nur 13 % der Gesamtbevölkerung.“

Diese Ungleichheiten könnten möglicherweise auf „jahrhundertelange Diskriminierung im Wohnungswesen, in der Strafjustiz, der Kinderfürsorge und der Bildung zurückzuführen sein.“ Sie werden auch durch Vorstrafen beeinflusst, die bei Afroamerikanern häufiger vorkommen, was zu Schwierigkeiten bei der Wohnungssuche oder bei der Suche nach einem Job führt, mit dem die Kosten für die Wohnung bezahlt werden können.

Das USICH hat eine Reihe von Lösungen vorgeschlagen, die die Obdachlosenrate verringern, wenn nicht gar das Problem ein für alle Mal aus der Welt schaffen könnten. Diese Lösungen umfassen ein breites Spektrum von Projekten und Lösungen, von denen einige im Folgenden aufgeführt sind:

  • Housing First: Bereitstellung von Unterstützungsdiensten und kommunalen Ressourcen, damit Menschen ihre Wohnung behalten und nicht wieder obdachlos werden.
  • Rapid Re-Housing/Affordable Housing: Menschen dabei helfen, schnell aus der Obdachlosigkeit herauszukommen und in eine dauerhafte Wohnung zurückzukehren, die auch für Menschen, die in großer Armut leben, erschwinglich ist. Der Zugang muss auch je nach Bedarf möglich sein.
  • Gesundheitsversorgung: Eine Gesundheitsversorgung würde es diesen Haushalten ermöglichen, die Krankheiten zu behandeln und zu bewältigen, die sie daran hindern, überhaupt einen Arbeitsplatz zu finden.
  • Karrierewege: Die Bereitstellung zugänglicher Berufsausbildungen und Arbeitsplätze für diejenigen, die ohne Wohnung leben.
  • Schulen: Kindern eine Schulbildung zu ermöglichen, kann ein Zeichen von Sicherheit und Verbindung zu einer größeren Gemeinschaft sein.

Gibt es Gesetzesentwürfe, die im Kongress eingebracht wurden, um Obdachlosigkeit zu lindern?

Ja, H.R. 1856, mit dem Titel „Ending Homelessness Act of 2019.“ Dieser im März 2019 eingebrachte Gesetzentwurf, der von der Abgeordneten Maxine Waters aus Kalifornien unterstützt wird, zielt unter anderem darauf ab, einen 5-Jahres-Pfad zur Beendigung der Obdachlosigkeit zu schaffen. Derzeit muss dieser Gesetzentwurf noch im Repräsentantenhaus verabschiedet werden, bevor er an den Senat und den Präsidenten weitergeleitet wird.

Obdachlosigkeit ist ein Menschenrechtsthema. Das Fehlen einer Lösung für dieses Problem ist eine Verletzung der internationalen Menschenrechte.

Nach Angaben des Büros des Hochkommissars der Vereinten Nationen hat sich Obdachlosigkeit „zu einer globalen Menschenrechtskrise entwickelt“, insbesondere in Nationalstaaten, in denen Ressourcen zur Verfügung stehen, um sie zu bekämpfen.

In Beantwortung von Fragen der Sonderberichterstatterin für angemessenes Wohnen im Jahr 2016, Leilani Farha, haben die USA Obdachlosigkeit NICHT als „eine Menschenrechtsverletzung durch US-Gerichte“ bezeichnet. Bestimmte von Städten erlassene Verordnungen wurden jedoch unter die Lupe genommen, wie z. B. die Kriminalisierung von Obdachlosen, die auf öffentlichen Plätzen schlafen, teilweise aufgrund des Mangels an Unterkünften. Der Oberste Gerichtshof hat sich in der Rechtssache Bell gegen die Stadt Boise u. a. mit genau dieser Frage befasst und festgestellt, dass die Verurteilung einer Person wegen eines Verbrechens aufgrund ihres Status gegen die Verfassung der Vereinigten Staaten verstößt, insbesondere gegen den achten Verfassungszusatz, der besagt, dass die Verurteilung einer Person wegen eines Verbrechens aufgrund ihres Status einer grausamen und ungewöhnlichen Bestrafung gleichkommt. Indem sie Obdachlosigkeit durch Geldstrafen oder Gefängnisaufenthalte kriminalisieren, greifen die Polizei und andere Behörden in verfassungswidriger Weise diejenigen an, die nicht über die Mittel verfügen, um ein stabiles Leben zu führen.

Um Obdachlosigkeit zu beenden, ist die Zusammenarbeit zwischen öffentlichen und privaten Stellen erforderlich, damit diejenigen, die entrechtet wurden, gleichberechtigten Zugang zu Wohnraum und Arbeitsmöglichkeiten erhalten. Die Befolgung der Empfehlungen des USICH kann dazu beitragen, viele der Probleme zu lindern, mit denen viele Gemeinden, sowohl in Städten als auch auf dem Land, konfrontiert sind, und gleichzeitig von einer Kriminalisierung der Obdachlosigkeit abzusehen.

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