Als Totengräberin darf man keine Angst vor Geistern haben.

Sheree Stout hat keine Angst vor ihnen, obwohl sie an sie glaubt. Bei allem anderen – Gott, Himmel, Hölle – ist sie sich nicht sicher, aber sie ist aufgeschlossen.

„In diesem Job darf man nicht zu eigensinnig sein.“

Sie hat keine Angst vor wütenden Geistern auf dem Friedhof.

Das ist ein Glück, denn sie lebt vor Ort. Solange sie ihren Job gut macht, ist die Gefahr geringer, dass rachsüchtige Geister in ihrem Wohnzimmer herumlungern.

Sheree ist seit zwei Jahren Oberküsterin auf dem Waikumete-Friedhof, nachdem sie als Gärtnerin angefangen hat. Für diesen Job braucht man keine Qualifikationen, denn die meiste Ausbildung findet in der Praxis statt.

Sie ist für alles verantwortlich, von der Organisation von Beerdigungsgottesdiensten mit den Familien über das Ausheben von Gräbern bis zur Bedienung des Krematoriumsofens.

Der Friedhof ist riesig, er erstreckt sich über 108 Hektar und beherbergt einige der ältesten Gräber des Landes.

Wie wird ein Grab ausgehoben?

Zunächst ist es nicht einen Meter tief. „Es ist fünf Fuß, sechs Zoll“, sagt Sheree (1,68 m). Diese Tiefe wurde gewählt, weil sie eine doppelte Beerdigung ermöglicht. Ein Familienmitglied wird zuerst bestattet und ein weiteres kann zu einem späteren Zeitpunkt hinzugefügt werden.“

Sie sind auch nicht alle gleich breit.“

„Viele Leute denken, dass wir einfach jedes Mal ein gleich großes Loch graben.“

Das stimmt nicht. Auf beiden Seiten des Sarges muss eine bestimmte Menge Erde vorhanden sein, so dass die Größe des Sarges von der Größe des Lochs abhängt.

Einige werden immer noch von Hand gegraben, wenn ein Kind oder ein Bagger nicht hineingelangen kann. Und die Tiefe wird mit einem Maßband gemessen, um die richtige Tiefe zu gewährleisten.

„Messen, messen, messen!“ sagt Sheree.

Sie hat wenig Geduld mit Leuten, die vorschlagen, Gräber mehrfach zu stapeln, um Kapazitätsprobleme zu umgehen.

„Gräber stapeln… das ist nicht praktikabel“, sagt sie.

Je tiefer man gräbt, desto instabiler wird die Erde und stürzt in sich zusammen. Alles andere als eine doppelte oder gelegentlich dreifache Stapelung funktioniert nicht.

„Wir begraben schon seit langem Menschen“, sagt sie, „und die doppelte Tiefe ist die beste und sicherste Anordnung.“

In der Abteilung für Naturbestattungen werden zwar flache Gräber mit einer Tiefe von 91 cm (drei Fuß) angeboten, aber die Vorschriften besagen, dass mindestens 800 mm Erde über dem Sarg sein müssen.

Gehen die Kiwis offener mit dem Tod um?

Im Zuge der zunehmenden Offenheit der Kiwis gegenüber Beerdigungen öffnen sich die Friedhöfe zunehmend der Öffentlichkeit. Sheree nahm kürzlich am Tag der offenen Tür auf Waikumete teil, zu dem mehr als 3.000 Menschen den Friedhof besuchten.

Die Kapelle, das Krematorium und der Ofen des Krematoriums wurden mit dem Ziel geöffnet, „den Vorgang zu entmystifizieren“.

Eines der größten Missverständnisse im Zusammenhang mit der Einäscherung ist, dass der Sarg durch die Tür in der Kapelle direkt in die Flammen geht.

„Das ist ein Mythos“, sagt Sheree und öffnet die Tür, um einen langen Korridor zu zeigen.

Der Leichnam wird den Korridor hinuntergeführt, der ein öffentlicher Bereich ist, in einen Bereich hinter Glasscheiben gelegt und dann in den Ofen geschoben (vorher muss sichergestellt werden, dass sich keine Herzschrittmacher im Körper befinden. Sie haben die unangenehme Angewohnheit zu explodieren).

Der Einäscherungsprozess dauert etwa 1,5 Stunden, danach werden die Knochen entfernt. Dies ist ein weiterer Mythos: Viele Menschen glauben, dass der Körper im Feuer zu Asche zerfällt. In Wirklichkeit bleiben die Knochen erhalten und werden dann in einer Maschine zu Asche zermahlen. Das Verfahren ist notwendig, um Metallteile wie Hüftprothesen zu bearbeiten.

„Heutzutage haben die Menschen mehr Metall in sich als Knochen“, sagt Sheree.

Sie und die anderen Mitarbeiter müssen den Leichnam selbst nur selten sehen – obwohl die Familien gelegentlich um die Rückgabe von Ringen bitten und sie den Sarg öffnen müssen.

Was ist das Beste und das Schlimmste an der Arbeit?

Die Totengräberei hat ihre Höhepunkte, wie jeder Job, sagt sie.

„Es ist ein Job mit mehr Höhepunkten als Tiefpunkten, auch wenn wir mit dem Tod zu tun haben.“

Wenn ein Mensch mit einer unheilbaren Krankheit zu uns kommt, kann er sich in seinem Leben entmachtet fühlen. Sie bei ihren Entscheidungen für die Beerdigung zu begleiten und Teil dieses Prozesses zu sein, ist etwas, das Sheree sehr am Herzen liegt.

Eine der schwierigsten Aufgaben ist der Umgang mit dem Tod eines Mitarbeiters. Das ist vielleicht häufiger der Fall, als man denkt, denn wenn Küster auf einem Friedhof ankommen, bleiben sie meist ein Leben lang.

„Wir haben vor kurzem ein sehr enges Mitglied unseres Teams verloren, das seit über 20 Jahren bei uns gearbeitet hat“, sagt Sheree.

Sie waren an der Beerdigung des Verstorbenen beteiligt, was die Arbeit sehr erschwerte.

„Nicht, dass wir uns normalerweise von der Arbeit distanzieren, aber man muss das bisschen, das man für sich behält, für sich behalten… und das ist schwer, wenn es jemand ist, den man kennt.“

Hat es ihre Sichtweise auf den Tod verändert?

Seitdem sie diesen Job angenommen hat, ist Sheree bewusster geworden, besonders in Situationen wie dem Autofahren.

„Wir hatten eine Person, die angefahren wurde, als sie aus einem Vorfahrtsschild fuhr“, sagt Sheree.

Es sind Gelegenheiten wie diese, die sie dazu bringen, im wirklichen Leben vorsichtiger zu sein. Denn wenn man in der Branche des Todes tätig ist, wird einem klar, dass er uns alle irgendwann einmal ereilt.

Newshub.

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