Wir haben gerade erst den NBA-Draft 2020 hinter uns gebracht, und doch sind es nur noch wenige Stunden bis zur Eröffnung der Free Agency in der gesamten Liga. In dieser Woche hat sich bereits einiges getan – darunter auch einige Deals, die geplatzt sind und gegen die wegen illegaler Manipulationen ermittelt wird – und die gute Nachricht für Philadelphia ist, dass sie es geschafft haben, den Kader umzugestalten, ohne eine NBA-Untersuchung zu rechtfertigen. Fortschritt!

Während wir darauf warten, dass die restlichen Teile an ihren Platz fallen, möchte ich kurz eine Bestandsaufnahme dessen machen, was die Sixers haben und was sie brauchen, bevor sie sich ernsthaft an die Arbeit machen können. Die Sixers sind ziemlich zufrieden mit dem, was sie bereits haben, aber Daryl Morey hat am Mittwochabend deutlich gemacht, wie wichtig diese Phase für das Führungsteam ist.

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„Ehrlich gesagt, es sind die arbeitsreichsten Wochen in meinem Leben, und offensichtlich hängt ein großer Teil meines Jobs und von Eltons Job von Nächten wie heute ab“, sagte Morey nach dem Draft. „Und in den nächsten Tagen geht es um die Free Agency. Es ist also wie ein Vier-Tage-Fenster, in dem sich unser gesamter hoffnungsvoller Wert für die Franchise abspielen wird. Wir sind uns also sehr bewusst, dass wir liefern müssen, und das erfordert eine riesige Menge an Vorbereitung.“

Ich wage die Vermutung, dass die Vorbereitungsarbeit weitaus größer ist als meine, aber hier ist ein kurzer Blick darauf, was zur Verfügung steht und was in der Pipeline sein könnte.

Roster-Ausblick

Potenzielle Starter: Seth Curry, Danny Green, Ben Simmons, Tobias Harris, Joel Embiid

Bench: Shake Milton, Matisse Thybulle, Furkan Korkmaz, Mike Scott, Tyrese Maxey, Zhaire Smith, Terrance Ferguson

Two-way: Dakota Mathias (per Derek Bodner, The Athletic)

TBD: Isaiah Joe, Paul Reed

Ein paar Anmerkungen zu den obigen Bezeichnungen, die sich je nach Vertragsverhandlungen und so schnell ändern können…

– Joe ist meiner Meinung nach viel näher an einem definitiven Bankspieler mit einem NBA-Vertrag als an einem Zwei-Wege-Spieler. Ihn zusammen mit Reed (der ein wahrscheinlicherer Kandidat für einen Zwei-Wege-Vertrag ist) in eine unbestimmte Kategorie zu stecken, ist vorerst nur eine vorsichtige Prognose.

– Diese Übung geht davon aus, dass die Sixers wahrscheinlich alle (oder zumindest die meisten) der Veteranen-Bankspieler, die sie in der letzten Saison an Bord hatten, komplett abgeben werden, eine Liste, die Alec Burks, Raul Neto, Glenn Robinson III, Ryan Broehoff und Kyle O’Quinn umfasst. Es ist nicht ausgeschlossen, dass einer oder mehrere dieser Spieler zurückkehren, und da das Team unter der Führung von Elton Brand Draft Picks für Burks/Robinson hergegeben hat, könnten diese beiden es wert sein, genauer beobachtet zu werden, da Brand immer noch ein gewisses Mitspracherecht im Front Office hat.

– Der Erwerb von Dakota Mathias über einen Zwei-Wege-Deal bedeutete das Ende für Marial Shayok, den die Sixers am Freitagmorgen entschlossen, zu entlassen, so eine Quelle gegenüber PhillyVoice. Eine Quelle des Teams sagte uns, dass der zweite Zwei-Wege-Platz noch offen ist, obwohl die Gerüchte darauf hindeuten, dass Reed der wahrscheinlichste Kandidat ist.

– Ohne euch eine vollständige Aufschlüsselung ihrer Gehaltssituation zu geben, solltet ihr Folgendes wissen – die Sixers sind ein Steuerteam. Das bedeutet, dass sie bei einem Deal maximal 125% ihres Gehalts erhalten können, plus 100.000 Dollar. Es gibt eine Reihe von Mechanismen, die sie im Moment beachten müssen, um zu verhindern, dass die Obergrenze überschritten wird, eine Zahl, die sie mit nur 12 unter Vertrag stehenden Spielern (11, wenn man Green noch nicht mitzählt) gerade noch unterschreiten. Jede Unterzeichnung und jeder Handel würde sie für den Rest der Saison an die Obergrenze binden (schätzungsweise knapp 139 Millionen Dollar).

– Warum ist dieser letzte Teil so wichtig? Nach dem Draft haben die Sixers plötzlich eine schöne Handvoll Gehälter, die nützlich sein könnten, um ein paar Rollenspieler in einen potenziellen Star-Deal zu verwandeln. Diese Möglichkeit aufzugeben wäre nicht klug, es sei denn, der perfekte Spieler zum perfekten Preis fällt ihnen irgendwie in den Schoß.

Bedarf: Backup-Center

Ich fühle mich an ein Lied aus meiner frühen Kindheit erinnert, „The Song That Never Ends“, wenn ich schreibe, dass die Sixers jemanden brauchen, der die Stellung hält, wenn Embiid nicht auf dem Platz steht. So sehr sich die Dinge auch ändern, sie bleiben immer gleich.

Es besteht natürlich eine angemessene Dringlichkeit, etwas hinter dem Franchise-Spieler zu tun. Da Al Horford nach Oklahoma City geht und die Sixers planen, auf Norvel Pelle zu verzichten, sind die nächsten beiden Optionen, um Embiid zu ersetzen, Reed (ein unausgereifter Kandidat, der in der zweiten Runde geholt wurde) und Simmons, der dort in Gadget-Aufstellungen eingesetzt werden sollte, aber sicher nicht in der Nähe von Vollzeit.

Gute Nachrichten für Philadelphia – der Markt ist voll mit guten Bigs. Ein Typ, an dem sie interessiert sein könnten? Nerlens Noel, ein Draftee von Sam Hinkie, an dem laut Keith Pompey das neue Regime interessiert ist:

Jetzt besteht laut Quellen eine echte Chance, dass Noel, 26, zu den Sixers zurückkehren könnte. Am Freitag um 18 Uhr dürfen die Teams offiziell mit freien Spielern oder deren Agenten Kontakt aufnehmen. Die Spieler dürfen ab Montag 12:01 Uhr Verträge mit freien Agenten unterzeichnen.

Wie Pelle war auch Noel ein Fan-Liebling in Philadelphia. Noel war auch der beste Freund von Embiid im Team. Außerdem sind er und All-Star-Point Guard Ben Simmons eng befreundet und arbeiten für dieselbe Agentur, die Klutch Sports Group. Der neue Sixers-Präsident für Basketball-Operationen, Daryl Morey, ist ebenfalls seit einiger Zeit ein Fan seines Spielstils, wie es heißt.

Stilistisch ist Noel etwas ganz anderes als Embiid und passt zu dem, was wir von Philly auf beiden Seiten erwarten sollten. Er ist der Rimrunner, den die zweite Einheit brauchen könnte, um in Doc Rivers‘ Pick-and-Roll-lastigem Angriff erfolgreich zu sein, und vor allem ein Rimprotector mit Athletik und Länge. Noel hatte während seiner ersten Zeit bei den Sixers einige Reifeprobleme, aber im Großen und Ganzen hat er sich in der letzten Saison als solider Backup für Oklahoma City etabliert.

Wenn sie die Process-Ära nicht wieder aufleben lassen wollen, gibt es in diesem Sommer eine Menge einigermaßen kompetenter Big Men auf dem Markt. Ein positiver Aspekt der Abkehr der Liga vom Big Man ist, dass erfahrene Bigs jedes Jahr billig zu haben sind. Nur ein paar Namen, die in diesem Sommer auf dem Markt sind und die in irgendeiner Form funktionieren würden: Dwight Howard, Bismack Biyombo, Alex Len, und John Henson.

(Eine unrealistische Wild-Card-Option – könnten die Sixers Marc Gasol davon überzeugen, Joel Embiids Backup zu sein? Der 35-Jährige hätte wahrscheinlich bessere Optionen in Bezug auf Spielzeit und Geld, und er hat in den letzten Jahren ziemlich abgebaut, aber vielleicht möchten sie den ganzen „Embiid lernt von einem Erzfeind“-Deal noch einmal überdenken, ohne dafür einen exorbitanten Preis zu zahlen.)

Bedarf: Scorer/Spielmacher auf der Bank

Dies wird wahrscheinlich der dringendere Bedarf für Philadelphia sein, unabhängig davon, ob sie ihn am Ende durch eine freie Agentur oder durch einen Trade decken. Die aktuelle Rotation der Sixers sieht ein gutes Stück besser und vernünftiger aus als die 2019-20-Ausgabe, aber sie hat das Zeug zu einem Erfolg in der regulären Saison, der in den Playoffs gegen eine Wand stößt.

Hier geht es ebenso sehr um die Spitze des Kaders wie um die Jungs auf der Bank. Wenn es nicht zu einem Quantensprung kommt, wird Simmons in den Playoffs wieder Probleme mit der Kreation haben, was einen Domino-Effekt für den gesamten Kader auslösen wird. Wenn man einen erstklassigen Kreativspieler im Mittelpunkt hat, kann man es sich leisten, ihn von weniger guten Spielern umgeben zu lassen, aber Philadelphia hat einen dringenderen Bedarf an Kreativität bei seinen Rollenspielern.

Die Erwartung, dass Tyrese Maxey im ersten Jahr von der Bank aus ein Spieler auf hohem Niveau ist, ist sehr hoch, auch wenn ich denke, dass es langfristig eine faire Erwartung für ihn ist. Seth Curry ist tatsächlich ein besserer Schöpfer für sich selbst und andere, als man ihm zutraut, aber auch hier wird viel von ihm verlangt, um in den Playoffs derjenige zu sein, der eine Verteidigung von Meisterschaftsformat zum Einsturz bringt.

Es gibt einige verfügbare Veteranen, die billig sein sollten und ihnen Optionen bieten. D.J. Augustin verlor in der letzten Saison seinen Stammplatz an Markelle Fultz und musste mit ansehen, wie seine Trefferquote sank, aber er ist ein felsenfester Backup und könnte die Festung als Stammspieler halten, wenn jemand kurzfristig ausfällt. Wenn es um Spieler geht, die Doc Rivers in den letzten Jahren gefallen haben, dann hat Reggie Jackson letztes Jahr in einer kurzen Phase in L.A. die Lichter ausgeschaltet, obwohl er einige große Defensivschwächen hat.

Es wird fast immer billige Guards geben, die dir helfen können. Shabazz Napier und Langston Galloway sind zwei weitere Spieler, die der Bank ein wenig helfen würden. Rein rechnerisch gibt es zu jeder Zeit mehr produktive Guards als produktive Menschen, die zwei Meter groß sind.

Wenn du aber einen hochklassigen Kreativen willst, musst du wahrscheinlich den Weg des Trades gehen, weil die guten Spieler in der Free Agency teuer sind. Das könnte ein Bedürfnis sein, das sie bei der Deadline abwarten müssen – wenn Phillys neuer Look sie näher an einen echten Konkurrenten heranrücken lässt, könnte ich mir vorstellen, dass sie ein paar Chips für einen Shot-Creation-Boost reinschieben.

Bedarf: defensiv orientierter Stürmer

Die Sixers haben mit ihren bisherigen Offseason-Moves eine bessere Situation für ihre großen Offensivspieler geschaffen, aber in der Defensive noch etwas mehr zu tun. Sie haben Verstärkung bekommen, könnten aber wahrscheinlich etwas mehr Masse gebrauchen, um die großen Flügel zu verteidigen, die das Spiel heute dominieren.

Ein Hauptgrund dafür: Von Simmons sollte nicht erwartet werden, dass er ständig den besten Spieler des anderen Teams kontrolliert. Er wird eine erhebliche offensive Belastung haben, egal, welche Rolle sie für ihn vorsehen, und wenn man sich die meisten offensiven Perimeter-Drehkreuze der Liga anschaut, wird von ihnen nicht erwartet, dass sie ständig die beste Option des Gegners kontrollieren. In der Crunch Time? Sicher, aber das ist eine Aufgabe, die am besten auf mehrere Spieler aufgeteilt wird.

Die beste Kombination aus Kosten und Eignung könnte Robinson III sein, dessen Chance, das Team zu beeinflussen, leider durch einige gesundheitliche Probleme in der Orlando-Blase entgleist ist. Er war auf dem Weg zu einem größeren Zahltag mit einer starken frühen Leistung in Golden State, aber die Sixers könnten in der Lage sein, ihn mit Hilfe ihrer Steuerzahler Mid-Level-Ausnahme zu halten.

Auch hier könnten die Kosten das Hauptproblem sein. Die Small Forward-Optionen sind ziemlich zahlreich, aber die billigen sind entweder defensive Ziele, die darauf warten, zu passieren, oder unzuverlässige Schützen, die das Leben in der Offensive verschlechtern würden.

Eine der besseren reinen Defensiv-Optionen, Denvers Torrey Craig, ist ein Free Agent, bei dem ich mir nicht vorstellen kann, dass sie ihre Pläne auf die lange Bank schieben würden. Realistisch gesehen könnte man jemanden wie Kent Bazemore ins Auge fassen, der zwar unspektakulär ist, aber eine solide Ergänzung darstellt. Ein sehr guter Kandidat wäre Wesley Matthews, aber er wird von anderen Spielern umworben und hat Philly in der Vergangenheit trotz des Interesses der Sixers schon einmal einen Korb gegeben.

Einen weiteren Power Forward zu holen, wird der Situation auch nicht gerade zuträglich sein. Der ehemalige Rivers-Spieler JaMychal Green war ein beliebter Name für Spekulationen, aber er hat gerade eine Spieleroption über fast 5 Millionen Dollar ausgeschlagen und will wahrscheinlich mehr Geld, als die Sixers zu bieten haben. Wenn die Sixers nicht vorhaben, ihn als hybriden Vierer/Fünfer einzusetzen, und Rivers hat ihn in der letzten Saison manchmal als Smallball-Spieler eingesetzt, bin ich mir nicht sicher, wie viel Wert sie aus ihm ziehen können. Green bietet heutzutage kaum die Fähigkeit, einen reinen Dreier zu spielen.

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