Suzanne Somers spricht über ihre unglaubliche Karriere und darüber, wie sie es geschafft hat, nach einigen Rückschlägen wieder aufzustehen – besser denn je.

Die 74-jährige Schauspielerin sprach mit Kevin Frazier von ET im Rahmen der ET-Woche „Iconic Leading Ladies of the ’90s“ – in der auch Jane Seymour, Melissa Joan Hart, Tisha Campbell und Patricia Richardson interviewt werden – und sprach offen über alles, von dem erschreckenden Treppensturz von ihr und Ehemann Alan Hamel, bei dem sie sich das Genick brach und einen Wirbelsäulenbruch erlitt, bis hin zu ihrer Entlassung bei Three’s Company, nachdem sie um eine Gehaltserhöhung gebeten hatte.

Im Oktober enthüllte Somers, dass sie am Hals operiert wurde, nachdem sie die Treppe in ihrem Haus heruntergefallen war. Sie beschrieb den beängstigenden Vorfall gegenüber ET.

„Es ist nicht Alans Schuld, aber ich hatte mir die Hüfte gebrochen, und ich stehe oben auf unserer Schlafzimmertreppe und warte mit meiner Krücke auf ihn, und er kommt heraus, und wir – da war so etwas wie ein Felsbrocken, der in die Treppe eingebaut war – er hat den Halt verloren, er hat meine Hand gehalten“, erzählt sie. „Er fiel hin, und ich fiel auf ihn drauf. Dabei brach ich mir das Genick und brach mir die Wirbelsäule. Es war also eine lange Genesungszeit – vor zwei Tagen haben sie mir das Hundehalsband abgenommen – ich bin so froh, dass ich meinen Kopf von einer Seite zur anderen drehen kann!“

Es sind acht Wochen seit ihrer Operation vergangen, aber Somers hat sich nicht unterkriegen lassen.

„Gestern bin ich plötzlich aus dem Bett aufgestanden und habe angefangen, im Zimmer herumzulaufen, und mir wurde klar: ‚Oh, ich brauche das nicht!'“, erzählt sie.

Somers ist es nicht fremd, nach scheinbar großen Rückschlägen gestärkt zurückzukommen. Die Ikone sprach mit ET über ihren unglaublichen geschäftlichen Erfolg – am bekanntesten ist die Popularisierung des ThighMaster in den 90er Jahren – der begann, nachdem sie von Three’s Company gefeuert wurde. Somers spielte fünf Staffeln lang die beliebte Sekretärin Chrissy Snow, doch ihr Vertrag wurde nicht verlängert, nachdem sie eine Gehaltserhöhung gefordert hatte, die sie auf das Niveau des Gehalts von Co-Star John Ritter gebracht hätte. Die Serie, in der auch Joyce DeWitt als Janet Wood mitspielte, wurde 1984 nach acht Staffeln eingestellt.

„Wir gingen also hin, um für das sechste Jahr neu zu verhandeln, weil wir das mussten, weil mein Vertrag auslief“, erklärt sie. „Und sie feuerten mich. Sie feuerten mich, weil ich verlangte, angemessen wie die Männer bezahlt zu werden. … Sie brauchen dich als Beispiel, damit keine andere Frau im Fernsehen hochnäsig wird und denkt, sie könnte die Gleichstellung mit den Männern verlangen.“

'Three's Company'
Joyce DeWitt, John Ritter und Suzanne Somers bei den Dreharbeiten zu ‚Three’s Company‘ im Jahr 1980. Walt Disney Television via Getty Images

Aber Somers erkennt jetzt, dass es ein Segen war.

„Weil ich in meinem Wohnzimmer saß und dachte: ‚Warum, warum habe ich das getan?‘ Ich hatte den größten Auftritt im Fernsehen, diese Figur, die die Leute liebten“, erinnert sie sich. „Und ich hörte eine Stimme. Und die Stimme in meinem Kopf sagte: ‚Warum konzentrierst du dich auf das, was du nicht hast? Warum konzentrierst du dich nicht auf das, was du hast?‘ Und ich saß da und dachte: ‚Was habe ich?‘ Und dann wurde mir klar: ‚Wow, ich habe eine enorme Sichtbarkeit. Jeder in diesem Land kennt meinen Namen.'“

„Ich war gerade in Israel und hatte ein privates Treffen mit Benjamin Netanjahu und er kam auf mich zu und sagte: ‚Ich weiß von den Büchern, aber ich beobachte Sie seit 25 Jahren'“, fährt sie fort. „Ich sagte: ‚Haben Sie?‘ Er sagte: ‚Ja, die längste Zeit hatten wir in Israel einen Fernsehsender und eine Sitcom.‘ Die Macht des Fernsehens ist also immens und sie ist global. So begann also diese Reise.“

Somers dachte auch über ihre Zeit in der Rolle der Chrissy nach, und viele Fans wussten nicht, dass sie damals eine 31-jährige alleinerziehende Mutter war.

„Mit 18 wurde ich schwanger, das erste Mal, dass ich Sex hatte, haha, ich Glückspilz!“, sagt sie. „Ich konnte also nicht aufs College gehen und musste mich selbst ausbilden. Das ist keine schlechte Sache!“

„Ich war einfach sehr in unsere Show involviert und ich hatte ein Kind, also musste ich nach der Arbeit nach Hause kommen und Abendessen machen“, fügt sie hinzu.

Und natürlich war die Chemie zwischen ihr und dem verstorbenen Ritter unbestreitbar.

„Er ist der größte physische Komiker unserer Ära, auf einer Stufe mit Dick Van Dyke“, bemerkt sie. „John Ritter konnte sich über eine Couch werfen, und es war wie ein Tanz choreographiert. Er hat es nicht ausgezählt, aber er hat es jedes Mal auf die gleiche Weise gemacht. Ich habe so viel gelernt, als ich ihm zusah. Er war mein richtiger Trainer. Ich saß nur da und schaute zu, sah seine Brillanz und er hatte seine Dämonen. Wissen Sie, wenn Menschen so nett sind, haben sie normalerweise Dämonen. Aber die Chemie zwischen Chrissy Snow und Jack Tripper war magisch, und ich glaube, nachdem ich gefeuert wurde, war er irrationalerweise sauer auf mich, weil er seinen Sparringspartner verloren hatte. Ich wäre auch wütend gewesen, und es gab kein Zurück mehr. Es lag nicht an mir, sondern an den Egos der Produzenten, und wenn sie klug gewesen wären – wie lange war ich dabei, sechs Jahre? Wahrscheinlich wäre ich noch weitere sechs Jahre dabei geblieben.“

„Jemand muss das Opferlamm sein“, fügt sie hinzu. „Letztendlich hat es sich zu meinen Gunsten ausgewirkt. Das war meine Lektion – wenn sich eine Tür schließt, muss man durch das Fenster kriechen.“

Sie gibt zu, dass es schwer war, sich von ihren Mitspielern und der Crew zu entfremden.

„Oh, es war so traurig“, erzählt sie. „Es war so traurig. Es war, als würde man von seiner Familie gemieden und was auch immer die Produzenten zu ihnen sagten, als sie in den Proberaum zurückkehrten, sie stellten mich als gierig dar. Sie stellten mich so dar, als würde sie versuchen, die Show zu ruinieren, und so hat die ganze Show – Cast und Crew – mich gemieden. … Also habe ich nie wieder mit jemandem aus der Show gesprochen. Nie wieder.“

Gleichwohl konnte Somers mit Ritter Frieden schließen, bevor er im September 2003 plötzlich an einem unentdeckten Herzfehler, einer Aortendissektion, starb. Somers sagt, dass der verstorbene Schauspieler sie angerufen hat und dass sie vor seinem Tod sogar geplant hatten, eine Show zusammen zu machen.

„Er sagte: ‚Ich vergebe dir‘, was eine Menge Reife meinerseits erforderte, um zu sagen: ‚Du vergibst mir?‘ Also sagte ich: ‚Danke'“, erzählt sie von dem Telefonat. „Er sagte: ‚Weißt du, ich mache eine Show, 8 Simple Rules, und wir haben diese Traumsequenz und ich habe diesen Albtraum, und in dem Albtraum sind du und Joyce in dem Albtraum. Also war ich irgendwie still. Ich sagte: „Weißt du, die Öffentlichkeit sehnt sich so sehr danach, dass wir beide wieder zusammen sind. Ich glaube nicht, dass meine Rückkehr als Alptraum das Beste ist, was wir tun können.‘ Ich sagte: ‚Warum suchen wir nicht nach einem richtigen Projekt für uns beide?‘ Und so beschlossen wir, das zu tun. Und einen Monat später starb er.“

„Wie auch immer, ich liebe Entschlossenheit und Frieden und, wissen Sie, wenn ich bei Three’s Company geblieben wäre und sieben Jahre lang Step by Step gemacht hätte, was ich geliebt habe,“ fährt sie fort. „Aber ich wäre nur eine weitere Schauspielerin gewesen, die von Sitcom zu Sitcom geht – was kein schlechtes Leben ist – aber das Leben, das ich geschaffen habe, gehörte mir. Es war mein Geschäft und die Richtung, die ich einschlagen wollte, und Alan und ich hörten von dem Home Shopping Network. Er sagte: ‚Du solltest bei Home Shopping mitmachen‘. Ich sagte: ‚Oh Gott, ich war in der Primetime, machst du Witze?‘ Er sagte: ‚Ich glaube, es würde hier wirklich gut laufen.'“

Der Rest ist natürlich Geschichte.

„Ich habe den ThighMaster vorgestellt und wir haben bei 10 Millionen Stück aufgehört zu zählen“, sagt sie über ihr berühmtestes Produkt. „Das Publikum vertraute mir, und vielleicht liegt das an der Reinheit von Chrissy Snow. Und ich glaube, Chrissy Snow war für mich als Startrampe unverzichtbar.“

Heute hat Somers nicht vor, langsamer zu werden. Ihr 27. Buch, A New Way to Age: The Most Cutting-Edge Advances in Antiaging, wurde im Januar veröffentlicht, und Somers erzählte, was ihrer Meinung nach der Schlüssel zur Langlebigkeit ist.

„Ich bin im Herzen jung und gesund“, sagt sie. „Wissen Sie, ich dachte immer – ich bin 74 – und ich dachte immer, in diesem Alter wäre ich alt, aber ich bin nicht alt. Ich bin chronologisch gesehen alt, aber ich bin nicht alt. Und so habe ich in all den Büchern, die ich geschrieben habe, herausgefunden, dass es beim Altern um abgenutzte Teile geht. Wenn man zum Beispiel einen Maserati hätte, würde man genau auf die Geräusche des Autos achten. Wenn der Motor ein rasselndes Geräusch von sich gäbe … würden Sie ihn zum Mechaniker bringen, richtig? Sie würden die Teile austauschen. Das ist es, was ich tue, wenn ich die Sprache des Körpers höre. Was ist also die Sprache des Körpers? Wenn man nicht gut schläft, ist das eine Sprache. Wenn du schlechte Laune hast, ist das eine Sprache. Wenn Sie strähniges Haar und schlechte Nägel haben und so weiter, ist das eine Sprache. Aber was ich über Zellgesundheit und Hormone weiß, ist der Schlüssel zu Langlebigkeit.“

Im Jahr 2016 teilte Somers mit ET auch das Geheimnis ihrer 43-jährigen Ehe mit Hamel. Sehen Sie sich das Video unten an, um mehr zu erfahren.

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