Rev. W. Seth Martin, Pastor der Brook Community Church, gehörte zu der kleinen Minderheit der Geistlichen der Südlichen Baptisten, die Afroamerikaner sind. Er machte sich die Theologie der Konfession zu eigen und sah über die historische Verbindung der Konfession mit Sklaverei und Rassismus hinweg – bis jetzt.

Martin hat sich im vergangenen Monat von der Southern Baptist Convention (SBC) losgesagt und ist damit mitten in die neuen Unruhen geraten, die die größte protestantische Konfession der Nation in Bezug auf die Rassenfrage erschüttern.

Die Kontroverse entbrannte, nachdem die Präsidenten der sechs Seminare der Südlichen Baptisten einen Brief veröffentlicht hatten, in dem sie verkündeten, dass Theorien der Rassengerechtigkeit, die auf Konzepten wie dem weißen Privileg und dem systemischen Rassismus basieren, mit dem baptistischen Glauben „unvereinbar“ seien. Stattdessen sollte die Frage der Rasse durch die Brille von Gott, der Schrift und der Sünde betrachtet werden, heißt es in dem Brief der Präsidenten.

„Warum schreiben sie das jetzt?“, fragte Martin, dessen Entscheidung ihn ins nationale Rampenlicht gerückt hat. „Wir haben den Mord an George Floyd erlebt. Breonna Taylor. Rassenpolitische Spannungen. Wie können sie von Rassenversöhnung sprechen und dann so etwas tun?“

Martins Bruch mit den Southern Baptists spiegelt die breitere Gegenreaktion wider, die durch die Erklärung vom 30. November in einer Glaubensgemeinschaft mit fast 15 Millionen Mitgliedern und 47.000 Kirchen, darunter etwa 100 in Minnesota, ausgelöst wurde. Die Auswirkungen werden von Glaubensführern im ganzen Land beobachtet.

Die Southern Baptist Convention, die 1845 nach einer Spaltung mit den Baptisten des Nordens wegen ihrer Unterstützung der Sklaverei gegründet wurde, hat in den letzten Jahren an verschiedenen Fronten an einer Wiedergutmachung gearbeitet. Im Jahr 1995 entschuldigte sie sich offiziell für ihre Unterstützung von Rassentrennung und Sklaverei. Im Jahr 2012 wählte die Konfession ihren ersten schwarzen Präsidenten, Rev. Fred Luter Jr. 2017 prangerte ihr Jahreskongress die „weiße Vorherrschaft der alten Rechten“ an.

Durch die Schritte zur Rassenversöhnung wuchs die afroamerikanische Mitgliedschaft laut dem Pew Research Center auf heute etwa 6 % an.

Pastoren wie Martin waren Teil der Bemühungen der Konfession, ihre rassische Vielfalt zu erhöhen und ihre Präsenz im Norden zu erweitern. Vor zwei Jahren gründete er seine Kirche in Brooklyn Park unter der Schirmherrschaft der Southern Baptists. Er räumt ein, dass ihm diese Zugehörigkeit nicht ganz geheuer war, aber es ermutigte ihn, dass die Kirche sich um den Aufbau multiethnischer Gemeinden bemühte.

Doch der Brief des Seminarpräsidenten widersprach so deutlich der Realität seines Lebens, dass er sich gezwungen sah, die Kirche zu verlassen, so Martin. Es warf ein Schlaglicht auf die klaren Spaltungen innerhalb der Konfession, sagte er, und warf einen Schraubenschlüssel in den Fortschritt, der gemacht wurde.

Im letzten Monat zogen prominente schwarze Südliche Baptisten wie der Pastor der Megakirche in Houston, Ralph West – der bei Floyds Gedenkgottesdienst in Houston predigte – die gleiche Schlussfolgerung und beendeten seine Kirchenzugehörigkeit zu der Konfession.

„Ich habe mit vielen Leuten gesprochen“, sagte Martin, der zwei Blocks von der Floyd-Gedenkstätte entfernt lebt. „Ich habe Freunde, die sich gerade darauf vorbereiten, die Kirche zu verlassen. Ich habe Freunde in den Seminaren, die darüber nachdenken zu gehen.

Die National African American Fellowship der Southern Baptist Convention hat sich ebenfalls zu Wort gemeldet und erklärt, dass „Ideologien aus einer soziologischen und anthropologischen Perspektive, wenn sie angemessen eingesetzt werden“, zum besseren Verständnis des systemischen Rassismus beitragen. Und prominente Leiter der Konfession haben eine Erklärung online gestellt, in der sie zur „kollektiven Buße“ für die Misshandlung farbiger Menschen aufrufen.

„Die Southern Baptist Convention wurde mit der Ungerechtigkeit gegenüber afrikanischen Sklaven in ihrem Kern gegründet“, heißt es in der Erklärung, die von mehr als 230 Leitern der Konfession unterzeichnet wurde. „

Der Brief der Präsidenten griff insbesondere die „kritische Rassentheorie“ an, einen Rahmen, der von Wissenschaftlern verwendet wird, um zu untersuchen, wie die diskriminierende öffentliche Politik der Vergangenheit und der Gegenwart das Leben von Minderheiten heute beeinflusst. Sie analysiert, wie sich die weiße Vorherrschaft und der Rassismus in den wichtigsten Institutionen der Gesellschaft auswirken, z. B. im Strafrechtssystem, im Bildungswesen, in der Gesetzgebung, im Gesundheitswesen, im Finanzwesen und im Wohnungsbau.

Präsident Donald Trump hatte das Konzept im September mit den Worten kritisiert, es lehre „die Menschen, unser Land zu hassen“. Er erließ eine Anweisung an die Bundesbehörden, Schulungen zur Bekämpfung von Vorurteilen zu beenden, die die kritische Rassentheorie beinhalten oder sich mit dem weißen Privileg befassen.

Da nur relativ wenige Amerikaner mit dem Begriff vertraut sind, geschweige denn wissen, was er bedeutet, fragen sich einige schwarze Führer, was die Seminarpräsidenten zu dieser Maßnahme veranlasst hat.

Reverend Billy Russell, Präsident der Minnesota State Baptist Convention und Vorstandsvorsitzender des Minnesota Council of Churches, sagte, die Southern Baptists hätten sich in die richtige Richtung bewegt, was die Versöhnung der Rassen angehe. Deshalb haben ihn die Äußerungen des Präsidenten überrascht.

„Die Baptisten sind wirklich enttäuscht“, sagte Russell. „Wenn ich höre, dass Pastoren wie Ralph West die Gemeinde verlassen, ist das eine große Sache.“

Rev. Leo Endel, Geschäftsführer der Minnesota-Wisconsin Baptist Convention, räumte ein, dass die jüngste Kontroverse ein Rückschlag gewesen sei. Endel hat die Neugründungen von Kirchen beaufsichtigt, um die Präsenz der Südlichen Baptisten in Minnesota zu verstärken. In diesem Jahr seien 10 hinzugekommen, sagte er.

Dazu gehören 15 Hmong-Gemeinden, eine koreanische Gemeinde und eine liberianische Gemeinde in Brooklyn Park, die möglicherweise die größte des Bundesstaates ist.

Martin zum Beispiel sagte, er sei eingeladen worden, hier eine Kirche zu gründen, und man habe ihm Startkapital gegeben, um eine Schulaula und Ausrüstung zu mieten, sowie etwa 1.200 Dollar pro Monat als Stipendium. Solche finanziellen Anreize sind ein attraktiver Weg, um neue und vielfältige Kirchen an Bord zu bringen, sagte er.

Endel hat die kritische Rassentheorie nicht studiert. Aber er glaubt, dass es „Rassenungerechtigkeit in unserer Welt gibt, und es gibt verschiedene Werkzeuge, um sie zu verstehen“.

Wie die Seminarleiter glaubt er, dass der beste Weg, Rassismus zu bekämpfen, eine „innere Transformation“ ist, eine Beziehung zu Gott, die wiederum zu einer Beziehung der Liebe zu anderen führt.

Der jüngste Streit, wie auch andere, resultiert aus der Vielfalt der Kirchen unter dem Dach der Südlichen Baptisten, glaubt Endel.

„Das führt oft zu Konflikten, die mit der Zeit gelöst werden“, sagte er. „

Nach mehreren Wochen voller Schlagzeilen und Herzklopfen wandte sich Rev. Adam Greenway, Präsident des Southwestern Seminary, am 22. Dezember in einem offenen Brief an seine Gemeinde. Er sagte, dass ein Großteil der Aufregung auf „unzutreffenden Behauptungen“ und „Missverständnissen“ beruhe. Er betonte, der Brief der Präsidenten sei nicht als Leugnung des systemischen Rassismus oder als „Bekenntnis zum Weißsein“ zu verstehen.

Die Seminarpräsidenten erklärten sich bereit, sich diese Woche mit der schwarzen Führung der Denomination zu treffen.

Martin sagte unterdessen, er bereue nicht, sich den Southern Baptists angeschlossen zu haben, als er seine Kirche gründete. Es gab einige gute Leute, die gute Unterstützung boten und eine Theologie, die der Wahrheit entsprach, sagte er.

Aber es gab auch rassistische Untertöne, lange vor der jüngsten Kontroverse, sagte Martin, der sich möglicherweise nach anderen Baptistenkonfessionen umsehen wird, um sich später anzuschließen. Vorerst wird seine Gemeinde weiterbestehen und nach Minneapolis umziehen.

„Ich bin erleichtert“, sagte er. „Wir können mit unserer Mission weitermachen.“

Jean Hopfensperger – 612-673-4511

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