Nike hat die Surfbekleidungsmarke Hurley verkauft, da die Nachfrage nach Strandbekleidung nachlässt.

Am Dienstag teilte Nike mit, dass eine endgültige Vereinbarung über den Verkauf der in Costa Mesa, Kalifornien, ansässigen Marke an Bluestar Alliance getroffen wurde. Die Bedingungen des Geschäfts, das im Dezember abgeschlossen sein soll, wurden nicht bekannt gegeben.

Der Sportbekleidungsgigant erwarb Hurley im Jahr 2002 von seinem Gründer Bob Hurley, um dort Erfolg zu haben, wo er sonst in der Kategorie Surfbekleidung gescheitert war. Jetzt trennt sich Nike von der Marke, da die Surfwear darum kämpft, ihre Kunden zu finden.

„Wir schätzen es sehr, wie Bob und das Hurley-Team Hurley zur innovativsten Surfmarke der Welt gemacht haben“, sagte Michael Spillane, Präsident für Kategorien und Produkte bei Nike. „Da wir zunehmend gezieltere Investitionen und fokussiertes Wachstum durch Nike’s Consumer Direct Offense vorantreiben, wird dieser Eigentümerwechsel eine schärfere Fokussierung und gezielte Investitionen in Hurley’s Wachstumspotential ermöglichen.“

Was jetzt unklar ist, ist, wie groß das Wachstumspotential für Hurley unter den Fittichen von Bluestar tatsächlich sein wird, da Beach-Lifestyle-Marken zunehmend an Retro-Streetwear-Optionen in der Surfer-Kohorte und Athleisure-Optionen auf Mainstream-Ebene verlieren. Quiksilver meldete 2015 Insolvenz an, und das angeschlagene Billabong wurde letztes Jahr vom Konkurrenten Boardriders Inc. aufgekauft, der Quiksilver, Roxy und DC Shoes zu seinen Marken zählt. Letzten Monat schnappte sich das neuseeländische Unternehmen Kathmandu das australische Surfwear-Label Rip Curl in einem Deal, der mit rund 234 Millionen Dollar bewertet wurde.

Bluestar hat jedoch große Pläne für Hurley.

„Wir haben die Marke Hurley immer bewundert, da sie ihre Führungsrolle und Premium-Positionierung in der Surfwelt beibehalten hat“, sagte Joey Gabbay, CEO der Markenmanagementfirma am Dienstag. „Dies ist eine transformative Akquisition für Bluestar, da die internationale Präsenz von Hurley die Reichweite von Bluestar auf der ganzen Welt erhöhen wird. Wir freuen uns darauf, auf dem bestehenden Hurley-Netzwerk aufzubauen und mit den tiefen Beziehungen, die bereits innerhalb des Markenportfolios von Bluestar bestehen, in weitere Länder zu expandieren.“

Als Hurley seine gleichnamige Marke im Jahr 2002 an Nike verkaufte, nachdem er 16 Jahre lang Billabong North America geleitet hatte, sagte er gegenüber TransWorld SURF Business, dass er die Botschaft der Marke weltweit auf eine Art und Weise kommunizieren wollte, von der er annahm, dass sie die Marke nicht schmälern würde.

„In unserer Branche ist die Art und Weise, wie die meisten Marken internationalen Vertrieb erhalten, die, dass sie ihren Namen lizenzieren. Wenn sie das tun, verlieren sie oft die Kontrolle darüber, wofür die Marke steht, und das nimmt wirklich den Spaß daran“, sagte er damals der Publikation.

Wie es mit der Marke weitergeht, bleibt abzuwarten, aber es ist geplant, das derzeitige Angebot zu erweitern.

„Wir sehen Hurley weiterhin als eine 360-Grad-Lifestyle-Marke, bei der Actionsport eine Schlüsselrolle spielt“, sagte Gabbay.

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