Leishmaniose, eine Protozoeninfektion des Menschen, die durch den Biss einer Sandmücke übertragen wird. Die Leishmaniose kommt weltweit vor, ist aber besonders in tropischen Gebieten verbreitet. Es werden drei Hauptformen der Krankheit unterschieden: viszeral, kutan und mukokutan.

Leishmaniose

Kutanes Leishmaniosegeschwür am Unterarm.

Layne Harris/Helsmack

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Leishmaniose wird durch verschiedene Arten der flagellaten Protozoen Leishmania aus der Ordnung Kinetoplastida verursacht. Diese Parasiten befallen eine Vielzahl von Wirbeltieren, wie Nagetiere und Hunde. Auf den Menschen werden sie durch den Stich einer blutsaugenden Sandfliege übertragen, die auf dem amerikanischen Kontinent zur Gattung Lutzomyia und in der Alten Welt zur Gattung Phlebotomus gehört. Leishmaniose-Parasiten haben zwei morphologische Stadien in ihrem Lebenszyklus. Eine Form, die den Verdauungstrakt der Sandfliege bewohnt, ist eine längliche, bewegliche, gegeißelte Form, die Promastigote oder Leptimonade genannt wird. Die andere, eine runde oder ovale, unbewegliche Form, Amastigote genannt, findet sich in bestimmten Zellen (z. B. Makrophagen) von Wirbeltieren. Wenn sich eine Sandfliege von einem infizierten Wirbeltier ernährt, nimmt sie Zellen mit Amastigoten auf, die sich in ihrem Darm zu Promastigoten entwickeln. Dort vermehren sich die Promastigoten und gelangen schließlich in den Speichel der Fliege. Von hier aus können sie durch die Wunde, die bei der nächsten Blutmahlzeit der Sandfliege entstanden ist, in ein anderes Wirbeltier eindringen und so eine neue Infektion auslösen.

Abhängig von der Leishmanienart, die in einen Wirt eindringt, und von der immunologischen Reaktion des Wirts auf die Infektion kann eine von drei Hauptarten der Leishmaniose auftreten. Die viszerale Leishmaniose, auch Kala-Azar genannt, wird durch verschiedene Unterarten von L. donovani verursacht. Sie kommt in der ganzen Welt vor, ist aber besonders im Mittelmeerraum, in Afrika, Asien und Lateinamerika weit verbreitet. Diese Form der Krankheit ist systemisch und befällt vor allem die Leber, die Milz, das Knochenmark und andere Eingeweide. Die Symptome, zu denen Fieber, Gewichtsverlust, eine Verringerung der Zahl der weißen Blutkörperchen sowie eine Vergrößerung von Milz und Leber gehören, treten in der Regel zwei Monate oder später nach der Infektion auf. Die Krankheit verläuft in der Regel tödlich, wenn sie nicht behandelt wird. Die kutane Leishmaniose wird durch verschiedene Leishmania-Arten verursacht. Sie ist durch Läsionen gekennzeichnet, die von Pickeln bis zu großen Geschwüren auf der Haut der Beine, Füße, Hände und des Gesichts reichen und meist nach vielen Monaten spontan abheilen. Es wird zwischen der kutanen Leishmaniose der Alten Welt und der Neuen Welt unterschieden. Die Leishmaniose der Alten Welt, auch Orientalische Leishmaniose genannt, ist in Gebieten rund um das Mittelmeer, in Zentral- und Nordostafrika sowie in Süd- und Westasien endemisch. Sie wird hauptsächlich durch L. major, L. tropica und L. aethiopica verursacht. Die kutane Leishmaniose der Neuen Welt, die in Mittel- und Südamerika und Teilen der südlichen Vereinigten Staaten vorkommt, wird hauptsächlich durch L. mexicana und L. viannia braziliensis verursacht. Diese Infektion kann sich auf die Mund- und Nasenschleimhäute ausbreiten, eine Komplikation, die als mukokutane Leishmaniose oder Espundia bezeichnet wird. Dies kann zu einer Zerstörung der Lippen, des Rachens, des Gaumens und des Kehlkopfs führen. Die mukokutane Leishmaniose kann erst Jahre nach dem Abheilen der ersten Hautläsion auftreten.

Alle Arten der Leishmaniose werden mit Antimonverbindungen wie Natriumstibogluconat behandelt. Die Ausbreitung der Krankheit wird durch die Kontrolle der Sandmückenpopulationen verhindert.

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