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Myrmecocystus Honigtopfameisen, die die Repletes, ihre zum Speichern von Honig geschwollenen Abdomina, über den normalen Arbeiterinnen zeigen.
Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Manu Saunders, University of New England

Es gibt weltweit sieben Arten der Apis-Honigbiene, die alle in Asien, Europa und Afrika heimisch sind. Apis mellifera, die westliche Honigbiene, ist die Art, die weltweit als „die Honigbiene“ bekannt ist. Aber sie ist nicht das einzige Insekt, das Honig produziert.

Viele andere Bienen-, Ameisen- und Wespenarten produzieren und lagern Honig. Viele dieser Insekten werden seit Jahrhunderten von einheimischen Kulturen auf der ganzen Welt als natürliche Zuckerquelle genutzt.

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Der Definition nach ist Honig eine süße, klebrige Substanz, die Insekten durch Sammeln und Verarbeiten von Blütennektar herstellen. Die kommerzielle Verbindung zwischen Honig und Honigbienen hat sich meist parallel zu der langjährigen Beziehung zwischen Menschen und domestizierten Honigbienen entwickelt.

Diese Assoziation wird auch durch den Codex Alimentarius, die von den Vereinten Nationen und der Weltgesundheitsorganisation aufgestellten internationalen Lebensmittelstandards, unterstützt. Der Honigkodex erwähnt nur „Honigbienen“ und besagt, dass dem Honig, der als solcher verkauft wird, keine Lebensmittelzusatzstoffe oder andere Zutaten zugesetzt werden dürfen.

Honig, Honig

Biologisch gesehen gibt es auch andere Insektenquellen für Honig. Stachellose Bienen (Meliponini) sind eine Gruppe von etwa 500 Bienenarten, die ausgezeichnete Honigproduzenten sind und in einigen Regionen auch als effiziente Bestäuber von Nutzpflanzen eingesetzt werden. Stachellose Bienen sind vor allem in den tropischen und subtropischen Regionen Australiens, Afrikas, Südostasiens und Amerikas zu finden.

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Ihr Honig unterscheidet sich in Geschmack und Konsistenz von dem der Honigbienen. Er hat einen höheren Wassergehalt, ist also viel dünnflüssiger und schmeckt recht würzig. Der Honig der stachellosen Bienen ist für viele traditionelle Gemeinschaften auf der ganzen Welt eine wichtige Nahrungs- und Einkommensquelle.

Das Sammeln von „Sugarbag“, wie es in Australien genannt wird, ist eine wichtige kulturelle Tradition für indigene Gemeinschaften in den nördlichen und östlichen Regionen.

Eine Sugarbag-Biene.
James Niland/Flickr, CC BY

Die Honigproduktion durch stachellose Bienen hat nicht den kommerziellen Erfolg von Honigbienen erreicht, vor allem weil stachellose Bienenvölker viel weniger Honig produzieren als ein Apis-Honigbienenvolk und die Ernte komplizierter ist. Aber die Haltung von stachellosen Bienen in ihrem heimischen Verbreitungsgebiet zur Gewinnung von Honig, zur Bestäubung und für das menschliche Wohlbefinden ist ein zunehmender Trend.

Hummeln stellen ebenfalls Honig her, wenn auch in sehr geringem Umfang. Der Nektar, den sie in Wachshonigtöpfen aufbewahren, ist hauptsächlich für den Verbrauch der Königin bestimmt, um ihre Energie während der Fortpflanzung zu erhalten. Da sich nur sehr wenige Hummelvölker dauerhaft niederlassen, müssen sie keine großen Mengen an Honig lagern. Das macht es fast unmöglich, diese Bienen für die Honigproduktion zu halten.

Bienen sind nicht die einzigen Hautflügler, die Honig produzieren. Einige Arten von Papierwespen, insbesondere die mexikanischen Honigwespen (Brachygastra spp.), speichern ebenfalls überschüssigen Nektar in ihren Pappnestern. Lokale indigene Gemeinschaften schätzen diese Wespen als Nahrungs- und Einkommensquelle sowie als traditionelle Medizin.

Mexikanische Honigwespe.
Wikimedia Commons

Ameisen haben eine ähnliche Lebensweise wie ihre Vettern, die Bienen und Wespen, und sind häufig Nektarsucher. Einige Arten stellen auch Honig her.

„Honigtopfameise“ ist ein gebräuchlicher Name für die vielen Ameisenarten mit Arbeiterinnen, die Honig in ihrem Hinterleib speichern. Diese Individuen, die Repletes genannt werden, können ihren Hinterleib mit dem Nektar, den sie verschlingen, auf ein Vielfaches der normalen Größe anschwellen lassen. Sie dienen als Nahrungsreservoir für ihre Kolonie, werden aber auch von Menschen geerntet, insbesondere von indigenen Gemeinschaften in trockenen Regionen.

Nahaufnahme von drei großen satten Honigtopfameisen (Myrmecocystus mimicus) im Oakland Zoo.
via Wikimedia Commons

Diese Ameisen sammeln nicht nur Nektar von Blumen, sondern auch Saftlecks an Pflanzenstängeln (sogenannte extraflorale Nektarien) und Honigtau, der von hemipteren Saftsaugern wie Blattläusen und Schildläusen produziert wird.

Blattläuse und Schildläuse sind nicht nur schlecht – sie produzieren einen köstlichen Zuckersirup namens Honigtau. Wir kennen diese Insekten vor allem als Garten- und Ernteschädlinge: warzige Klumpen, die an Pflanzenstängeln kauern und oft mit klebrigem Honigtau und dem schwarzen Rußschimmel überzogen sind, der auf dem Zucker gedeiht.

Die Männchen dieser Insektenarten sind in der Regel kurzlebig, aber die Weibchen können monatelang leben, saugen Pflanzensäfte und geben süßen, klebrigen Honigtau als Abfall aus ihren Rüsseln ab. Die Zusammensetzung des Zuckers ist je nach Pflanze und saugender Art sehr unterschiedlich.

Honigtau ist seit langem eine wertvolle Zuckerquelle für einheimische Kulturen in vielen Teilen der Welt, in denen es kaum einheimische Honig produzierende Bienen gibt. Viele andere Tiere, die Blütennektar suchen, wie Bienen, Fliegen, Schmetterlinge, Motten und Ameisen, ernähren sich ebenfalls von Honigtau. Er ist eine besonders wertvolle Ressource im Winter oder bei knappen Blütenressourcen, und zwar nicht nur für andere Insekten; Geckos, Honigfresser, andere kleine Vögel, Opossums und Segelflugzeuge sind alle dafür bekannt, dass sie sich von Honigtau ernähren.

Honigtau auf einem Blatt.
Dmitri Don/Wikipedia, CC BY-SA

Es ist auch eine indirekte Quelle für Bienenhonig: Pflanzensaft, der durch zwei verschiedene Insektenarten recycelt wurde! Honigbienen sind bekannte Honigtausammler. In einigen Teilen Europas ist der Honigtau eine wichtige Futterquelle für Bienenvölker.

Honigtauhonige haben einen einzigartigen Geschmack, je nachdem, von welchem Wirtsbaum sich die Schildläuse ernährt haben. Berühmte Beispiele für diese Honigspezialität sind der deutsche Schwarzwaldhonig und der neuseeländische Honigtauhonig.

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Warum also nicht etwas mehr darüber herausfinden, welche Insekten in Ihrer Region Honig produzieren?The Conversation

Manu Saunders, Research Fellow, University of New England

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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