Kurz und bündig

  • Wir alle haben Vorurteile, die sich auf alle Aspekte unseres Lebens und das Leben anderer, mit denen wir zu tun haben, auswirken.
  • Wie können wir sie erkennen und welche Schritte können wir unternehmen, um sie zu überwinden?

Jeder hat Vorurteile. Das ist wahr. Eine Voreingenommenheit zu haben, macht einen jedoch nicht zu einem schlechten Menschen, und nicht jede Voreingenommenheit ist negativ oder verletzend. Es ist das Nichterkennen von Vorurteilen, das zu schlechten Entscheidungen bei der Arbeit, im Leben und in Beziehungen führen kann.

Meine erste Reaktion auf die Feststellung, dass wir alle Vorurteile haben, war: „Ich ganz sicher nicht!“ Schließlich bin ich in einer Familie aufgewachsen, in der Vielfalt und Integration zu unseren Grundwerten gehörten. Mein Vater war Vorsitzender der Anti-Defamation League (ADL), einer Organisation, deren Aufgabe es ist, Gerechtigkeit und faire Behandlung für alle Menschen sicherzustellen. Ich war Vorstandsvorsitzender der ADL und half, andere im Kampf gegen Vorurteile und Diskriminierung zu schulen. Wie um alles in der Welt kann ich also Vorurteile haben?

Obgleich Menschen sowohl explizite als auch implizite Vorurteile haben, sind die impliziten Vorurteile am bedenklichsten, weil sie diejenigen sind, von denen wir nicht wissen, dass wir sie haben.

Was sind implizite Vorurteile?

Was genau ist ein unbewusstes (oder implizites) Vorurteil? Das Kirwan Institute (für das Studium von Rasse und Ethnizität) an der Ohio State University definiert diese Vorurteile als „die Einstellungen oder Stereotypen, die unser Verständnis, unsere Entscheidungen und unser Handeln auf unbewusste Weise beeinflussen“. Diese impliziten Vorurteile, die wir alle haben, stimmen nicht unbedingt mit unseren eigenen erklärten Überzeugungen überein“

Ich begann zu analysieren, wie sich Vorurteile auf so viele Aspekte unserer Arbeit und unseres Lebens auswirken, als ich vor einigen Jahren anfing, Kenntnisse über die Auswahl von Geschworenen zu vermitteln. Wir erkannten viele Vorurteile, die mit Stereotypen verbunden waren: Lehrer waren zu weich, Ingenieure und Wissenschaftler zu starr, ältere Menschen zu urteilend, jüngere Menschen zu unreif. Dies waren die bewussten Teile unseres Gehirns, die bei der Arbeit waren, d. h. explizite Vorurteile. Dann fiel mir auf, dass ich, wenn ich an einer juristischen Fakultät unterrichtete und mich auf Sachverständige und Richter bezog, immer das Pronomen „er“ verwendete. Und das, obwohl ich Richter bin und selbst als Sachverständiger ausgesagt habe. Das ist die implizite oder unbewusste Voreingenommenheit bei der Arbeit.

Als ich die Voreingenommenheit im juristischen Beruf untersuchte, begann ich, meinen Kollegen und Freunden mehr Fragen zu stellen. Ich erfuhr, dass geschlechtsspezifische Voreingenommenheit in vielen Berufen weit verbreitet ist, unter anderem:

  • Anwältinnen, mich eingeschlossen, werden mit anderen Personen als den Anwälten in einem Fall verwechselt
  • Pilotinnen werden mit Flugbegleitern verwechselt
  • Krankenschwestern werden häufig mit Ärzten verwechselt und Ärztinnen mit Krankenschwestern
  • Frauen im Baugewerbe werden im Allgemeinen nicht als Bauunternehmerinnen oder Geschäftsführerinnen angesehen

Die Liste geht immer weiter.

Das Thema Rasse und implizite Voreingenommenheit hat in letzter Zeit ebenfalls für Schlagzeilen gesorgt, sei es eine Gruppe afroamerikanischer Männer, die aufgefordert wurden, ein Starbucks zu verlassen, oder, was noch schlimmer ist, ein afroamerikanischer Mann, der unter der Annahme erschossen wurde, dass er eine Waffe besitze. Bei impliziter Voreingenommenheit geht es jedoch nicht nur um Rasse oder Geschlecht. Wir sehen implizite Voreingenommenheit an vielen Orten, bei vielen Merkmalen – Alter, Religion, Gewicht, Aussehen, Behinderungen, Akzente, Geschlechtsidentität, Sexualität, Alleinerziehende, Hausfrauen und Hausmänner, Kinder mit rosa Haaren, Menschen mit Tätowierungen und Piercings, Menschen mit bestimmten Autoaufklebern auf ihren Autos – und die Liste geht weiter und weiter.

Warum sollten wir uns über unsere Vorurteile Gedanken machen?

Wenn wir Prozessanwälte sind, können sich diese Vorurteile darauf auswirken, wie wir Geschworene auswählen, wie wir unser Anwaltsteam zusammenstellen, wie wir unsere Fälle vorbereiten, wie wir mit unseren Mandanten und Zeugen umgehen und wie wir mit unseren Kollegen umgehen. Als Richterin arbeite ich daran, sicherzustellen, dass die von mir getroffenen Entscheidungen, einschließlich Glaubwürdigkeitsentscheidungen, und die von mir verkündeten Urteile auf angemessenen Fakten beruhen und nicht auf impliziten Vorurteilen, derer ich mir vielleicht nicht einmal bewusst bin.

Am Arbeitsplatz können unbewusste Vorurteile Einstellungs- und Beförderungsentscheidungen, Arbeitsaufgaben und Karrierewege beeinflussen und leider auch Teil von Belästigungen, feindlichen Arbeitsumgebungen und Diskriminierungsklagen sein. Diese Vorurteile können auch Probleme verursachen und Beziehungen schädigen sowie den Ruf von Unternehmen beeinträchtigen. Darüber hinaus können diese impliziten Vorurteile tödliche Folgen haben, wenn sie Personen wie Polizeibeamte betreffen, die Situationen schnell einschätzen und Entscheidungen über Leben und Tod treffen müssen – Entscheidungen, die das Ergebnis eines impliziten Vorurteils sein können.

Diese Vorurteile können für die Opfer der Vorurteile unglaublich schmerzhaft sein. Einer meiner guten Freunde, der Richter am Bezirksgericht ist und früher als Pflichtverteidiger tätig war, erzählte einer Gruppe von Anwälten eine Geschichte. Er erzählte ihnen, wie er als afroamerikanischer Pflichtverteidiger im Gerichtssaal immer wieder von Richtern und anderen Anwälten und Mitarbeitern gefragt wurde, wo sein Anwalt sei, in der Annahme, dass er, weil er Afroamerikaner ist, der Angeklagte in dem Fall sein müsse. Die Leute, die diese Vermutungen anstellten, waren nicht unbedingt rassistisch oder voreingenommen, aber es war eindeutig eine implizite Voreingenommenheit am Werk. Als er diese Geschichte erzählte, liefen ihm die Tränen über das Gesicht. Ein anderer Freund von mir, der Hispanoamerikaner ist, erzählte, wie er vor 15 Jahren vor Gericht stand und von einem Richter gefragt wurde, ob er Englisch spreche (einfach aufgrund seines Nachnamens). Unabhängig von der Absicht, die hinter diesen Fragen stand, war der Schmerz bei beiden spürbar.

Ist es möglich, unsere impliziten Vorurteile zu überwinden?

Wie können wir unsere eigenen Vorurteile erkennen und unterbrechen? Zunächst einmal müssen wir bereit sein, zuzugeben, dass wir Vorurteile haben. Je mehr wir uns selbst davon überzeugen, wie unvoreingenommen wir sind, desto größer ist der blinde Fleck, den wir haben, wenn es darum geht, unsere eigenen impliziten Vorurteile zu erkennen. Ein guter Anfang ist die Teilnahme an den Harvard Implicit Association Tests (Project Implicit). Dabei handelt es sich um Online-Tests, mit denen implizite Vorurteile in etwa 28 verschiedenen Kategorien gemessen werden sollen. Auch wenn die Ergebnisse zunächst schockierend sein mögen, ist der Test wissenschaftlich gesehen absolut valide.

Wir müssen auch erkennen, dass das alte Sprichwort „Vertraue deinem Bauchgefühl“ uns nicht davor bewahren kann, implizite Vorurteile zu erkennen. Wir müssen uns darauf konzentrieren, wie wir uns eine Meinung über Menschen bilden. Manchmal müssen wir uns fragen, ob unsere Meinung die gleiche wäre, wenn die Person eine andere Rasse, ein anderes Geschlecht oder eine andere Religion hätte oder anders gekleidet wäre. Mit anderen Worten: Wäre unsere Meinung die gleiche, wenn die Person zu einer anderen Gruppe gehören würde? Studien deuten darauf hin, dass wir am ehesten Gefahr laufen, eine Entscheidung zu treffen, die das Ergebnis einer impliziten Voreingenommenheit ist, wenn wir müde sind, unter Stress stehen und unter Druck geraten, schnelle Entscheidungen zu treffen. Wie viele Anwälte kennen wir, auf die diese Beschreibung zutrifft? Wir können vielleicht nicht kontrollieren, wie viel Schlaf wir bekommen oder wie viel Stress wir empfinden, aber wir können kontrollieren, wie schnell wir Entscheidungen treffen, die das Ergebnis einer impliziten Voreingenommenheit sein könnten.

Wir müssen zwar bereit sein, unsere eigenen Voreingenommenheiten zu erkennen und zu unterbrechen, aber wir müssen auch die Voreingenommenheit bei anderen erkennen und bereit sein, sie zu unterbrechen. Dies ist wahrscheinlich der schwierigste und unangenehmste Teil der Überwindung von Vorurteilen.

Die Herausforderung bei anderen besteht darin, herauszufinden, wann man etwas sagt, wie man es sagt und zu wem. Ich bemühe mich, die Voreingenommenheit eines anderen nicht vor anderen Leuten anzusprechen. Ich versuche, einen Ort zu finden, an dem wir unter vier Augen sprechen können, und beginne das Gespräch vielleicht mit den Worten: „Ich weiß, dass Sie mir (oder einer anderen Person) kein schlechtes Gewissen machen wollten, aber ich muss Ihnen mitteilen, welche Wirkung diese Worte oder Handlungen hatten.“ Ich weiß, das ist leichter gesagt als getan, aber wenn jemandem nicht bewusst gemacht wird, dass er oder sie eine bestimmte Voreingenommenheit hat, wird diese einer anderen Person oder einer Gruppe von Personen nur weiter Schmerzen bereiten und könnte zu erheblichen Problemen für den Arbeitgeber oder die Organisation führen.

Schließlich ist es im Hinblick auf spezifische Schritte, die wir unternehmen können, wenn wir Voreingenommenheit unterbrechen, wichtig, daran zu denken, dass sich Voreingenommenheit in jungen Jahren entwickelt und oft das Ergebnis unserer Tendenz ist, uns mit Menschen zu umgeben, die uns am ähnlichsten sind. Forschungen haben ergeben, dass wir dazu neigen, jeden, der anders ist als wir, als Bedrohung zu empfinden, weil unser Gehirn uns dies vorgibt. Die Fähigkeit, zwischen „uns“ und „denen“ zu unterscheiden, ist für das menschliche Gehirn von grundlegender Bedeutung“, schrieb David Amodio, außerordentlicher Professor für Psychologie und Neuralwissenschaften an der New York University, in seinem 2014 veröffentlichten Artikel „The Neuroscience of Prejudice and Stereotyping“. Das bedeutet jedoch nicht, dass wir nicht anfangen können, unsere impliziten Vorurteile zu erkennen und zu überwinden. Hier sind einige Vorschläge:

  • Sein Sie sich Ihrer anfänglichen Gedanken über Menschen bewusst und worauf diese Gedanken wirklich beruhen
  • Sein Sie aufmerksam auf die Menschen in Ihrer Umgebung und achten Sie darauf, wie oft Sie sich auf Gespräche mit Menschen einlassen, die anders sind als Sie
  • Umgeben Sie sich mit einer vielfältigen Mischung aus kulturellen und sozialen Situationen und Personen
  • Teilen Sie Ihre eigenen Erfahrungen mit Vorurteilen mit anderen
  • Bilden Sie andere über die Elemente eines integrativen Arbeits-, Schul- und Gemeinschaftsumfelds auf, Schule und Gemeinschaft
  • Suchen Sie nach Gemeinsamkeiten, die unabhängig von Rasse, Religion, Geschlecht, Kultur usw. bestehen.
  • Wenn Sie etwas sehen, sagen Sie etwas, hoffentlich auf eine Art und Weise, die die Gefühle aller Beteiligten berücksichtigt
  • Unterstellen Sie keine bösen Absichten
  • Verlangsamen Sie Ihren Entscheidungsprozess

Die Realität ist, dass wir alle Dinge sagen oder tun, die wir gerne zurücknehmen würden. Leider neigen wir dazu, so zu tun, als wäre es nicht gesagt worden oder als wäre es nicht passiert, oder zu hoffen, dass die Person es vielleicht nicht gehört hat. Aber es ist passiert, wir haben es gesagt, und die Person hat es gehört, also geben Sie es zu, entschuldigen Sie sich, gehen Sie weiter und ändern Sie sich. Meiner Erfahrung nach wissen es die meisten Menschen wirklich zu schätzen und können weitergehen, wenn jemand einen Fehltritt zugibt und sich dafür entschuldigt.

Schließlich können wir, indem wir uns selbst herausfordern, unsere eigenen impliziten Vorurteile zu erkennen und zu überwinden und anderen zu helfen, ihre Vorurteile zu erkennen, damit beginnen, den Grundstein für ein harmonisches und produktives Arbeits- und Privatumfeld zu legen.

Karen Steinhauser ist praktizierende Anwältin, Richterin und außerordentliche Juraprofessorin an der University of Denver Sturm College of Law in Denver, Colorado. Sie hält Workshops und Seminare für Anwälte und Nichtanwälte, Regierungsstellen und Privatunternehmen zum Thema implizite/unbewusste Voreingenommenheit.

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