Das Imperial Theater, auch bekannt als Teikoku Gekijo, ist Japans erstes Theater im westlichen Stil. Das ursprüngliche vierstöckige Gebäude wurde im Renaissance-Stil von Yokogawa Tamisuke (1864-1945) entworfen, einem berühmten Architekten und Gründer der Yokogawa Electric Co. Yokogawa verbrachte einige Zeit in den USA und im Westen, um Theaterdesign zu studieren, und baute das Theater nach dem Vorbild berühmter Opernhäuser in Europa. Der Bau des Theaters wurde durch eine wachsende Bewegung veranlasst, die das Niveau des Theaters in Japan anheben wollte. Prominente und einflussreiche Persönlichkeiten während der Meiji-Zeit (1868-1912) waren sich der Bedeutung des modernen Theaters bewusst und wollten die westliche Bauweise übernehmen. Der Plan, ein neues Theater in Tokio zu errichten, wurde erstmals 1906 vom ehemaligen Premierminister Ito Hirobumi und von Shibusawa Eiichi, einem bekannten Geschäftsmann, entwickelt. Bald darauf wandte sich Shibusawa an viele einflussreiche Persönlichkeiten der damaligen Zeit, die sich alle für die Eröffnung eines neuen Theaters einsetzten. Dies gipfelte 1907 in der Gründung der Imperial Theater Corporation. Der Architekt und Designer Yokogawa wurde mit der Entwicklung eines Theaters beauftragt, das die traditionellen japanischen Aufführungskünste, insbesondere Kabuki, in einem modernen Theater präsentieren sollte.
Am 1. März 1911 wurde das Theater mit einer großen Feier eröffnet. Doch nur etwas mehr als ein Jahrzehnt nach der Eröffnung wurde das Theater durch einen Brand infolge des großen Kanto-Erdbebens, das die Region am 1. September 1923 erschütterte, teilweise zerstört. Das Theater wurde 1924 wieder aufgebaut, erlebte aber weitere Veränderungen, darunter einen Wechsel des Managements inmitten der wirtschaftlichen Depression der frühen Showa-Periode und des Zweiten Weltkriegs.
Im Jahr 1964 wurde das Imperial Theater wegen Überalterung des Gebäudes geschlossen. Der Wiederaufbau dauerte zweieinhalb Jahre, und im September 1966 wurde es als neues Theater wiedereröffnet, das heute noch steht. Die heutige Version wurde von Taniguchi Yoshiro entworfen, dem Vater von Taniguchi Yoshio, der 2004 das Museum of Modern Art in New York neu gestaltete.
Seit seiner ersten Eröffnung hat das Imperial Theater eine sehr wichtige Rolle bei der Modernisierung des Theaters und des Theatermanagements in Japan gespielt. So führte das Theater beispielsweise ein neues Ticketsystem ein, bei dem der Kartenverkauf zehn Tage vor der Aufführung begann. Das Theater verbot auch das Essen, Trinken und Rauchen im Zuschauerraum und errichtete stattdessen eine Lounge und einen Speisesaal im Inneren des Gebäudes. Das kaiserliche Theater förderte auch andere Arten der Aufführungskunst in Japan, darunter Oper und Ballett. Eine Zeit lang hatte es seine eigene Operntruppe. Das Theater lud auch ausländische Theater, Opern- und Balletttruppen ein, hier aufzutreten. Schließlich bot das kaiserliche Theater eine kosmopolitische kulturelle Atmosphäre, die zu jener Zeit nirgendwo sonst in Tokio zu finden war.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.