Ursprünglich veröffentlicht im Ottawa Citizen am 28. Januar 2003
Original Titel: Oh I do so like squeezing bubblewrap

Das Problem der bakteriellen Resistenz gegen Antibiotika bleibt ein großes Problem für die öffentliche Gesundheit. In der Kolumne der letzten Woche wurden mehrere Maßnahmen zur Umkehrung dieses Trends vorgestellt. Doch trotz der Aufklärung der Öffentlichkeit besteht manchmal noch immer die Erwartung, dass Antibiotika die quälende, wochenlange Erkältung oder Grippe beseitigen werden. Virusinfektionen werden durch Antibiotika nicht besser, aber bakterielle Infektionen schon.

Es ist wichtig, die Unterschiede zwischen Viren und Bakterien zu verstehen, um zu begreifen, wie Antibiotika wirken.

Ein Bakterium funktioniert ähnlich wie ein Haus. Innerhalb der schützenden Mauern des Hauses befinden sich die Maschinen, Rohre, Leitungen und Geräte, die zur Aufrechterhaltung eines normalen Lebensumfelds erforderlich sind.

Im Zentrum des Hauses steht ein Tisch, auf dem die Pläne für den Bau und die Instandhaltung des Hauses liegen. Nennen wir diese Pläne „Designs ‚N Architecture“ oder DNA.

Um den Tisch herum sitzen die Readers ‚N Administrators oder RNA, die Bauunternehmer. Sie interpretieren die Pläne, um die Subunternehmer (die Ribo-Crew oder Ribosomen) anzuweisen, was sie bauen oder reparieren müssen. Außerdem stellt die Ribo-Crew die Materialien für jede Aufgabe her.

Mit Hilfe der DNA baut der Auftragnehmer Nachbildungen des Hauses in der Siedlung. Angenommen, jemand hat eine bessere Idee für die Wände, möchte energieeffizientere Fenster, einen hocheffizienten Ofen, eine Automatisierung und andere Änderungen. Der Bauunternehmer kann diese Ideen in die DNA einbauen, um künftige Häuser zu verbessern.

Ein Haus kann seine Verbesserungen sogar mit einem Nachbarn teilen. Der Nachbar wird diese Änderungen in die DNA aufnehmen, weil sie ihm mehr Schutz und Widerstandsfähigkeit bieten.

Bakterien verwenden, genetisch gesehen, DNA, RNA und Ribosomen, um grundlegende lebenserhaltende Funktionen auszuführen: Abfall beseitigen, sich ernähren, wachsen und sich vermehren.

Antibiotika können diese Funktionen ausnutzen. Das ist nicht anders, als wenn man ein Haus beschädigt. Es gibt verschiedene Arten von Antibiotika. Jedes verhindert entweder das Wachstum von Bakterien (bakteriostatisch) oder tötet sie vollständig ab (bakteriozid). Die Wahl des Antibiotikums hängt von der Art der infektiösen Bakterien ab. Penicillin heilt zum Beispiel Streptokokken, hilft aber nicht bei gewöhnlichen Lungenentzündungen oder Blasenentzündungen.

Antibiotika wirken, indem sie:

  • in den Aufbau der Bakterienwand eingreifen und sie schwächen. Das Immunsystem kann die Bakterienwand durchdringen und ihren Inhalt zerstören, indem es sie buchstäblich in die Luft jagt.
  • Sie verhindern, dass die RNS die DNS richtig liest. Dieser Knick im Fließband führt zu fehlerhaften oder minderwertigen Baumaterialien. Die Pläne gehen schief. Die Ribosomen sind nicht in der Lage, ihre Aufgaben zu erfüllen.
  • Der Angriff auf die Ribosomen stoppt den gesamten Bau und die Reparatur. Die wenigen verbleibenden Ribosomen sind der Aufgabe nicht gewachsen und produzieren fehlerhafte Wände oder Reparaturen.
  • Sie stechen Löcher in eine bestehende Wand und zerstören die Schutzbarrieren. Antikörper und spezielle Zellen des Immunsystems dringen durch diese Löcher ein und zerstören das Bakterium.

Bakterien können sich wehren, indem sie ihre Wände verstärken, das Antibiotikum daran hindern, sich an ihre Wände zu heften und Enzyme produzieren, die das Antibiotikum inaktivieren. Andere antibiotikaresistente Bakterien können Teile ihrer DNA auf weniger resistente Bakterien übertragen. So geben sie ihren schwächeren Brüdern das Geheimnis ihrer Antibiotikaresistenz weiter.

Viren sind hundert- bis tausendmal kleiner als Bakterien. Sie enthalten die Pläne, sich selbst zu vermehren, haben aber nicht die Fähigkeit, sie selbst auszuführen. Sie sind die Pläne, die auf dem Tisch sitzen, umgeben von vier Wänden; einfache Stränge genetischen Materials in einer Schachtel.

In Bezug auf menschliche Krankheiten sind sie tatsächlich Wanderer auf der Suche nach einem Platz zum Leben. Indem sie ihr genetisches Material in die DNS einer menschlichen Zelle einfügen, übernehmen sie die Kontrolle über deren tägliche Abläufe. Sie kapern die zelleigene Maschinerie, um sich zu vermehren. Wenn sich die Zelle mit Viruspartikeln füllt, zerbricht sie. Das Virus breitet sich auf andere Zellen aus, und der Prozess beginnt von neuem.

Antibiotika können Viren nicht zerstören, weil sie speziell auf die Maschinerie von Bakterien abzielen. Da Viren diese Maschinerie nicht enthalten, hat das Antibiotikum kein Angriffsziel.

Antivirale Medikamente und Impfstoffe können den Vermehrungszyklus des Virus unterbrechen. Bei diesen Medikamenten handelt es sich nicht um Antibiotika. Impfstoffe regen das Immunsystem zur Produktion von Antikörpern an. Die Armee von Antikörpern wird bestimmte Viren mobilisieren und ausrotten, bevor sie Schaden anrichten.

Antibiotika können Schmerzen und Leiden beenden und Leben retten. Wie bei allen Verschreibungen sollten Sie nach den Gründen für diese Behandlung fragen. Ihr Arzt sollte bereit sein, die Antwort zu geben.

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