Im Laufe der Saison haben wir in der Regel das wichtigste und/oder interessanteste Spiel jeder Woche mit einem kleinen Text hervorgehoben. Aber für die kommende Woche in der NFL gibt es viel zu viele bedeutende Wettbewerbe, als dass wir uns darauf beschränken könnten, nur über einen zu sprechen.

Hier also eine Übersicht über die Spiele der Woche 17, die die größte Auswirkung haben werden – in Bezug darauf, wie sehr sie die Playoff-Chancen aller Beteiligten verändern, laut unserem Prognosemodell, je nachdem, welches Team gewinnt – wenn die reguläre Saison 2020 zu Ende geht.

Washington bei Philadelphia (8:20 p.m. ET Sonntag)

Gesamtgewichtete Veränderung der Playoff-Chancen: 101,2 Prozentpunkte

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Das Spiel der Woche 17 mit den größten Auswirkungen auf die Playoffs ist das Spiel der Philadelphia Eagles gegen das Washington Football Team am Sonntagabend. Bei diesem Spiel geht es um das Schicksal von drei Teams, denn es steht ein Playoff-Platz auf dem Spiel: der Platz, der an den Sieger der gefürchteten NFC East geht. Das Washington Football Team kann diese Ehre mit einem Sieg für sich beanspruchen, während es bei einer Niederlage aus dem Wettbewerb ausscheidet. Und zum einzigen Mal in der Geschichte hoffen die Fans der Cowboys und der Giants auf einen Sieg von Philadelphia – auch wenn eine dieser Fanbasen bereits beim Kickoff am Sonntagabend wissen wird, ob ihr Team ausgeschieden ist, da Dallas und New York um 13 Uhr ET gegeneinander antreten. Unser Modell favorisiert hier das Football-Team, da es die bessere Elo-Bewertung hat (insbesondere, wenn Washingtons QB Alex Smith nach seiner Verletzung zurückkehren kann). Phillys Passing-Angriff ist deutlich besser geworden, seit Jalen Hurts das Kommando übernommen hat, aber keine Defense hat die Elo-Leistung des gegnerischen QB in dieser Saison so gut begrenzt wie die des Football-Teams. Elo’s Spread: Washington -½

Arizona at L.A. Rams (4:25 p.m. ET Sunday)

Gesamtgewichtete Veränderung der Playoff-Quoten: 100,2 Prozentpunkte

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Das Spiel zwischen den Cardinals und den Rams am Sonntagnachmittag beeinflusst zwei Playoff-Plätze und das Schicksal dreier Teams: nicht nur Arizona und Los Angeles, sondern auch die Chicago Bears, denn es entscheidet darüber, wer von diesem Trio den letzten freien NFC-Wild-Card-Platz erhält. Für Arizona geht es dabei um ganz einfache Dinge: Wenn es gewinnt, ist es in den Playoffs, wenn es verliert, nicht. Gewinnen die Rams, kommen sowohl Chicago als auch Los Angeles in die Playoffs – obwohl beide Teams auch dann noch weiterkommen können, wenn das nicht passiert. L.A.s Option für die Playoffs durch die Hintertür besteht darin, dass Chicago gegen die Green Bay Packers (die noch um Platz 1 in der NFC spielen müssen) in einem Spiel verliert, das zur gleichen Zeit angepfiffen wird. Mit anderen Worten: Freuen Sie sich auf einen unterhaltsamen Sonntagnachmittag mit Blick auf die Anzeigetafel. Was das Spiel selbst angeht, so favorisiert Elo die Cardinals auf der Straße (55 Prozent). Obwohl Kyler Murray angeschlagen ist und die Rams eine dominante Verteidigung haben, wird L.A. gezwungen sein, Ersatz-QB John Wolford anstelle des verletzten Jared Goff einzusetzen, wenn es um die Playoffs geht. Elo’s Spread: Arizona -1½

Pittsburgh bei Cleveland (1 p.m. ET Sonntag)

Gesamte gewichtete Veränderung der Playoff-Quoten: 84,9 Prozentpunkte

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Dieser Wettbewerb betrifft in erster Linie die Browns und die Dolphins, hat aber auch wichtige Auswirkungen auf die Ravens und Colts. Gewinnt Cleveland, ist es erst das zweite Mal seit dem Neustart der Franchise im Jahr 1999, dass es die Postseason erreicht. Sollte dies nicht der Fall sein, wären Miami und Baltimore auf Anhieb Playoff-Plätze sicher. In diesem Fall könnten die Browns immer noch durch die Hintertür einsteigen, aber dazu müssten die Colts gegen die Jaguars verlieren … oder die Ravens und die Dolphins gewinnen und die Titans verlieren gegen die Texans. (In diesem Fall würden Tennessee und Cleveland jeweils mit 10:6 abschließen, und die Browns würden sich die Wild Card aufgrund von Tiebreaks sichern). Natürlich ist ein Sieg für Cleveland der einfachere Weg, und die Chancen dafür sind höher, da die müden Steelers wahrscheinlich ihre Starter ausruhen und es im Finale nur noch um die Platzierung geht. Andererseits konnten Baker Mayfield und Co. letzte Woche nicht einmal die schwachen Jets schlagen, ein Sieg gegen Pittsburghs Backups ist also alles andere als sicher. Unser Modell tendiert leicht in Richtung Cleveland und gibt den Browns eine 54-prozentige Chance auf einen Sieg. Elo’s Spread: Cleveland -1

Green Bay bei Chicago (4:25 p.m. ET Sunday)

Gesamte gewichtete Veränderung der Playoff-Quoten: 50,4 Prozentpunkte

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Dieses Spiel ist die andere Hälfte der NFC-Playoff-Gleichung, die wir oben bei der Diskussion über die Rams und Cardinals erwähnt haben. Die beiden Spiele sind in Bezug auf die Playoffs eng miteinander verwoben, da das Ergebnis des einen Spiels über das Schicksal des Verlierers des anderen Spiels entscheiden kann. Und so werden die Bears und die Rams am Sonntag eine ganz besondere Beziehung zueinander haben: Wenn L.A. gewinnt, ist ein Playoff-Platz für Chicago sicher … aber wenn Chicago gewinnt, schadet das nur den Rams, da ihre Playoff-Chancen um 33 Prozentpunkte sinken, wenn alles andere gleich bleibt. L.A. würde sich einen Platz sichern, wenn die Bears verlieren – und die gute Nachricht für die Rams ist, dass Green Bay immer noch um einen Platz in den Playoffs spielen kann, denn das Pack würde sich mit einem Sieg über Chicago ein wichtiges Erstrunden-Playoff sichern. (In diesem Fall wäre ein Sieg der Rams für die Bears die einzige Möglichkeit, die Playoffs zu erreichen). Da Aaron Rodgers wahrscheinlich in der Startaufstellung steht und im Kampf um Platz 1 weiter Gas geben wird, gibt unser Modell den Packers eine 66-prozentige Siegchance und zwingt die Bears, den Rams die Daumen zu drücken, damit sie gegen ihre alten Stadtrivalen aus Chicago, die Cardinals, gewinnen. Elo’s Spread: Green Bay -4½

Dallas bei den N.Y. Giants (1 p.m. ET Sonntag)

Gesamte gewichtete Veränderung der Playoff-Chancen: 48,8 Prozentpunkte

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Wie wir bereits erwähnt haben, wird dieses Spiel darüber entscheiden, wer außerhalb von Washington und Philadelphia das Spiel zwischen den Eagles und dem Football-Team am Sonntagabend aufmerksam verfolgt. Der Sieger dieses Spiels hat keine Garantie auf einen Playoff-Platz, aber der Verlierer wird garantiert nicht in die Playoffs kommen. (Die Giants können es im unwahrscheinlichen Fall eines Unentschiedens auch nicht schaffen.) Dallas‘ Aufschwung schien vor einem Monat noch unwahrscheinlich, aber drei Siege in Folge – mit einem überraschend gut spielenden QB Andy Dalton – haben die Cowboys zurück in die Playoffs gebracht. New York ist mit drei Niederlagen in Folge und dem mit einer Kniesehnenverletzung kämpfenden Starter Daniel Jones in der entgegengesetzten Richtung unterwegs. Aus diesem Grund geben wir Dallas auswärts den Vorzug (54 Prozent). Fans der lächerlichen Geschichte sollten jedoch beachten, dass die Giants im Falle eines Sieges von New York und Philadelphia der erste 6:10-Divisionssieger aller Zeiten wären – und im Jahr 2020 könnte das ein passendes Ergebnis sein, das man anfeuern sollte. Elo’s spread: Dallas -1

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