Auch in schlechten Zeiten ist der Beruf des Arztes eine ziemlich sichere Sache. Das ist auch gut so, denn den Beruf gibt es in der einen oder anderen Form schon seit mehr als 25.000 Jahren.

Schauen Sie sich die Geschichte des Arztes an, von der Steinzeit bis zum Informationszeitalter… Es stellt sich heraus, dass der Beruf des Arztes eher ein Hobby war, je weiter man zurückgeht… Chirurgischer Löffel irgendjemand?

Vorzeitliche „Ärzte“: 25.000 v. Chr. +
Die ersten „Heiler“ wurden in Höhlenmalereien im heutigen Frankreich festgehalten. Die Malereien wurden mit Radiokarbondaten auf 27.000 Jahre zurückdatiert und zeigen Menschen, die Pflanzen zu medizinischen Zwecken verwenden. Dies ist das erste aufgezeichnete Beispiel für das, was sich schließlich zu den ersten medizinischen Kenntnissen entwickelte, die von Stämmen weitergegeben wurden. Die Trepanation – das Durchstechen des Schädels zur Schmerzlinderung – wurde schon vor Tausenden von Jahren mit mäßigem Erfolg durchgeführt…

Behandeln wie ein Ägypter: Chirurgie vor 5.000 Jahren
Die alten Ägypter gehörten nicht nur zu den gesündesten Menschen auf der Erde (Homer – der berühmte Odysseus, nicht der aus der Simpsons-Folge über das alte Ägypten – schrieb ihr öffentliches Gesundheitssystem sowie das trockene Klima zu), sondern die Ägypter führten auch einige der ersten aufgezeichneten chirurgischen Eingriffe durch: Wurzelbehandlung (es gibt Hinweise darauf, dass die Zähne in Indien bereits vor 9.000 Jahren gebohrt wurden.) Um Arzt zu sein, musste man damals übernatürliche Texte beherrschen und später in Anatomie und Diagnose geschult werden.

„Nimm zwei Frösche und ruf mich morgen früh an“
Vor etwa 3.000 Jahren waren die alten Babylonier möglicherweise die ersten, die Rezepte ausstellten. Die babylonischen „Gesundheitsexperten“ verfügten auch über einen Diagnosetext, der eine Reihe von Symptomen und Behandlungen enthielt, die sich zuvor bewährt hatten.

Griechenland und die Wiege der medizinischen Ethik
Unter dem Einfluss der ägyptischen und babylonischen Medizin verfasste der berühmte griechische „Arzt“ Hippokrates das Hippokratische Corpus, eine Sammlung von etwa siebzig frühen medizinischen Werken aus dem antiken Griechenland, die eng mit Hippokrates und seinen Schülern verbunden sind. Am bekanntesten ist, dass Hippokrates den Hippokratischen Eid für Ärzte erfand, der auch heute noch gilt und verwendet wird.

Das wird Sie wahrscheinlich nicht umbringen…
Als die Medizin im 9. Jahrhundert im Nahen Osten praktiziert wurde, begannen die Ärzte in so genannten Krankenhäusern zu praktizieren. Zu dieser Zeit wussten die Ärzte im Allgemeinen, wie man Katgut und Zangen, Gips, Ligaturen, chirurgische Nadeln, Sägen, Skalpelle und den immer beruhigenden chirurgischen Löffel benutzt. Im Grunde genommen war es zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlicher, dass die Medizin einem half, als dass sie einem schadete.

Mittelalterliches Europa und die ersten medizinischen Schulen
Im 12. Zu diesem Zeitpunkt hing das Arztsein weniger vom „Evangelium“ der bereits existierenden medizinischen Texte ab als vielmehr von der Anwendung dieser und anderer Texte auf die individuellen Erfahrungen des Arztes in der Praxis. Die Fähigkeit, die Gesundheit eines Patienten zuverlässig zu beeinflussen, war immer noch ein „Hit“.

19. Jahrhundert und die Explosion der Wissenschaften
In den letzten paar hundert Jahren profitierten die Ärzte von der Nutzung sich entwickelnder Wissenschaften wie der Chemie. Ärzte begannen, auf andere Disziplinen zurückzugreifen, um ihre Patienten zu heilen. Sie begannen auch, die verschiedenen Facetten der Medizin zu nutzen, um Krankheiten zu heilen. Zu den Vorzügen, die den Ärzten des 19. Jahrhunderts zur Verfügung standen, gehörten Kenntnisse über die Evolution, die Psychiatrie, die Anfänge der Genetik und die Immunologie.

Sagen Sie einfach ja zu Medikamenten: Die moderne Medizin beginnt
Ab 1920 mussten Ärzte nicht mehr die Kirche um Erlaubnis bitten, bevor sie ihre Praxis eröffneten oder Operationen durchführten. Endlich gab es verlässliche, verschreibungspflichtige Medikamente und Penicillin, um Krankheiten einzudämmen, bevor eine Operation oder ein anderes letztes Mittel notwendig wurde. Die moderne Chirurgie war erwachsen geworden. Die letzte Lobotomie zur Behandlung von Schizophrenie wurde 1970 durchgeführt.

Der moderne Arzt
Die moderne Medizin ist zwar all das, was die Menschen erwarten, wenn sie ein Krankenhaus besuchen, aber ein moderner Arzt in der entwickelten Welt ist genauso ein Superheld oder eine Science-Fiction-Figur wie ein freundlicher Sägebock. Der „Werkzeuggürtel“, der einem modernen Arzt zur Verfügung steht, umfasst chirurgische Laser und Roboter, leistungsstarke magnetische Bildgebungsgeräte und vernetzte Datenströme.

Die Zukunft: Roboter, entfernte Patienten, drahtlose Dateneinspeisungen…
Aufgrund der Technologie und des Mangels an Ärzten ist es wahrscheinlich, dass künftige Ärzte Patienten auf jede erdenkliche Weise behandeln werden: Das könnte bedeuten, dass sie aus der Ferne (vom anderen Ende eines Bildschirms oder Roboters) oder als Teil eines Fließbandverfahrens (Roboterassistenten erledigen den größten Teil der Arbeit, während die Ärzte im letzten Schritt hinzukommen, um die Diagnose zu bestätigen oder den schwierigsten Teil der Operation durchzuführen). Außerdem wird die Medizin auf das individuelle Genom jedes Patienten zugeschnitten sein und sowohl von Geräten im Nanomaßstab als auch von solchen in der Größe eines Sportstadions verabreicht werden, über Zeitzonen hinweg und sogar auf anderen Welten.

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