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Thomas Corbett wurde 1832 in London geboren, aber er erlangte seinen Ruhm als Boston Corbett, der Mann, der John Wilkes Booth tötete.

Als junger Mann trank Corbett viel. Dann zog er von New York nach Boston und begegnete methodistischen Reformern. Sie überredeten ihn, dem Alkohol abzuschwören und der Methodistenkirche beizutreten. Er nahm die Kirche an wie alles andere in seinem Leben – mit großem Eifer, änderte seinen Namen in Boston Corbett und ließ sich die Haare lang wachsen, um Christus nachzuahmen.

Straßenprediger

Corbett wurde Straßenprediger und verurteilte Sünder in der ganzen Stadt. Er baute eine improvisierte Kanzel an einer Straßenecke auf und hielt seine Predigten der vorbeiziehenden Parade. Und wenn er kritisiert oder konfrontiert wurde, setzte er seine Fähigkeiten als Schläger ein und nahm es mit allen auf, die ihm in die Quere kamen.

Boston Corbett

Mathew Brady Porträt von Boston Corbett

Historiker vermuten, dass Boston Corbett von Anfang an psychische Probleme hatte, die aber wahrscheinlich durch seine Quecksilberexposition während der Ausübung seines Berufs als Hutmacher noch verschlimmert wurden. Bei einem der merkwürdigeren Vorfälle in seinem Leben wurde Corbett von zwei Prostituierten angemacht. Er verurteilte sie und ging nach Hause, aber die Versuchung, die er verspürte, beunruhigte ihn.

Auf der Suche nach Antworten in der Bibel wandte er sich an das Buch Matthäus, das ihn anweist: „Und wenn dich dein rechtes Auge kränkt, so reiß es aus und wirf es von dir,<.... und es gibt eunuchen die sich selbst zu gemacht haben um des himmelreichs willen. corbett entschied f eine w auslegung buches kastrierte selbst.>

Bürgerkrieg

Im Jahr 1861 musste Corbett über sein Schicksal entscheiden. Würde er Pazifist oder Soldat werden? Nach reiflicher Überlegung entschied er sich für den Soldatenberuf und meldete sich bei einem Regiment aus New York, um der Unionsarmee im Bürgerkrieg beizutreten. Bevor er einen Schuss abgab, sprach er den Satz: „Möge Gott euren Seelen gnädig sein.“

Corbett war kein idealer Soldat. Er trug seine Bibel bei sich und ließ keine Gelegenheit aus, seine Mitsoldaten – einschließlich der Vorgesetzten – wegen Gotteslästerung oder anderer sündhafter Verhaltensweisen zu schelten. Für sein Verhalten wurde er vor ein Kriegsgericht gestellt und aus dem Militärdienst ausgeschlossen, trat aber 1863 wieder ein.

andersonville

Gefängnis von Andersonville

Corbett verbrachte seine Zeit im Gefängnis von Andersonville in Georgia, einem von den Konföderierten betriebenen Kriegsgefangenenlager. Fast ein Drittel der 45.000 Unionssoldaten, die nach Andersonville geschickt wurden, starben dort. Corbett hatte Glück. Er überlebte.

Attentat

Nachdem John Wilkes Booth am 15. April 1865 ein Attentat auf Präsident Lincoln verübt hatte, floh er in die Stadt Port Royal im nördlichen Teil der Tidewater-Region von Virginia.

Currier and Ives Druck des Lincoln-Attentats

Lincolns Kriegsminister Edwin Stanton schickte 26 Unionssoldaten des 16. New Yorker Kavallerieregiments auf die Verfolgung. Boston Corbett gehörte zu diesem Regiment, das den Befehl hatte, Booth und seine Komplizen nach Washington zurückzubringen – vorzugsweise lebend.

Als die Unionssoldaten Booth in einer Scheune fanden, verjagten sie ihn, indem sie sie in Brand setzten. Boston Corbett schoss dem fliehenden Booth in den Hals. Der Schuss lähmte Booth, und er starb innerhalb von zwei Stunden.

Wie Corbett es erklärte: „Ich habe auf seinen Körper gezielt. Ich wollte ihn nicht töten…. Ich glaube, er bückte sich, um etwas aufzuheben, als ich schoss. Das könnte der Grund dafür sein, dass er die Kugel in den Kopf bekommen hat. Als der Attentäter verwundet zu meinen Füßen lag und ich sah, dass die Kugel etwa einen Zentimeter hinter dem Ohr eingedrungen war, und ich mich daran erinnerte, dass Mr. Lincoln an der gleichen Stelle des Kopfes verwundet worden war, sagte ich: „Was für einen Gott haben wir … Gott hat Abraham Lincoln gerächt.“

Entlasst den Patrioten

Corbett wurde weithin als „Lincolns Rächer“ bekannt. Stanton befragte ihn zu den Schüssen, kam aber zu dem Schluss, dass Corbett vernünftig gehandelt hatte.

Booth

John Wilkes Booth

„Der Rebell ist tot. Der Patriot lebt … er hat dem Land Kosten, anhaltende Aufregung und Ärger erspart. Entlasst den Patrioten“, soll Stanton gesagt haben.

Boston Corbett lebte nicht glücklich bis an sein Lebensende. Nach dem Krieg kehrte er nach Boston und in die Hutmacherei zurück. Er wurde noch unberechenbarer, fing an zu beten und fuchtelte mit seiner Pistole herum, wenn er aufgeregt war. Er begann, Reden über die Ermordung von Booth zu halten, aber seine zunehmende Inkohärenz hinderte ihn daran, diese Karriere fortzusetzen.

Er wurde aus einem Job nach dem anderen gejagt und zog von Boston nach Danbury, Connor, nach New Jersey und schließlich nach Kansas als Siedler. Aufgrund seiner Rolle bei der Ermordung von Booth ernannte ihn die Legislative von Kansas 1887 zum stellvertretenden Türhüter.

Bis dahin wurde Boston Corbett jedoch von Wahnvorstellungen und Paranoia verfolgt. Er befürchtete, dass wütende ehemalige Konföderierte ein Attentat auf ihn verüben würden. Als er davon überzeugt war, dass sich seine Kollegen gegen ihn verschworen hatten, zog Corbett seine Pistole und vertrieb sie aus dem Statehouse. Daraufhin wurde er in eine Irrenanstalt in Topeka eingewiesen. Dann entkam er und konnte mit Hilfe eines Freundes entkommen.

Kansas Statehouse

Heute weiß niemand, was mit ihm geschehen ist. Er sagte, er wolle nach Mexiko gehen. Einige vermuten, dass er 1894 beim großen Hinckley-Feuer in Minnesota ums Leben kam.

Die Suche nach seiner letzten Geschichte wird jedoch dadurch getrübt, dass viele Betrüger nach dem Verschwinden von Boston Corbett behaupteten, „Lincolns Rächer“ zu sein.

Wenn Ihnen diese Geschichte gefallen hat, möchten Sie vielleicht auch etwas über John Wilkes Booths Verlobte in New Hampshire lesen. Diese Geschichte wurde 2020 aktualisiert.

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