Niemand kann häusliche Dramen so gut wie Sam Mendes. Wenn man sich „American Beauty“ und „Revolutionary Road“ im engen Gleichklang ansieht, die Spannungen, die Inszenierung, die Versatzstücke und die Gespräche, die sich um sie herum abspielen, ist es wirklich nicht schwer, auf Mendes‘ starken Theaterhintergrund zu kommen – die Meisterschaft zeigt sich einfach ganz natürlich. Auch wenn Mendes‘ Filmografie mittlerweile recht umfangreich ist und epische Kriegsdramen und zwei Bond-Filme umfasst, werde ich mich bei der Diskussion bewusst auf „Revolutionary Road“ und „American Beauty“ konzentrieren, zwei seiner Filme, die mich am meisten berühren, und später tiefer in letzteren eintauchen.

Die beiden Filme ähneln sich thematisch in vielerlei Hinsicht. Sowohl „American Beauty“ als auch „Revolutionary Road“ erweisen sich als wirkungsvolle Fallstudien und zugleich als Kritik an der immer schwer fassbaren amerikanischen Mittelschicht und den häuslichen Kämpfen, die sich hinter bröckelnden Ehen, unbezahlten Hypotheken, der vorübergehenden Verlockung der Untreue, der Angst und dem Druck von Kindern, die in einer rauen Atmosphäre wie dieser aufwachsen, verbergen, und zu allem Überfluss auch noch dem immer schwer fassbaren amerikanischen Traum: Einfach nur zu versuchen, es zu schaffen, ist vielleicht eine jahrzehntelange Übung, die mehrere Gönner unternehmen, nur um am selben Punkt zu landen wie Lester Burnham. Es ist fast so, als ob der amerikanische Vorstadttraum, der seit langem auf Plakatwänden und Vermietungsschildern von Doppelhaushälften angepriesen wird, seinen Glanz verloren hat und auf den Kopf gestellt wurde, allein durch die gebrochenen Individuen in ihnen.

Interessant ist auch, dass trotz des völlig ähnlichen Schauplatzes in beiden Filmen die häuslichen und ehelichen Kämpfe und die Midlife-Crisis, die in „American Beauty“ ein beherrschendes Thema ist, eher globaler Natur sind – die Ungewissheit, was als Nächstes auf einen zukommt, ist das Menschlichste, was es gibt. Das ist es, was „American Beauty“ meiner Meinung nach sehr schön einfängt, und wenn ich es mit mehr Worten ausdrücken soll, ziemlich herzzerreißend, und wie Mendes das macht, während er all diese Eigenschaften in seiner Erzählung beibehält, die das Filmerlebnis zu dem machen, was es ist, ist wirklich das Handwerk des Mannes; etwas, das ich vollkommen bewundere.

Was noch interessanter ist, ist die Tatsache, dass gerade in dieser Zeit, um die Jahrhundert- (und Jahrtausend-)wende, eine Reihe solcher Filme in auffallend kurzen Abständen veröffentlicht wurden, darunter „Magnolia“, „Fight Club“ und dieser hier, die das falsche Ideal der Konsumgesellschaft, das Bild eines perfekten Lebens, anprangern und den Zuschauer auffordern, nach mehr zu suchen, einfach mehr. Von diesen Filmen finde ich „Fight Club“ auf unheimliche Weise ähnlich wie „American Beauty“, wenn auch ohne die übercoolen Predigten und die Ultra-Gewalttätigkeit. Die meisten Leute würden mich für verrückt erklären, weil ich „Fight Club“ und „American Beauty“ in die gleiche Kerbe haue, aber eine genauere Betrachtung ihrer Themen und nicht ihrer Struktur als Filme würde die Berechtigung dieser Diskussion deutlich machen. Wie auch immer, ohne weitere Umstände und nachdem wir den Boden für eine sehr reife Diskussion bereitet haben, lasst uns in die Frage eintauchen, was „American Beauty“ und insbesondere sein Ende für euch bedeutet.

Das Ende, erklärt

Ich nehme an, der Höhepunkt des dritten Aktes beginnt mit Lesters Entdeckung von Carolyns Untreue mit ihrem professionellen Anwalt Buddy Kane, auf die er ziemlich gleichgültig und, wie ich hinzufügen möchte, auf absurd-komische Weise reagiert. Die beiden beenden die Affäre mit der Begründung, Buddy habe eine teure Scheidung vor sich und zu viel um die Ohren. Sie kehrt erst spät in der Nacht nach Hause zurück. Später wird sie gezeigt, wie sie zu ihrer Wohnung fährt, nach der Waffe im Handschuhfach greift und sich selbst etwas vormacht, indem sie wiederholt sagt, dass sie sich nicht selbst zum Opfer machen will.

Zurück bei den Durnhams kommt Jane mit Angela an, während Lester mit ihr flirtet, sehr zu Janes Unmut. Bei den Fitts durchsucht der ohnehin schon misstrauische Frank Rickys Zimmer und stößt dabei auf Aufnahmen von einem nackten Lester, der Gewichte stemmt. Zu allem Überfluss beobachtet Frank Ricky irrtümlich bei Lester und hält die beiden für sexuelle Handlungen, woraufhin er Ricky, als er wieder zu Hause ist, heftig zur Rede stellt und droht, ihn wegen seiner Homosexualität zu verstoßen. Ricky, der nun frustriert ist, akzeptiert die Behauptung und nutzt sie, um ihn zu drängen, ihn aus ihrem Haus zu vertreiben. Später geht Ricky zu Jane und bittet sie, mit ihm nach New York durchzubrennen. Während sie sich mit Angela darüber und über die Annäherungsversuche ihres Vaters an Angela streitet, verteidigt Ricky Jane, indem er Angela sagt, dass sie langweilig und gewöhnlich und deswegen unsicher sei, was ihr sofort zu schaffen macht, da wir sie kurz darauf schluchzend im Treppenhaus sehen.

Ein Frank mit gebrochenem Herzen konfrontiert Lester später in der Garage, in der Hoffnung auf eine Atempause, und versucht, ihn zu küssen, wobei er seine eigenen heimlichen homosexuellen Tendenzen hinter einer homophoben Fassade offenbart, was Lester fälschlicherweise abtut. Später ertappt Lester eine traurige Angela in ihrem Haus, und die beiden führen ein zärtliches Gespräch über Schönheit, wobei Lester ihr sagt, wie schön sie sei. Sie küssen sich, und kurz bevor sie Sex haben wollen, offenbart Angela, dass sie Jungfrau ist, ganz im Gegensatz zu dem, was sie vorher vorgab. Lester beschließt, keinen Sex mit ihr zu haben, und stattdessen führen die beiden ein eher zärtliches Gespräch in der Küche.

Soeben entschuldigt sich Angela, um auf die Toilette zu gehen, und Lester schwelgt scheinbar in Erinnerungen an alte Zeiten mit seiner Familie, indem er sich ein Foto ansieht, als er gerade von Frank von hinten in den Kopf geschossen wird, der reumütig und blutüberströmt an seinen Platz zurückkehrt. Während wir sehen, wie die Familie, insbesondere Carolyn, um Lester trauert, starrt ein faszinierter Ricky auf Lesters Leiche, etwas, das für ihn eine Schönheit ist. Der Film schließt mit einem Monolog von Lester, während wir eine Montage von Lesters Leben sehen, das vor seinen Augen abzulaufen scheint.

„Ich schätze, ich könnte ziemlich wütend darüber sein, was mir passiert ist; aber es ist schwer, wütend zu bleiben, wenn es so viel Schönheit in der Welt gibt. Manchmal habe ich das Gefühl, alles auf einmal zu sehen, und es ist zu viel – Mein Herz füllt sich wie ein Ballon, der zu platzen droht Und dann erinnere ich mich daran, mich zu entspannen, und höre auf, es festhalten zu wollen. Und dann fließt es durch mich wie Regen. Und ich kann nichts anderes als Dankbarkeit für jeden einzelnen Moment meines dummen kleinen Lebens empfinden. Sie haben keine Ahnung, wovon ich rede, da bin ich mir sicher. Aber mach dir keine Sorgen. Eines Tages wirst du es wissen.“

Ich würde sagen, das ist eines der bittersüßesten Enden, die ich seit langem gesehen habe, wenn auch eher bitter als süß, denn in den letzten Teilen stellt es die gefährlichste Frage. Er lässt einen nicht mit der Sicherheit nach Hause gehen, dass alles nur Fiktion ist. Auf schreckliche Weise fordert er einen zur Selbstreflexion auf. Nun zu einigen schmachtenden Fragen:

Warum haben Lester und Angela keinen Sex?

In dem Moment, in dem Angela Lester offenbart, dass sie keine Jungfrau mehr ist, ändert sich seine Einstellung ihr gegenüber völlig. Er beginnt, sie nicht als ein Objekt zu sehen, das in ihm die Lust weckt, sondern als ein Objekt der Schönheit. Selbst als sie unsicher ist und sich wegen ihrer Entscheidung dumm vorkommt, tröstet er sie aufrichtig, fast wie eine Tochter, dass sie schön sei, und vertraut ihr seine Familie an.

Wollte Carolyn Lester erschießen?

Lesters innere Rebellion und seine bequeme Abwendung von allem, was von Bedeutung ist, musste sowohl Inspiration als auch Hass hervorrufen. Als ihre unerlaubte Beziehung mit Buddy zu Ende geht, beginnt Carolyn irgendwie, Lester die Schuld dafür zu geben, sogar unvernünftigerweise, obwohl er derjenige ist, der sie betrogen hat. Franks Gleichgültigkeit gegenüber dem ganzen Szenario verstärkt ihre Wut und ihre Schuldgefühle, als sie bei ihrem Haus ankommt, voll und ganz darauf vorbereitet, Lester zu erschießen.

Warum hat Frank Lester erschossen?

Dies ist eigentlich ganz einfach. Frank war ein verklemmter Mann und es war nicht schwer zu erkennen, dass er mehr verbarg, als er zugeben konnte; seine Besorgnis gegenüber allem deutete auf eine Menge aufgestauter Emotionen und Tatsachen in ihm hin. Seine harte Schale bricht schließlich auf, als er nachgibt und körperliche Unterstützung bei Lester sucht, von dem er glaubt, er sei ebenfalls homosexuell. In gewisser Weise lässt er sich davon inspirieren, wie Lester seine eigene (vermeintliche) Homosexualität unbekümmert annimmt und seine Frau dazu bringt, dem Arrangement zuzustimmen, was alles falsch ist, aber egal, was er aus dem Gespräch herausliest. Als er abgewiesen wird, ist es Franks Leugnung, die ihn dazu bringt, Lester zu töten. Da seine Annäherungsversuche und eine Art Selbstakzeptanz keine Früchte trugen, konnte er mit dieser Information einfach nicht weiterleben, und genau deshalb hatte er sie so lange unter Verschluss gehalten: Die Gesellschaft.

Themen

Während alle, die mit dem Film zu tun haben, einschließlich des Regisseurs, des Drehbuchautors Alan Ball und einiger Cineasten und Filmwissenschaftler, die den Film unter die Lupe genommen haben, um seine verschiedenen Themen und Motive zu beurteilen, sich bewusst geweigert haben, eine einzige Interpretation des Films oder ein einziges Thema, das sie angesprochen hat, anzubieten, wäre es für mich das Verlangen, und zwar eines der angeborenen Art; Zumindest in einer übergreifenden Weise, denn es gibt mehrere von ihnen, die meiner Meinung nach ihre Wurzeln in diesem einen finden.

Alle weiteren Themen der Hauptfiguren rühren von ihrem Wunsch her, etwas zu haben, was sie nicht haben, oder etwas zu sein, was sie nicht sind. In diesem Sinne interpretiere ich „American Beauty“ als ein hinterhältiges Ideal, einen unerreichbar hohen Standard oder Maßstab, etwas Unerreichbares und doch etwas, das eine alles überwindende Anziehungskraft hat, wenn auch vergeblich, da alle Hauptfiguren der Geschichte danach handeln: das Begehren. Die bewusste Verwendung von manchmal surrealen und manchmal bemerkenswert realen Bildern mit einer satten Verwendung von Rot, der Farbe des Verlangens, unterstreicht dies: seien es die Rosen oder die rote Tür am Eingang des Hauses der Durnhams.

Allerdings muss ich an dieser Stelle auch wiederholen, dass es in dem Film um die Reise geht, die die Figuren unternehmen: auf dem Weg zur Verwirklichung dieser Wünsche. Das Ziel dieser Reise wird nie erreicht, aber alle von ihnen erkennen dabei die Vergänglichkeit der Schönheit an sich, die in den einfachsten Dingen zu finden ist, während sie aus ihrer selbst auferlegten Gefangenschaft und Verbannung ausbrechen.

Das Gefängnis für jeden von ihnen wäre ein solches: für Lester wäre es das der Alltäglichkeit und der Hingabe an eine gewisse Beruhigung, die sich einstellt, wenn man im Leben voranschreitet, ohne wirklich etwas zu erreichen. Für Carolyn ist das selbst auferlegte Gefängnis ihr eigenes schwankendes Bild von Erfolg und materiellen Vergnügungen, mit denen sie sich selbst assoziiert. Für Jane und Angela sind es ihre eigenen jugendlichen Unsicherheiten, während es für Ricky der Griff seines missbrauchenden Vaters ist. Die überraschendste Enthüllung ist für mich Franks Gefängnis – seine angeborenen homosexuellen Neigungen, die er viel zu lange im Verborgenen gehalten hat, aus Angst, von der Gesellschaft als Marinesoldat gemieden zu werden.

Schön könnte also alles sein: eine Flucht aus dem moribunden Leben, eine vorübergehende Zuflucht vor der zerrütteten Ehe, der Highschool-Freund der Tochter, eine lang ersehnte Übereinstimmung in den Gedanken, selbst wenn es sich um einen Fremden oder ein im Wind herumfliegendes Polyäthylen handelt. Natürlich hat diese Erkenntnis und die Reise für die meisten ein bittersüßes Ende, vor allem für Lester, der dabei sein Leben verliert, aber ich vermute, dass es ihm zu diesem Zeitpunkt im Film egal war. Selbst in seinen letzten Momenten, kurz bevor Frank ihm in den Kopf schießt, scheint er sich in einem euphorischen, fast nirvanischen Zustand zu befinden, in dem er eine Art Erleuchtung erlangt hat, die er immer gesucht hat. Der Schuss hallt durch mehrere Einstellungen, die die Reaktionen der Figuren darauf zeigen, und zeigt, wie sich das Leben der Figuren nach diesem Vorfall verändern würde.

Schlusswort

Der Grund für die Langlebigkeit und eine gewisse zeitlose Anziehungskraft dieser Filme, die um die Jahrhundertwende entstanden, ist eine gewisse Gemeinsamkeit, die darin besteht, dass sie die Schattenseiten all dessen meiden, was die Moderne mit sich brachte. American Beauty“ ist ein Paradebeispiel dafür. Er berührt gekonnt die allgemein schwierigen Themen der geistigen Gefangenschaft, der Entfremdung, der Schönheit, der Notwendigkeit der Konformität und der Midlife-Crisis. Allerdings habe ich keine Lust, ihn mir in naher Zukunft noch einmal anzusehen, denn seine Aktualität hat ihren Preis: die Selbstreflexion. Jemand, der den Film gesehen hat und davon betroffen ist, kann nicht behaupten, dass sich die Moral seines Lebens, wie wenig auch immer, nicht vor seinen Augen abgespielt hat, als Lester den Schlussmonolog hielt. Wenn Sie es irgendwie nicht getan haben oder es immer noch nicht getan haben, „werden Sie es eines Tages tun“.

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