Ablässe – gibt es sie noch?

Am 31. Oktober 1522 schlug Martin Luther seine 95 Thesen an eine Kirchentür in Wittenburg und protestierte damit gegen den missbräuchlichen Ablasshandel zur Finanzierung des Baus der neuen Basilika St. Peter im Vatikan. Viele Katholiken gehen davon aus, dass die Praxis des Ablasshandels, wenn nicht damals, so doch spätestens zur Zeit des Zweiten Vatikanischen Konzils aufhörte. Doch 1967 erließ Papst Paul VI. eine Apostolische Konstitution, um dem Ablasswesen mehr Würde und Wertschätzung zu verleihen“. Im darauffolgenden Jahr wurden Normen erlassen.

Papst Franziskus © Mazur/catholicnews.org.uk

Papst Franziskus hat jungen Menschen, die 2013 am Weltjugendtag in Rio de Janeiro teilnahmen, einen Ablass gewährt. Er sieht die Gewährung von Ablässen als integralen Bestandteil des Jahres der Barmherzigkeit.

Was ist also ein Ablass?

Der Ablass bleibt Teil des kirchlichen Lebens, weil er sich auf den Zustand des Menschen, auf die Barmherzigkeit Gottes und auf die Rolle der Kirche bei der Verteilung dieser Barmherzigkeit bezieht.

Die Trennung von Gott, die die Folge der Sünde ist, wird durch die Absolution in der sakramentalen Beichte geheilt. Aber es können noch andere Folgen bleiben. Die Kirche spricht traditionell von der „zeitlichen Strafe der Sünde“, die uns entweder in dieser Welt oder im Fegefeuer treffen kann. Es geht nicht darum, dass Gott eine Strafe verhängt, sondern um die natürlichen Folgen, die sich aus der Sünde ergeben.

Der Ablass ist eine Handlung der Kirche, die sich auf die unendlichen Verdienste Christi und die Verdienste der Heiligen stützt, die in den Augen des Vaters gewonnen wurden. Ein Ablass ist ein Erlass der zeitlichen Strafe vor Gott für Sünden, deren Schuld bereits vergeben wurde. Papst Franziskus drückt es so aus: ‚Trotz der Vergebung bleiben die widersprüchlichen Folgen der Sünde bestehen … die Sünde wirkt sich negativ auf unser Denken und Handeln aus. Aber die Barmherzigkeit Gottes ist noch stärker als das. Sie wird zum Ablass des Vaters, der durch die Braut Christi, seine Kirche, den begnadigten Sünder erreicht und ihn von allen Rückständen der Sünde befreit, so dass er in der Lage ist, in der Liebe zu handeln, in der Liebe zu wachsen und nicht in die Sünde zurückzufallen.‘

Wenn dies ein „Ablass des Vaters“ ist, warum knüpft die Kirche dann Bedingungen daran?

Der Ablass erinnert uns daran, dass die Barmherzigkeit ein reines Geschenk Gottes ist, das wir nicht verdient haben. Dennoch ist es der Kirche ein Anliegen, zu zeigen, dass der Ablass nicht etwas Mechanisches oder Aberglauben ist. Für Papst Paul VI. waren sie ein Mittel, um einen „Geist des Gebets und der Buße“ und die Ausübung der theologischen Tugenden zu fördern. Ablässe sind mit einem Akt der Frömmigkeit oder der Hingabe verbunden, die ein Zeichen unserer Bereitschaft sind, Vergebung zu empfangen. Sie sind immer mit dem Glauben verbunden, weshalb die Kirche von denjenigen, die einen Ablass erlangen, verlangt, dass sie die richtige Gesinnung haben, beten und die Sakramente empfangen.

Der Jubiläumsablass

Wer kann den Ablass erlangen und davon profitieren?

Jeder Katholik im Stand der Gnade. Er muss die Absicht haben, den Ablass zu erlangen.

Was sind die Bedingungen?

Die vom Heiligen Vater für das Jahr der Barmherzigkeit festgelegte Handlung ist „eine kurze Wallfahrt zur Heiligen Pforte“.

Die normalen Bedingungen für einen Ablass sind:

  • Empfang der Heiligen Kommunion;
  • Zelebrieren des Sakraments der Beichte; und
  • Gebet für den Papst. Dies wird erfüllt, indem man ein Vaterunser und ein Ave Maria für die Anliegen des Papstes betet.

Papst Franziskus hat zwei weitere Bedingungen hinzugefügt:

  • Das Rezitieren des Glaubensbekenntnisses; und
  • Eine Reflexion über Barmherzigkeit. Diese Bedingung schließt zwar andere Betrachtungen über die Barmherzigkeit nicht aus, kann aber durch das Beten der Kollekte für den Sonntag der Göttlichen Barmherzigkeit erfüllt werden:

„Gott der ewigen Barmherzigkeit, der du gerade in der Wiederkehr des Osterfestes den Glauben des Volkes, das du dir zu eigen gemacht hast, entzündest, erhöhe, wir bitten dich, die Gnade, die du geschenkt hast, damit alle begreifen und recht verstehen, in welcher Quelle sie gewaschen, durch wessen Geist sie wiedergeboren und durch dessen Blut sie erlöst worden sind. Durch unseren Herrn Jesus Christus, deinen Sohn, der mit dir lebt und regiert in der Einheit des Heiligen Geistes, ein Gott in alle Ewigkeit. Amen.‘

Jahr der GnadentürWie lange habe ich Zeit, die Bedingungen zu erfüllen?

Die Bedingungen müssen „einige Tage vor oder nach“ dem Besuch der Heiligen Pforte erfüllt werden. Unter diesem Zeitraum versteht man im Allgemeinen etwa eine Woche vor oder nach dem Besuch. Wenn möglich, sollte der Empfang der Heiligen Kommunion und das Beten der Gebete am selben Tag wie der Besuch der Heiligen Pforte stattfinden. Die Beichte kann zu einem anderen Zeitpunkt erfolgen und muss nicht in der Kathedrale oder Kirche stattfinden, in der wir die Heilige Pforte besuchen.

Es ist nur möglich, einen Ablass pro Tag zu erlangen, aber ansonsten können wir den Ablass während des gesamten Jahres der Barmherzigkeit erhalten.

Ich bin nicht in der Lage, eine Heilige Pforte zu besuchen. Bin ich davon ausgeschlossen, den Ablass zu erhalten?

Nein. Papst Franziskus möchte, dass der Ablass so weit wie möglich zugänglich ist. Kranke und an das Haus gefesselte Menschen können den Ablass immer noch erhalten, indem sie die heilige Kommunion empfangen oder an der Messe oder dem Gemeinschaftsgebet teilnehmen – auch über die verschiedenen Kommunikationsmittel.

Gefangene können den Ablass in ihrer Gefängniskapelle erhalten. In ihrem Fall kann die Tür ihrer Zelle als Heilige Pforte dienen.

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