• Den idé, at “modsætninger tiltrækker hinanden” i parforhold, er en myte.
  • I virkeligheden har folk en tendens til at blive tiltrukket af dem, der ligner dem selv, hvilket snesevis af undersøgelser har vist.
  • Det kan skyldes, at personlighedskontraster har en tendens til at skille sig ud og blive større over tid.

(SAMTALE) Alle synes at være enige om, at modsætninger tiltrækker hinanden. Unge og gamle mennesker, lykkelige og nødlidende par, enlige og gifte partnere – alle køber tilsyneladende det klassiske ordsprog om kærlighed. Forholdseksperter har skrevet bøger baseret på denne antagelse. Den er endda blevet internaliseret af folk, der er på jagt efter en partner, idet 86 procent af dem, der leder efter kærlighed, siger, at de søger en person med modsatte egenskaber.

Problemet er, at det, der gælder for magneter, slet ikke gælder for romantik. Som jeg forklarer i min bog “Great Myths of Intimate Relationships”: Jeg elsker, at du er ligesom mig

Om folk virkelig finder modsætninger mere tiltrækkende, har været genstand for mange videnskabelige undersøgelser. Forskere har undersøgt, hvilken kombination der giver bedre romantiske partnere – dem, der ligner hinanden, er forskellige eller modsatrettede? Forskerne kalder disse tre muligheder for henholdsvis homogamihypotesen, heterogamihypotesen og komplementaritetshypotesen.

Den klare vinder er homogami. Siden 1950’erne har samfundsforskere gennemført over 240 undersøgelser for at fastslå, om lighed med hensyn til holdninger, personlighedstræk, eksterne interesser, værdierog andre karakteristika fører til tiltrækning. I 2013 undersøgte psykologerne Matthew Montoya og Robert Horton de samlede resultater af disse undersøgelser i det, der kaldes en metaanalyse. De fandt en uigendrivelig sammenhæng mellem at ligne og være interesseret i den anden person.

Med andre ord er der klare og overbevisende beviser for, at fugle af samme fjer flokkes sammen. For mennesker er lighedens tiltrækningskraft så stærk, at den findes på tværs af kulturer.

Da lighed er forbundet med tiltrækning, giver det mening, at personer i faste forhold har en tendens til at være ens på mange måder. Nogle gange kaldes dette for assortativ parring, selv om dette udtryk oftere bruges til at beskrive de måder, hvorpå mennesker med samme uddannelsesniveau, økonomiske midler og fysiske udseende har en tendens til at danne par.

Ingen af disse ting betyder nødvendigvis, at modsætninger ikke tiltrækkes. Både homogamihypotesen og komplementaritetshypotesen kan være sande. Så er der videnskabelig støtte til, at modsætninger måske tiltrækker hinanden i det mindste nogle gange?

Fyld mine svage punkter ud med dine styrker

Kærlighedshistorier omfatter ofte mennesker, der finder partnere, som synes at have egenskaber, som de mangler, som f.eks. en god pige, der falder for en slem dreng. På denne måde ser de ud til at supplere hinanden. For eksempel kan den ene ægtefælle være udadvendt og sjov, mens den anden er genert og alvorlig. Det er let at se, hvordan begge partnere kan betragte den anden som ideel – den ene partners styrker opvejer den anden partners svagheder. Faktisk kunne man forestille sig, at venner og familiemedlemmer til en genert person forsøger at sætte dem sammen med en udadvendt person for at lokke den genert person ud. Spørgsmålet er, om folk rent faktisk søger komplementære partnere, eller om det bare sker i filmene.

Som det viser sig, er det ren fiktion. Der er stort set ingen forskningsmæssige beviser for, at forskelle i personlighed, interesser, uddannelse, politik, opdragelse, religion eller andre træk fører til større tiltrækning.

For eksempel fandt forskere i en undersøgelse, at universitetsstuderende foretrak beskrivelser af partnere, hvis skriftlige biografier lignede dem selv eller deres ideelle selv, frem for dem, der blev beskrevet som komplementerende til dem selv. Andre undersøgelser har støttet dette resultat. For eksempel er introverte personer ikke mere tiltrukket af ekstraverte personer, end de er af andre.

Hvorfor er vi så sikre på, at modsætninger tiltrækker hinanden?

På trods af de overvældende beviser, hvorfor holder myten om heterogami så ved? Der er sandsynligvis et par faktorer, der spiller ind her.

For det første har kontraster en tendens til at skille sig ud. Selv om partnerne i et par passer sammen på masser af karakteristika, kan de ende med at skændes om de måder, hvorpå de er forskellige.

Og derudover er der beviser for, at små forskelle mellem ægtefæller kan blive større over tid. I deres selvhjælpsbog “Reconcilable Differences” beskriver psykologerne Andrew Christensen, Brian Doss og Neil Jacobson, hvordan partnere over tid bevæger sig ind i roller, der supplerer hinanden.

For eksempel, hvis det ene medlem af et par er lidt mere humoristisk end den anden, kan parret falde ind i et mønster, hvor den lidt mere sjove ægtefælle gør krav på rollen som “den sjove”, mens den lidt mindre sjove ægtefælle placerer sig i rollen som “den seriøse”. Forskere har påvist, at ja, partnere bliver mere komplementære med tiden; selv om de måske begynder som ret ens, finder de måder at differentiere sig selv på i en vis grad.

I sidste ende opvejes menneskers tiltrækning til forskelle i høj grad af vores tiltrækning til ligheder. Folk bliver ved med at tro, at modsætninger tiltrækker hinanden – når relativt ens partnere i virkeligheden bare bliver en smule mere komplementære med tiden.

Matthew D. Johnson, Binghamton University, State University of New York

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på The Conversation. Læs den oprindelige artikel her: http://theconversation.com/no-opposites-do-not-attract-88839.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.