Vi har kun lige lukket bogen om 2020 NBA Draft, og alligevel er vi kun få timer fra free agency, der åbner i hele ligaen. Der har været masser af aktivitet allerede i denne uge – herunder nogle handler, der faldt fra hinanden og er under efterforskning for ulovlig manipulation – og den gode nyhed for Philadelphia er, at de har formået at omforme truppen uden at berettige en NBA-undersøgelse. Fremskridt!

Mens vi venter på, at resten af brikkerne falder på plads, ville jeg tage et hurtigt sekund til at gøre status over, hvad de har på plads, og hvad deres behov ser ud til at være, før de for alvor kan komme i gang med arbejdet. Sixers er ret tilfredse med det, de allerede har på plads, men Daryl Morey var onsdag aften klar over, hvor vigtig denne periode er for det udøvende hold.

  • MERE OM SIXERS
  • Kilde: Sixers to waive two-way player Marial Shayok
  • Live NBA trade, free agency rumors: Kunne Sixers bringe Nerlens Noel tilbage?
  • Tyrese Maxey er klar til at gøre alt for at vinde med Sixers
  • Daryl Moreys første Sixers-draft havde et klart mål – at supplere sine ‘superstjerner’

“Helt ærligt, det er de travleste flere uger i mit liv, og selvfølgelig kommer en stor del af mit job og Eltons job til at handle om aftener som i aften,” sagde Morey efter draften. “Og i løbet af de næste par dage i free agency. Så det er ligesom et vindue på fire dage, hvor hele vores håbefulde værdi for franchisen vil ske. Så vi er meget opmærksomme på at levere, og det kræver en enorm mængde forberedelse.”

Jeg vil vove et gæt på, at forberedelsesarbejdet er langt større end mit, men her er et hurtigt kig på, hvad der er på hånden, og hvad der kan være på vej.

Roster outlook

Potentielle startere: Seth Curry, Danny Green, Ben Simmons, Tobias Harris, Joel Embiid

Bænk: Seth Curry, Danny Green, Ben Simmons, Tobias Harris, Joel Embiid

Bænk: Shake Milton, Matisse Thybulle, Furkan Korkmaz, Mike Scott, Tyrese Maxey, Zhaire Smith, Terrance Ferguson

Tilbage: Dakota Mathias (per Derek Bodner, The Athletic)

TBD: Isaiah Joe, Paul Reed

Nogle bemærkninger om ovenstående udpegninger, før vi går i gang, som hurtigt kan ændre sig afhængigt af kontraktforhandlinger og lignende…

– Joe er efter min mening meget tættere på en decideret bænkspiller med en NBA-kontrakt end han er på at være en to-vejs mand. At placere ham i den udefinerede spand sammen med Reed (der føles som en mere sandsynlig kandidat til at ende på en tovejskontrakt) er blot et konservativt udsyn for tiden.

– Denne øvelse forudsætter, at Sixers sandsynligvis helt vil gå videre med alle (eller i det mindste de fleste af) de veteranbænkespillere, de havde om bord i sidste sæson, en liste, der omfatter Alec Burks, Raul Neto, Glenn Robinson III, Ryan Broehoff og Kyle O’Quinn. Det er ikke umuligt, at en eller flere af disse fyre vender tilbage, og da holdet gav op draft picks for Burks/Robinson under Elton Brands ledelse, kan disse to være værd at holde et nærmere øje med, da Brand stadig har en anstændig mængde indflydelse i front office.

– Købet af Dakota Mathias via en two-way deal signalerede enden for Marial Shayok, som Sixers besluttede at give afkald på fredag morgen, fortalte en kilde til PhillyVoice. En holdkilde fortalte os, at den anden two-way-plads stadig er flydende, selvom rygterne synes at antyde, at Reed er den mest sandsynlige kandidat.

– Uden at give dig en komplet opgørelse over deres lønsituation, skal du vide dette – Sixers er et skattehold. Det betyder, at de i trades kan modtage maksimalt 125% af deres udgående løn i enhver handel plus $100.000. Der er en række mekanismer, som de skal være opmærksomme på i øjeblikket for at undgå at blive hard-capped på forpladsen, et tal, som de knap nok er under nu med kun 12 spillere under kontrakt (11, hvis man ikke tæller Green med endnu). Enhver sign-and-trade ville f.eks. låse dem fast på forpladstallet (anslået til lige under 139 millioner dollars) for resten af sæsonen.

– Hvorfor er den sidste del vigtig? Efter udkastet har Sixers pludselig en pæn håndfuld lønninger, der kan være nyttige til at forvandle et par rollespillere til en potentiel stjerneaftale senere hen. At opgive den mulighed ville ikke være klogt, medmindre den perfekte spiller til den perfekte pris på en eller anden måde falder i deres skød.

Behov: backup center

Jeg kommer til at tænke på en sang fra min helt tidlige barndom, “The Song That Never Ends”, når jeg skriver, at Sixers har brug for nogen til at holde skansen, når Embiid ikke er på gulvet. Lige så meget som tingene ændrer sig, lige så meget forbliver de altid de samme.

Der er selvfølgelig rimelig travlt med at få gjort noget bag franchise-spilleren. Med Al Horford på vej til Oklahoma City, og Sixers planlægger at give afkald på Norvel Pelle, er de næste to muligheder for at stave Embiid Reed (en rå prospect, der blev taget bagerst i anden runde) og Simmons, som bør se tid der i gadget lineups, men bestemt ikke i nærheden af fuld tid.

Gode nyheder for Philadelphia – markedet er fyldt med ordentlige kvalitets bigs. En fyr de kunne være med i mixet for? Nerlens Noel, en Sam Hinkie draftee, som Keith Pompey rapporterer har en vis interesse fra det nye regime:

Nu, siger kilder, er der en reel chance for, at Noel, 26, kunne genforenes med Sixers. Holdene får officielt lov til at kontakte free agents eller deres agenter klokken 18.00 fredag. Spillerne vil få lov til at underskrive free agent-aftaler kl. 12:01 mandag.

Lige Pelle var Noel en fanfavorit i Philly. Noel var også Embiids bedste ven på holdet. Derudover er han og all-star point guard Ben Simmons nære venner og deler det samme bureau, Klutch Sports Group. Den nye præsident for Sixers’ basketball-operationer, Daryl Morey, har også været fan af hans spillestil i et stykke tid, ifølge kilder.

Stilistisk set er Noel noget helt andet end Embiid, der passer ind i det, vi skal forvente, at Philly vil gøre i begge ender. Han er den rim runner, som den anden enhed kunne bruge for at få succes i Doc Rivers’ pick-and-roll-tunge angreb, og endnu vigtigere en rim protector med atletisk sans og længde. Noel havde nogle modenhedsproblemer i sin første tid hos Sixers, men for alt i verden satte han sig ind som en solid backup for Oklahoma City i sidste sæson.

Hvis de ikke ønsker at genoptage Process-æraen, er der et væld af rimeligt kompetente big men på markedet denne sommer. En positiv ting ved at ligaen er ved at gå væk fra den store mand er, at der hvert år er veteranstore spillere til rådighed til en billig pris. Bare et par navne på markedet denne sommer, som ville fungere i en eller anden form eller på en eller anden måde: Dwight Howard, Bismack Biyombo, Alex Len og John Henson.

(En urealistisk wild-card-mulighed – kunne Sixers overbevise Marc Gasol om at være Joel Embiids backup? Den 35-årige ville sandsynligvis have bedre muligheder med hensyn til spilletid og penge, og han er blevet en del langsommere de sidste par år, men måske vil de gerne genoverveje hele den der “Embiid lærer af en nemesis”-aftale uden at betale en eksorbitant høj pris for det.)

Behov: bænk-scorer/playmaker

Dette vil formentlig ende med at være det mere presserende behov for Philadelphia, uanset om de ender med at udfylde det i free agency eller i en handel hen ad vejen. Sixers’ nuværende rotation ser en god del bedre og mere fornuftig ud end 2019-20-udgaven, men de har forudsætningerne for en succes i den regulære sæson, der rammer en mur i slutspillet.

Dette handler lige så meget om toppen af holdet, som det handler om gutterne på bænken. Medmindre der sker et kvantespring fremad, vil Simmons løbe ind i skabelsesproblemer i slutspillet igen i denne sæson, hvilket vil være starten på en dominoeffekt for hele holdet. Når man har en top-kreatør i centrum af tingene, kan man tillade sig at have mere begrænsede spillere omkring sig, men Philadelphia har et mere akut behov for skabelse fra deres rollespillere.

At forvente, at Tyrese Maxey skal være en spiller på højt niveau fra bænken i år 1 er meget at forlange, selv om jeg synes, at det er en rimelig forventning til ham på lang sigt. Seth Curry er faktisk en bedre kreatør for sig selv og andre, end jeg tror, han får kredit for, men igen, det er at forlange meget af ham at være fyren, der nedbryder og kollapser mesterskabskaliberforsvar i slutspillet.

Der er nogle vets til rådighed, som burde være billige og give dem muligheder. D.J. Augustin mistede sin startplads til Markelle Fultz i sidste sæson og så sine skudprocenter dykke, men han er bundsolid som backup og kunne holde skansen som starter, hvis nogen får et kortvarigt knæk. Hvis vi kigger på fyre, som Doc Rivers har taget godt imod i de seneste år, så skød Reggie Jackson lysene ud under en afkortet periode i L.A. sidste år, selv om han har nogle store defensive vorter.

Der vil næsten altid være billige guards til rådighed, som kan hjælpe dig. Shabazz Napier og Langston Galloway er yderligere to spillere, som ville hjælpe bænken en smule. I rå tal er der til enhver tid flere produktive guards til rådighed end produktive personer, der er to meter høje.

Men hvis du vil have en kreatør på højt niveau, bliver du nok nødt til at gå trade-vejen, fordi de gode er dyre i free agency. Dette kunne være et “vent og se”-behov, som de vurderer ved deadline – hvis Phillys nye look får dem til at se tættere på en rigtig contender, kunne jeg godt se dem skubbe nogle jetoner ind for et skud-skaber-boost.

Behov: Forsvarsorienteret forward

Sixers’ offseason-bevægelser til dato har skabt en bedre situation for deres store kanoner i angrebet, men har skabt lidt mere arbejde at gøre i forsvaret. De har fået forstærkninger, men kunne nok godt bruge lidt mere bulk til at forsvare de store wings, der dominerer spillet i dag.

En vigtig grund til det: Simmons skal ikke forvente, at han konstant skal kontrollere det andet holds bedste spiller. Han vil have en betydelig offensiv byrde, uanset hvilken rolle de udstikker til ham, og hvis man ser på de fleste perimeter-offensive knudepunkter rundt omkring i ligaen, forventes det ikke, at de konstant skal kontrollere modstanderens bedste mulighed. I crunch time? Sure. Men det er en opgave, der bedst fordeles på flere spillere.

Den bedste sammensmeltning af omkostninger og pasform kunne ende med at blive Robinson III, hvis chance for at påvirke holdet desværre blev afsporet af nogle helbredsproblemer i Orlando-boblen. Han var på vej mod en større lønningsdag med en stærk tidlig præstation i Golden State, men Sixers kan måske holde fast i ham ved hjælp af deres skattebetalte mid-level exception.

Og igen kan omkostningerne være det største problem her. De små forward-muligheder er ret rigelige, men de billige er enten defensive mål, der venter på at ske, eller usikre skytter, der ville gøre livet værre i angrebet.

En af de bedre rene forsvarsmuligheder, Torrey Craig fra Denver, er en restricted free agent, som jeg ikke kan forestille mig, at de vil sidde og trække deres planer i langdrag for. Realistisk set kunne man kigge på en person som Kent Bazemore, der er uspektakulær, men en solid dybdeløber. Et højklasset resultat ville være Wesley Matthews, men han vil have andre udfordrere, der forfølger ham, og han afviste Philly en gang tidligere på trods af interesse fra Sixers’ side.

At hente en anden power forward føles heller ikke som om, at det vil hjælpe denne situation. Den tidligere Rivers-spiller JaMychal Green har været et populært spekulativt navn, men han har netop afvist en player option på næsten 5 millioner dollars og er sandsynligvis på udkig efter flere penge, end Sixers har at tilbyde. Medmindre Sixers har til hensigt at bruge ham som en hybrid fire/five, og Rivers vendte sig til ham i small-ball-looks til tider i sidste sæson, er jeg ikke sikker på, hvor meget værdi de alligevel ville få ud af ham. Green byder ikke på næsten nogen evne til at spille en ren treer i disse dage.

Følg Kyle på Twitter: Følg Kyle på: @KyleNeubeck

Like os på Facebook: PhillyVoice Sports

Abonner på Kyles Sixers-podcast “The New Slant” på Apple, Google og Spotify

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.