Tid til en ny Closer

Selv før den regulære sæson startede, kunne man høre det på Mets’ manager Luis Rojas stemme, at holdet ikke havde råd til at blive med Edwin Diaz som Closer, hvis han fortsatte sine kampe.

Ja, kampene fortsatte i stor stil – og kunne have været meget værre, hvis ikke Paul Sewald havde reddet ham – torsdag aften, da Diaz kom ind i kampen med Mets bagud 3-2 i niende.

Diaz kastede sidst den 25. juli, så Rojas mente, at det var et godt sted at få ham til at arbejde i en situation med høj gearing. Inningen startede med en walk til Alex Verdugo efterfulgt af en Michael Chavis-single og derefter en walk på fire kast til Andrew Benintendi. Pludselig var baserne fyldt med ingen ude i en kamp med en enkelt løb.

Efter at have slået Rafael Devers ud for den første out, ramte Diaz derefter Jose Peraza med et kast. Hans 35. og sidste i aften, da Paul Sewald kom ind i stedet for ham. Linjen for Diaz ville se meget værre ud, hvis ikke Sewald havde fået begge slagmænd, han stod over for, uden at lade nogen arvede løbere score.

1/3 IP, H, ER, 2 BB, K, HBP, 35 kast/19 strikes

Stort set 35 kast fra Diaz for kun at få én out, hvilket fik Rojas til at sige: “Vi må tale” efter kampen, da han blev spurgt om Edwins outing.

“Det er noget, vi vil gøre som stab, mig som manager, og vi vil tale med spilleren. Vi ønsker at holde ham på sporet af det, han viste os i lejren, som han ikke viste i aften. Det er noget, som vi fra vores trænersynspunkt er nødt til at opdage med det samme og bare arbejde på det og løse det hurtigt.”

Denne dårlige indsats fra Diaz kommer efter, at han ødelagde redningen mod Braves i sin forrige optræden, da han gav op til en spilafgørende solo homer til Marcell Ozuna i den niende inning. En kamp, som Mets endte med at tabe.

For at gøre det klart, bruger jeg betegnelsen closer, fordi det generelt er det, som Mets har brugt, og det er nemmere at sige end high leverage reliever på de vigtigste steder i kampen. Det, vi i virkeligheden diskuterer, er ændringen af bullpens hakkeorden i forhold til, hvem de stoler mere på i store pletter.

Tid til en ny Closer

På nuværende tidspunkt er det svært at kalde tenoren for Diaz i Flushing andet end horribelt. Hans 2020 tidlige sæsonklumper følger en 2019-sæson, hvor han havde en ERA på 5,59 og tillod grimme 15 homeruns i 58 innings. Slet ikke hvad Mets general manager Brodie Van Wagenen havde i tankerne, da han gik med til at handle to af sine bedste prospects – outfielderen Jarred Kelenic og den højrehåndede pitcher Justin Dunn – til Mariners for Diaz og second baseman Robinson Cano.

Men lad os komme væk fra det, der ligner en forfærdelig handel for nu, Mets har stadig en chance for at komme i slutspillet i denne ukonventionelle sæson. Den gode nyhed for dem er, hvordan Jeurys Familia pitchede torsdag aften. Højrehåndsspilleren udslettede holdet i rækkefølge på 13 kast og slog J.D. Martinez og den nye Mets-dræber Christian Vazquez ud på grimme sliders.

Familia kastede syv sliders på aftenen, hvoraf fire af dem gav swings and misses. Han havde et gennemsnit på 89,5 mph på kastet og havde et maksimum på 91. Hans sinker så også godt ud med et gennemsnit på 96,6 mph og havde tre af de seks landede for kaldte strikes.

Den tidligere Mets-lukker har tilladt to runs i 3 2/3 innings i år og har kun gået en enkelt batter, han havde karrierens dårligste 6,3 BB/9 i 2019.

Da Rojas blev spurgt under Summer Camp om closer/high leverage-roller, nævnte han, at Familias stuff var blandt de bedste i campen og bestemt tættere på sit gamle jeg. Familia har bestemt erfaring med at pitche high leverage med succes i New York, han satte klubrekord med 51 saves i 2016, og hans 2,9 bWAR-sæson i 2015 er en af de bedste min en reliever i holdets historie.

Mets har en anden tidligere closer som en mulighed i Dellin Betances. Den tidligere Yankee har to scoreless innings under bæltet indtil videre, men hans fastball-hastighed er ikke helt tilbage endnu, og jeg tvivler på, at Mets føler, at han allerede er klar til den rolle.

Mets’ relief-es Seth Lugo er en anden mulighed og har én save på sæsonen. Justin Wilson har også tidligere closer-erfaring. Skal også bemærke, at reliever Drew Smith så fantastisk ud torsdag aften og har endnu ikke givet en baserunner i 2 2/3 innings.

Med den antagelse, at Diaz bliver fjernet fra store pladser, vil jeg forvente, at trioen Familia, Lugo og Wilson vil være de fyre, som Mets læner sig tungest op ad.

Med Mets på 3-4 i en sæson med 60 kampe, er der ikke plads til at blive ved med at håbe på, at Diaz blinker tilbage til sine dage i Seattle. Rojas og front office skal træffe en hurtig beslutning om, hvordan de vil håndtere high leverage spots fremadrettet.

Tid til en ny Closer

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.