Suzanne Somers åbner op om sin utrolige karriere, og hvordan hun har været i stand til at rejse sig op igen – bedre end nogensinde – efter et par tilbageslag.

Den 74-årige skuespillerinde talte med ET’s Kevin Frazier som en del af ET’s Iconic Leading Ladies of the ’90s uge — som også indeholder interviews med Jane Seymour, Melissa Joan Hart, Tisha Campbell og Patricia Richardson — og talte åbent om alt fra hendes og ægtemanden Alan Hamels seneste skræmmende fald ned ad trappen, som resulterede i, at hun brækkede nakken og brækkede rygsøjlen, til den berømte fyring fra Three’s Company efter at have bedt om lønforhøjelse.

I oktober afslørede Somers, at hun var blevet opereret i nakken efter at være faldet ned ad trappen i sit hjem. Hun beskrev den skræmmende hændelse til ET.

“Det er ikke Alans skyld, men jeg havde brækket min hofte, og jeg stod øverst på vores soveværelsestrappe og ventede på ham med min krykke, og han kommer ud, og vi – der var ligesom en sten, der var bygget ind i trappen – han ramte ikke, og han holdt mig i hånden,” fortæller hun. “Han faldt ned, og jeg faldt ned oven på ham. Og jeg brækkede min nakke og brækkede min rygsøjle. Så det har været en lang genoptræningsperiode – for to dage siden tog de hundehalsbåndet af – så jeg er bare så glad for, at jeg kan dreje hovedet fra side til side!”

Det er otte uger siden operationen, men Somers har ikke ladet det holde hende nede.

“Lige pludselig i går stod jeg op af sengen, og jeg gik, begyndte at gå rundt i rummet og indså: ‘Åh, jeg har ikke brug for!'”, fortæller hun.

Somers er ikke fremmed for at komme stærkere tilbage efter noget, der i første omgang ser ud til at være store tilbageslag. Ikonet talte med ET om sin utrolige forretningssucces – mest berømt er hendes popularisering af ThighMaster i 90’erne – som begyndte, efter at hun blev fyret fra Three’s Company. Somers spillede den elskede sekretær Chrissy Snow i fem sæsoner, men hendes kontrakt blev ikke forlænget, efter at hun havde bedt om en lønforhøjelse, der ville bringe hende på niveau med medspilleren John Ritters løn. Serien, som også havde Joyce DeWitt i hovedrollen som Janet Wood, blev sendt i 1984 efter otte sæsoner.

“Så vi gik ind for at genforhandle for år seks, fordi vi var nødt til det, fordi min kontrakt var udløbet,” forklarer hun. “Og de fyrede mig. De fyrede mig, fordi jeg bad om at blive betalt på lige fod med mændene. … De har brug for dig som eksempel, så ingen andre kvinder i tv bliver hovmodige og tror, at de kan bede om ligestilling med mændene.”

'Three's Company'
Joyce DeWitt, John Ritter og Suzanne Somers optager ‘Three’s Company’ i 1980. Walt Disney Television via Getty Images

Men Somers indser nu, at det var en velsignelse i forklædning.

“Fordi jeg sad i min stue og tænkte: ‘Hvorfor, hvorfor gjorde jeg det her, hvorfor?’ Jeg havde det største job i tv, denne karakter, som folk elskede,” husker hun. “Og jeg hørte en stemme. Og stemmen i mit hoved sagde: ‘Hvorfor er du fokuseret på det, du ikke har? Hvorfor fokuserer du ikke på det, du har? Og jeg sad der og tænkte: “Hvad har jeg? Og så gik det op for mig: “Wow, jeg har en enorm synlighed. Alle i dette land kender mit navn.”

“Jeg har lige været i Israel, og jeg havde et privat møde med Benjamin Netanyahu, og han kommer hen til mig og siger: ‘Jeg kender til bøgerne, men jeg har holdt øje med dig i 25 år’,” fortsætter hun. “Jeg sagde: “Har du det? Han sagde: ‘Ja, i den længste tid i Israel havde vi én tv-station og én sitcom’. Så tv’s magt er enorm, og det er globalt. Så det var sådan, denne rejse begyndte.”

Somers reflekterede også over sin tid i rollen som Chrissy, og mange fans var ikke klar over, at hun var en 31-årig enlig mor på det tidspunkt.

“Som 18-årig blev jeg gravid, første gang jeg nogensinde havde sex, haha, heldig mig!” siger hun. “Så jeg fik ikke lov til at gå på college og måtte selv uddanne mig. Det er ikke en dårlig ting!”

“Jeg var bare virkelig involveret i vores show, og jeg havde et barn, så jeg var nødt til efter arbejde at komme hjem og lave mad,” tilføjer hun.

Og selvfølgelig var kemien mellem hende og den afdøde Ritter ubestridelig.

“Han er den største fysiske komiker i vores tid, på lige fod med Dick Van Dyke,” bemærker hun. “John Ritter kunne vende sig om på en sofa, og det var koreograferet som en dans. Han talte det ikke ud, men han gjorde det på samme måde hver gang. Jeg lærte så meget af at se på ham. Han var min rigtige træner. Jeg sad bare der og kiggede, så hans genialitet, og han havde sine dæmoner. Du ved, når folk er så søde, har de som regel dæmoner. Men kemien mellem Chrissy Snow og Jack Tripper var magisk, og jeg tror, at han blev irrationelt vred på mig, da jeg blev fyret, fordi han mistede sin sparringspartner. Jeg ville også blive vred, og der var ingen vej tilbage. Det var ikke op til mig, det var op til producenternes egoer, og hvis de havde været smarte – jeg var med i hvad, seks år? Det ville nok være blevet ved seks år mere.”

“Nogen skal jo være offerlammet,” tilføjer hun. “Det var i sidste ende til min fordel. Det var min lektie – når en dør lukker, skal man kravle gennem vinduet.”

Hun indrømmer dog, at det var hårdt at være fremmedgjort fra sine medvirkende og holdet.

“Åh, det var så trist,” fortæller hun. “Det var så trist. Det var som at blive udstødt af sin familie, og uanset hvad de producerne sagde til dem, da de gik tilbage til prøvesalen, så malede de mig som grådig. De malede mig som en, der forsøgte at ødelægge showet, og så hele showet – skuespillere og hold – udstødte mig. … Så jeg talte aldrig mere med nogen i det show igen. Aldrig mere.”

Somers var alligevel i stand til at slutte fred med Ritter, inden han pludselig døde i september 2003 af en uopdaget fejl i hjertet, en såkaldt aortadissektion. Somers siger, at den afdøde skuespiller kontaktede hende via et telefonopkald, og at de faktisk planlagde at lave et show sammen inden hans død.

“Han sagde: ‘Jeg tilgiver dig’, hvilket krævede en stor modenhed fra min side for at sige: ‘Du tilgiver mig? Så jeg sagde: ‘Tak’,” siger hun om telefonopkaldet. “Han sagde: ‘Ved du hvad, jeg laver et show, 8 Simple Rules, og vi har denne drømmesekvens, og jeg har dette mareridt, og i mareridtet er du og Joyce i mareridtet. Så jeg var lidt tavs. Jeg sagde: “Ved du hvad, publikum har en sådan trang til at se dig og jeg være sammen igen. Jeg tror ikke, at det er det bedste, vi kan gøre, at jeg kommer tilbage som et mareridt. Jeg sagde: “Hvorfor leder vi ikke efter et ordentligt projekt for os to?”, og så besluttede vi at gøre det. Lad os finde et show til os to, og så døde han en måned senere.”

“Anyway, jeg elsker beslutning og fred, og, du ved, hvis jeg var blevet på Three’s Company, og jeg lavede Step by Step i syv år, som jeg elskede,” fortsætter hun. “Men jeg ville bare have været endnu en skuespillerinde, der gik fra sitcom til sitcom – hvilket ikke er et dårligt liv – men det liv, jeg skabte, ejede jeg. Det var min forretning og den retning, jeg ønskede at gå, og Alan og jeg hørte om Home Shopping Network. Han sagde: “Du burde gå ind på Home Shopping”. Jeg sagde: “Åh gud, jeg var på primetime, laver du sjov?” Han sagde: “Jeg tror, det ville gøre det rigtig godt her.””

Resten er naturligvis historie.

“Jeg præsenterede ThighMaster, og vi stoppede med at tælle ved 10 millioner enheder”, siger hun om sit mest ikoniske produkt. “Publikum stolede på mig, og måske er det på grund af Chrissy Snow’s renhed. Og jeg tror, at Chrissy Snow var afgørende for mig at bruge som min affyringsrampe.”

I disse dage har Somers ingen planer om at sætte farten ned. Hendes 27. bog, A New Way to Age: The Most Cutting-Edge Advances in Antiaging, blev udgivet i januar, og Somers delte, hvad hun siger, er nøglen til lang levetid.

“Jeg er ung i hjertet og sund,” siger hun. “Du ved, jeg har altid troet – jeg er 74 år – og jeg har altid troet, at jeg i denne alder ville være gammel, men jeg er ikke gammel. Jeg er kronologisk set gammel, men jeg er ikke gammel. Så det, jeg har fundet ud af i alle de bøger, jeg har skrevet, er, at aldring handler om nedslidte dele. Hvis man havde en Maserati, ville man f.eks. være meget opmærksom på lyden af bilen. Hvis motoren lavede en raslende lyd … så ville man tage den til en mekaniker, ikke sandt? De ville udskifte delene. Så det er det, jeg gør, når jeg hører kroppens sprog. Så hvad er kroppens sprog? Hvis du ikke sover godt, er det et sprog. Hvis du er i dårligt humør, er det et sprog. Hvis du har stråt hår og dårlige negle og den slags ting, er det et sprog. Men det, jeg ved om cellulær sundhed og hormoner, er nøglen til, tror jeg, lang levetid.”

Tilbage i 2016 delte Somers også hemmeligheden bag sit 43-årige ægteskab med Hamel med ET. Se videoen nedenfor for mere.

RELATERET INDHOLD:

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.