Præsten W. Seth Martin, præst ved Brook Community Church, tilhørte det lille mindretal af sydstatsbaptistpræster, der er afroamerikanere. Han omfavnede dens teologi og så ud over trossamfundets historiske forbindelse med slaveri og racisme – indtil nu.

Martin brød med Southern Baptist Convention (SBC) i sidste måned, hvilket bragte ham i hjertet af den nye uro, der hærger landets største protestantiske trossamfund på grund af raceproblemer.

Kontroversen eksploderede, efter at formændene for de seks seminarier i Southern Baptist Seminaries for nylig udsendte et brev, hvori de proklamerede, at teorier om racemæssig retfærdighed baseret på begreber som hvidt privilegium og systemisk racisme var “uforenelige” med baptisternes tro. I stedet bør racespørgsmålet ses gennem Guds, skriftens og syndens briller, stod der i præsidenternes brev.

“Hvorfor skriver de det nu?” spurgte Martin, hvis beslutning har kastet ham i det nationale rampelys. “Vi har haft mordet på George Floyd. Breonna Taylor. Racistiske spændinger. Hvordan kan de tale om raceforsoning og så gøre dette?”

Martins brud med Southern Baptists afspejler den bredere modreaktion, som udtalelsen af 30. november udløste i et trossamfund med næsten 15 millioner medlemmer og 47.000 kirker, herunder omkring 100 i Minnesota. Eftervirkningerne overvåges af trosledere over hele landet.

Southern Baptist Convention, der blev dannet i 1845 efter bruddet med nordlige baptister på grund af deres støtte til slaveri, har i de seneste år arbejdet på forskellige fronter for at gøre det godt igen. I 1995 udstedte den en formel undskyldning for sin støtte til segregation og slaveri. I 2012 valgte trossamfundet sin første sorte præsident, pastor Fred Luter Jr. I 2017 fordømte dets årlige kongres “alt-right white supremacy”.

Da det tog skridt i retning af raceforsoning, voksede det afroamerikanske medlemstal til omkring 6 % i dag ifølge Pew Research Center.

Pastorer som Martin var en del af trossamfundets bestræbelser på at øge sin racemæssige mangfoldighed og udvide sin tilstedeværelse i nord. For to år siden lancerede han sin Brooklyn Park-kirke under Southern Baptists auspicier. Han indrømmer, at han følte et vist ubehag ved tilknytningen, men han blev opmuntret af, at kirken arbejdede på at opbygge multietniske menigheder.

Men seminarpræsidenternes brev var så klart i modstrid med virkeligheden i det liv, han havde levet, at han følte sig tvunget til at forlade det, sagde Martin. Det satte fokus på de tydelige splittelser inden for denominationen, sagde han, og det satte en kæp i hjulet for de fremskridt, der blev gjort.

I den seneste måned har højt profilerede sorte sydstatsbaptister som f.eks. megakirkepræst Ralph West fra Houston – der prædikede ved Floyds mindehøjtidelighed i Houston – draget den samme konklusion og opsagt sit kirkelige tilhørsforhold til denominationen.

“Jeg har talt med mange mennesker,” sagde Martin, der bor to gader fra Floyd-mindepladsen. “Jeg har venner, der er ved at forberede sig på at gå ud lige nu. Jeg har venner på seminarierne, der overvejer at tage af sted. Og selvfølgelig er der nogle, der bliver.”

Det nationale afroamerikanske fællesskab under Southern Baptist Convention har også blandet sig og erklærer, at “ideologier fra et sociologisk og antropologisk perspektiv, når de anvendes på passende vis”, hjælper til at forbedre forståelsen af systemisk racisme. Og prominente ledere af trossamfundet har lagt en erklæring online, hvori de opfordrer til “kollektiv omvendelse” for den dårlige behandling af farvede mennesker.

“Southern Baptist Convention blev grundlagt med uretfærdighed over for afrikanske slaver i sin kerne”, står der i erklæringen, som er underskrevet af mere end 230 ledere af trossamfundet. “I det nuværende øjeblik ser vi forsøg på at nedtone denne historiske virkelighed”, hedder det i erklæringen, som fortsætter med at give “politiske manøvrer” skylden.”

Præsidenternes brev angriber specifikt “kritisk raceteori”, en ramme, der bruges af forskere, som undersøger, hvordan diskriminerende offentlige politikker fra fortiden og nutiden former livet for minoriteter i dag. Den analyserer, hvordan hvidt overherredømme og racisme udspillede sig i samfundets centrale institutioner, såsom det strafferetlige system, uddannelse, loven, sundhedspleje, finanser og boliger.

Præsident Donald Trump skældte begrebet ud i september og sagde, at det var “at lære folk at hade vores land”. Han udstedte et direktiv til føderale agenturer om at stoppe anti-bias-uddannelse, der omfattede kritisk raceteori eller behandlede hvidt privilegium.

Da relativt få amerikanere overhovedet kender begrebet, og endnu mindre hvad det betyder, sætter nogle sorte ledere spørgsmålstegn ved drivkraften bag seminariepræsidenternes handling.

Præsten Billy Russell, præsident for Minnesota State Baptist Convention og bestyrelsesformand for Minnesota Council of Churches, sagde, at Southern Baptists havde bevæget sig i den rigtige retning for raceforsoning. Det er derfor, at præsidenternes udtalelser overraskede ham.

“Baptisterne er virkelig skuffede,” sagde Russell. “Når jeg hører, at præster som Ralph West nu forlader landet, er det en virkelig stor ting.”

Præsten Leo Endel, administrerende direktør for Minnesota-Wisconsin Baptist Convention, erkendte, at den seneste kontrovers har været et tilbageslag. Endel har overvåget opstart af kirker for at øge sydstatsbaptisternes tilstedeværelse i Minnesota og har tilføjet 10 i år, sagde han.

Det omfatter 15 Hmong-kirker, en koreansk kirke og en liberisk kirke i Brooklyn Park, som kan være statens største.

Martin for eksempel sagde, at han blev inviteret til at starte en kirke her og fik startkapital til at leje et skoleauditorium og udstyr plus ca. 1.200 dollars om måneden som et stipendium. Sådanne økonomiske incitamenter er en attraktiv måde at få nye og forskelligartede kirker om bord på, sagde han.

Endel har ikke studeret kritisk raceteori. Men han mener, at “der er racemæssig uretfærdighed i vores verden, og der findes forskellige værktøjer til at forstå den.”

Lige seminariets ledere mener han, at den bedste vej til at løse problemet med racisme er en “indre forvandling”, et forhold til Gud, som igen fører til et kærlighedsforhold til andre.

Den nylige strid skyldes, ligesom andre, mangfoldigheden af kirker under Southern Baptist-paraplyen, mener Endel.

“Det giver ofte de sammenstød, der bliver udredt med tiden”, sagde han. “Jeg tror, at dette vil blive løst.”

Efter flere uger med overskrifter og hjertesorger udsendte pastor Adam Greenway, præsident for Southwestern Seminary, et åbent brev til sit samfund den 22. december. Han sagde, at en stor del af udfaldet var baseret på “unøjagtige påstande” og “misforståelser”. Han insisterede på, at præsidenternes brev ikke var ment som en benægtelse af systemisk racisme eller en “forpligtelse til hvidhed.”

Seminariets præsidenter indvilligede i at mødes med den sorte ledelse af trossamfundet i denne uge.

Martin sagde i mellemtiden, at han ikke havde nogen beklagelse over at være tilknyttet Southern Baptists, da han lancerede sin kirke. Der var nogle gode mennesker, der tilbød god støtte og en teologi, der var sand, sagde han.

Men der var også undertoner af racisme længe før den seneste kontrovers, sagde Martin, der måske vil se på andre baptistiske trosretninger, som han vil tilslutte sig senere hen. Indtil videre vil hans menighed fortsætte og flytte til Minneapolis.

“Jeg føler mig lettet,” sagde han. “Vi kan gå videre med vores mission.”

Jean Hopfensperger – 612-673-4511

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.